Escapadas urbanas y culturales por los senderos del litoral

No hay nada mejor que seguir los senderos de la costa para descubrir las ciudades costeras de una manera diferente. Tanto si se trata de una escapada de un día como de una estancia itinerante, se puede caminar por los paseos marítimos desde donde se puede leer la historia de Francia y del turismo costero.

Hojea un tratado de arquitectura al aire libre en Le Havre, asiste al regreso de los pescadores en Sète, pregúntate por el futuro de los océanos en Brest, visita un museo de joyas en Niza... Las ciudades del litoral están repletas de lugares patrimoniales o artísticos en los que podrás disfrutar de descubrimientos insólitos y sabores yodados sin alejarte de las rutas habituales. Desde el Mar del Norte hasta el Mediterráneo, te mostramos algunas ideas de paseos urbanos y artísticos por las ciudades del litoral francés.

Cherbourg, una memoria sobre la Mancha

Partiendo del Monte Saint-Michel, o de una de las playas del Día D, como la de Utah, el Sendero Costero del Canal de la Mancha conduce a Cherburgo y a la punta del Cotentin. El segundo puerto artificial más grande del mundo, diseñado por Napoleón, se revela en cerca de 1.500 hectáreas rodeadas de diques y toda la memoria de Normandía desfila ante la atenta mirada de los caminantes. En ese momento el recorrido urbano de la vía aduanera atraviesa el puerto, conocido por sus aguas profundas. El Titanic se detuvo aquí en 1912 antes de hundirse en el Atlántico Norte. Aprovechamos para detenernos en la antigua estación de transatlánticos Art Decó, ahora transformada en la Cité de la Mer. Es una oportunidad para revivir la leyenda de los transatlánticos en este magnífico museo inmersivo compuesto por tres plantas de espacios multimedia y 17 acuarios, uno de ellos de más de 10 metros de profundidad, dedicado a las riquezas del océano. A pocos pasos, cerca del puente giratorio, la Manufacture des Parapluies cultiva otro tesoro insumergible: el emblemático paraguas de Cherburgo hecho a mano, ¡hará que adores la lluvia!

Cité de la Mer (Enlace externo)
Parapluie de Cherburgo (Enlace externo)
Visita Cherburgo en Normandía (Enlace externo)

Brest, regreso al futuro de los océanos

En Brest, el Sendero de los Aduaneros rodea el puerto y ofrece unas vistas fabulosas de una de las bahías más grandes del mundo (¡180 km²!) Pero ¿sabías que el Sendero de los Aduaneros también se adentra en el corazón del patrimonio de la bella ciudad oceánica? A poca distancia de tus pies, podrás desenredar los hilos de la historia en el Museo Nacional de la Marina. En el corazón del antiguo castillo que protege la entrada del puerto desde hace 17 siglos, se revelan los íntimos vínculos de Brest con el Atlántico, a su vez arsenal, puerto militar y puerto pesquero. Hoy en día es también un centro de excelencia para la investigación oceanológica. La demostración la podrás encontrar en el corazón de los tres pabellones y 77 acuarios en 9.000 m² de Océanopolis Brest, parque de descubrimiento del océano y Centro de Cultura Científica y Técnica del Mar. El futuro del océano se está escribiendo en Brest.

Museo Marítimo Nacional (Enlace externo)
Oceanópolis (Enlace externo)
Visita a Brest, en Bretaña (Enlace externo)

Les Sables d'Olonne, el viento del litoral

Situado en el sendero costero de Vendée, bien llamada costa de la luz, el pueblo de La Chaume, con sus estrechas calles y sus coloridas casas, es un buen comienzo antes de llegar a Les Sables d'Olonne. El camino recorre el interminable canal hasta el puerto deportivo, sumergiéndote en el ambiente especial y jovial de la Vendée Globe. Cada cuatro años, el público es testigo de la salida y la llegada de los navegantes de la mayor vuelta al mundo a vela en solitario, sin escalas y sin asistencia, cuya próxima edición se celebrará en 2024. A continuación, el sendero costero atraviesa el puerto pesquero, donde podrás visitar la lonja con un guía antes de compartir un plato de pescado fresco. Recorremos las callejuelas del barrio de Ile Penotte, no lejos del mercado central, todas ellas decoradas con frescos marinos realizados con conchas por un artista local, antes de llegar al paseo marítimo. Llamado el Remblai, el paseo comienza con el imperdible péndulo, un reloj de cuatro caras de 8 metros de altura construido sobre un antiguo blocao que contrasta con la arquitectura de los años 30 de las villas y hoteles. Mientras admiras la costa del océano Atlántico, puedes retroceder en el tiempo gracias a los grabados de época instalados a lo largo del recorrido.

Visita Les Sables d'Olonne, en la costa atlántica (Enlace externo)

Biarritz, el placer de estar en forma

En Biarritz, en el País vasco, el sendero costero zigzaguea entre rocas, escaleras y pasarelas en pleno centro de la ciudad para mantenerte en forma aprovechando el tiempo para descubrir. Deja que la brisa del mar te guíe. Desde lo alto del faro (¡248 escalones!), el foco de atención se centra en la Grande Plage y en sus tiendas de rayas multicolores que florecen bajo el hôtel du Palais: recientemente renovado, este símbolo del ambiente de la Belle Epoque ha recuperado su antiguo esplendor con su icónico atuendo de Palace. A lo largo del océano, otras joyas jalonan el paseo costero: el puerto de pescadores y sus "crampottes", alegres casetas de pescadores, o el Aquarium. Frente al Rocher de la Vierge, este edificio Art Deco alberga 45 acuarios donde se puede observar el extraño mundo de los océanos, entre bailes de tiburones y comidas de focas. Para profundizar un poco más en los misterios de las olas, dirígete a la Cité de l'Océan, a 5 minutos a pie del sendero: allí podrás conocer a los osos polares, bucear y surfear virtualmente las olas vascas como un profesional.

Aquarium de Biarritz (Enlace externo)
Cité de l'Océan (Enlace externo)
Visita a Biarritz en el País Vasco (Enlace externo)

Niza, los colores de la Costa Azul

Entre Cap d'Antibes y el puerto de Villefranche-sur-Mer, el sendero costero de la Costa Azul hace escala en Niza, a lo largo del emblemático Promenade des Anglais, bordeado de palmeras. Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 2021, el paseo marítimo más emblemático recorre el Mediterráneo a lo largo de más de 7 km. "La Prom", como se le conoce, está salpicado de obras de arte esculpidas y orientadas hacia el azul intenso del mar: el obelisco de Venet con sus nueve vigas verticales, la réplica de la Estatua de la Libertad de Bartholdi, sin olvidar "La Chaise de Sab" de la artista local Sabine Géraudie, una referencia a las sillas azules instaladas en el paseo donde a la gente le gusta sentarse y admirar los matices de color y los hoteles de la Belle Epoque como el Negresco y su cúpula rosa o el Palacio del Mediterráneo donde se alojó Matisse.
El paseo artístico continúa en el Museo de Artes Asiáticas, "una joya del color de la nieve" hecha de hormigón blanco según su arquitecto Kenzo Tange, con formas geométricas inspiradas en la tradición japonesa. En su interior, discretos dorados, bronces patinados y maderas antiguas evocan el espíritu de las culturas asiáticas, desde China hasta la India, pasando por Japón y el sudeste asiático.

Museo de Arte Asiático (Enlace externo)
Visita Niza en la Costa Azul (Enlace externo)

Sète, la isla singular

Por un lado, la laguna de Thau, verdadero mar interior y reserva de la biodiversidad; por otro, el Mediterráneo. Al acercarse a Sète, el sendero costero del Languedoc ofrece diversidad de paisajes hasta el final del muelle del que se considera primer puerto pesquero del sur de Francia, descrito por el escritor e hijo del país Paul Valéry como la isla singular. Desde el muelle de Saint-Louis, se puede observar el desfile de arrastreros y pequeñas embarcaciones que vienen a descargar no menos de diez toneladas de pescado cada día. Cada año, el 25 de agosto, extrañas embarcaciones toman el relevo durante un gran torneo de justas náuticas organizado en honor a la creación del puerto por Luis XIV en 1666. Escenas coloridas inmortalizadas por pintores, como las que se pueden ver en el Museo Paul Valéry, cerca del cementerio marino. A pocos metros, en el sendero costero, el Museo del Mar permite conocer mejor esta tradición centenaria en un espacio dedicado: exposición de trofeos, presentación de héroes y colección de maquetas de barcos.

Museo Paul Valéry (Enlace externo)
Museo del Mar (Enlace externo)
Visita Sète, en Occitania (Enlace externo)

Marsella, un teatro en el Mediterráneo

Después de una excursión al Parque Nacional de las Calanques o de una caminata por las calas de la Côte Bleue, los senderistas ávidos de cultura pueden concederse un descanso en la ciudad y (re)descubrir Marsella a lo largo del sendero costero. Esta práctica ruta bien balizada comienza a pocos metros del Mucem, el Museo de las Civilizaciones Europeas y Mediterráneas, construido en un antiguo hangar portuario. Justo al lado, la Villa Méditerranée alberga una réplica de la cueva de Cosquer. A continuación, el sendero costero te lleva a rodear el emblemático Puerto Viejo. A primera hora de la mañana, los muelles se llenan de puestos de pesca artesanal, y es el momento de avistar el pescado para preparar la (auténtica) bullabesa y de observar el baile de las embarcaciones tradicionales. El paseo continúa por la cornisa hasta La Madrague, pasando por el Jardin du Pharo y la Plage des Catalans, donde se encuentra el Museo Subacuático. Equipado con gafas de bucear y tuba, podrás explorar los retos para la protección de los mares y océanos en un arrecife artificial.

Mucem (Enlace externo)
Museo Subacuático (Enlace externo)
Grotte Cosquer Méditerranée (Enlace externo)
Visita Marsella, en la Provenza (Enlace externo)