Paula Miquelis, cofundadora del Conscious Festival: "todos podemos dar pequeños pasos ecológicos"

A sus 31 años, la cofundadora del Conscious Festival, cuya tercera edición parisina se celebró en el Ground Control el 14 y 15 de octubre de 2023, ya ha tenido varias vidas. Nos habla de su visión de una ecología alegre en los ámbitos del estilo de vida y los viajes.

Paula Miquelis, joven treintañera, no ha perdido el tiempo. Se veía a sí misma como bailarina en el Crazy Horse, pero se dejó atrapar antes por los preceptos de otra manera de tener éxito.

Recién licenciada en una prestigiosa escuela de negocios, dejó su trabajo de directora administrativa en un banco de inversión sólo un año después de su debut, y decidió volver a empezar.

En Asia, con un máster en emprendimiento social en la mano, buscó su propio camino, más creativo, más significativo. Fundó el medio de comunicación Green is the new black sobre ecorresponsabilidad, y cofundó el Conscious Festival, un evento "educativo y festivo" sobre transición ecológica y bienestar.

Originaria de Niza, se ha instalado en Lisboa frente a la playa, donde disfruta del surf cuando su trabajo y su bebé le dejan tiempo. Nos acercamos a una mujer hiperactiva que sólo ve la defensa de la vida en términos de alegría.

¿Cómo se le ocurrió la idea del Conscious Festival?

Paula Miquelis: Un año después de empezar mi vida profesional, tuve una crisis existencial que me hizo mucho daño. Recurrí a técnicas como la sofrología, que toma prestadas las técnicas orientales de meditación y respiración. En Asia, donde hice un segundo máster, descubrí el empresariado social, que en Francia se conoce como Economía Social y Solidaria (ESS). La idea de que, como organización privada, podemos a la vez generar beneficios y tener un impacto regenerativo, en beneficio de las personas, las comunidades, los animales, la naturaleza y nuestra supervivencia en el planeta, fue una revolución para mí. Me incorporé a una empresa de ESS que organizaba viajes por el sudeste asiático basados en la noción de significado, lo que los anglosajones llaman "purpose". Consistía en ofrecer a los empleados experiencias increíbles y darles a conocer ONG. Detrás de nuestras mesas de despacho, a veces es difícil ser conscientes de los impactos y las consecuencias de nuestras acciones.

A principios de la década de 2010, me di cuenta de que no había nada que correspondiera a una narrativa optimista y moderna de la ecología: el discurso lo llevaban esencialmente activistas alarmistas, pesimistas y con una estética más bien de la "vieja escuela". Una amiga australiana que creció en Asia, Stephanie Dickson, ya había puesto en marcha el Conscious Festival 3 años antes. Por mi parte, había creado el medio de comunicación Green is the new black. Pensábamos que era posible hablar de ecología sin que fuera una carga, sin ser etiquetada como la ecologista simbólica. Dejamos nuestros respectivos trabajos para dedicarnos a tiempo completo, con un lema: "pequeños pasos verdes".

¿Cuál es el concepto del festival y del medio de comunicación?

P.M.: Con Green is the new black pensamos que podíamos reunir a personas con ideas afines, marcas de los sectores de la moda, la alimentación y otros estilos de vida, como los viajes, que pudieran predicar las buenas formas porque tiene sentido y les hace felices. La palabra clave para nosotros: que la ecología es deseable. Hemos desarrollado lo que era un blog añadiendo servicios, creando un directorio de marcas ecorresponsables, un grupo de colaboradores capaces de hacer deseables y accesibles los temas en profundidad. La ecología está muy a menudo relacionada con la ciencia, y leyendo un informe del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), por ejemplo, es muy fácil no entender nada.

En general, lo que queremos es utilizar en beneficio de la ecología los códigos de comunicación y marketing de las grandes marcas, que no hacen necesariamente ningún bien al planeta. Animando a cada uno a esforzarse a su nivel. Desde 2015 organizamos el Conscious Festival en Hong Kong, Singapur, Londres y ahora París. Ofrece 4 pilares de actividades: conferencias y talleres, arte y música, actuaciones y un desfile de moda ecorresponsable. La jornada para el público general es de pago, pero es gratuita para estudiantes y personas necesitadas. Somos ultrainclusivos.

¿Seleccionan las marcas con las que trabajan en función de su compatibilidad con el desarrollo sostenible?

P.M.: Intentamos cambiar el sistema desde dentro, trabajando con marcas que no son perfectas, pero que están comprometidas con la transparencia. Hay algunas industrias con las que nunca trabajaremos, como la moda rápida, que en esencia nunca puede ser ecorresponsable, igual que la industria petrolera o Amazon. Pero el año pasado trabajamos con Kering, que quiere ir muy lejos en este tema, aunque admite claramente que todavía tiene muchos defectos. Hasta aquí las multinacionales. Por lo demás, trabajamos con empresas de la ESS, que exhiben cada vez más certificaciones, como B-Corp, y etiquetas como Nutriscore en la industria alimentaria, o con federaciones como la de la moda circular. La moda está preparando una etiqueta inspirada en Nutriscore, ¡pero es complicado poner a todo el mundo de acuerdo!

¿Cuál es su percepción del sector turístico sobre este tema?

P.M.: Tenemos una pestaña de "viajes" en Green is the new black. Ya hemos trabajado con muchos hoteles, asesorándoles sobre cómo gestionar y aplicar acciones que pueden parecer pequeñas pero que marcan una gran diferencia. Somos grandes creyentes en el efecto mariposa, en los pequeños cambios que crean olas de cambio. Tenemos estudios de casos de hoteles que han hecho cosas muy sencillas en materia de gestión de residuos, energía, comunicación, abastecimiento y cocina, pero sin ningún requerimiento. No se trata de que todo el mundo se haga vegano, deje de coger aviones y se vaya a vivir al bosque a meditar, sino de que cada uno, a su nivel, sea capaz de poner en marcha acciones con plena conciencia que vayan en la dirección de la vida.

¿Qué consejos daría a los turistas para viajar de forma sostenible?

P.M.: Diría que cada gesto cuenta. A veces oímos que son los gobiernos y las empresas los que deben actuar y no los individuos. Nuestra postura es que no, que cada acción cuenta para alcanzar un punto de inflexión. Pero para convencer, tiene que haber alegría. Mi consejo sería elegir un ámbito que le guste y ver cómo actuar. En la moda, por ejemplo, hay muchas marcas ecorresponsables geniales. No hay que hacerlo todo a la vez y en todos los ámbitos, porque si no es muy estresante y sientes que lo estás haciendo todo mal. En Green is the new black se pueden encontrar muchos consejos, como no ir a los sitios donde abundan los turistas, ir en bicicleta todo lo posible, hacer ecoturismo...

¿Cuáles son sus lugares favoritos de Francia?

P.M.: Voy al sur de Francia porque soy de Niza. Mis abuelos tienen una casa desde hace mucho tiempo en el interior, no lejos de Saint-Martin-Vésubie, el valle inundado. Cuando viajas, también puedes ayudar a las zonas afectadas por las inundaciones e interesarte por la ecología en las zonas rurales: qué es una ecoaldea, la permarcultura...

Entrevista de Virginie Dennemont


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