Embarcamos rumbo a las islas de la Costa Azul

Romero en flor o madroño en fruto, calas desiertas y fantasmas literarios... Antes y después del verano, Bendor y Les Embiez, Porquerolles y Port-Cros, Sainte-Marguerite y Saint-Honorat revelan su verdadera naturaleza. A pocos minutos en barco de las costas de la Costa Azul, estas seis islas representan seis mundos diferentes.

Porquerolles, bajo los gigantescos eucaliptos

"L’automne et l’hiver, c’est tellement bien" (El otoño y el invierno, es tan agradable), confiesa Adèle De Ber, directora del hotel Villa Sainte Anne. En la recepción, hay bolas de petanca: no te vayas sin jugar una partida en la Place d'Armes, bajo los gigantescos eucaliptos. O un paseo en bicicleta: casi 35 kilómetros de senderos son accesibles desde el embarcadero en bicicleta de montaña y en bicicleta eléctrica. Según Adèle, bisnieta de los antiguos propietarios de la isla, los principales lugares de interés son el Moulin du Bonheur, la cala de l'Indienne y los acantilados del norte, la playa negra de Langoustier y, en el lado oriental de la isla, el fuerte que domina las tres rocas del Cap de Mèdes. Y para vivir una experiencia cultural única, visita a la Fundación Carmignac, abierta hasta octubre.

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Port-Cros, la isla de los tesoros literarios

¡Uf! Port-Cros agota. Durante la aproximación a la isla, aparece como una colina en el mar. El barco vira bajo el Fort du Moulin y la cala se revela en el último momento, un perfecto refugio pirata. No hay muelle, sólo dos pontones. La Maison du Parc national de Port-Cros (Enlace externo) proporciona información sobre los senderos escarpados y rocosos. Te quedas sin aliento y subes bajo un dosel de vegetación. El enrejado de carrascas y lentiscos se abre de vez en cuando para dejar entrever el mar resplandeciente. Se dice que Rabelais llegó a las Iles d'Or para recolectar plantas y que tuvo la idea del "Tercer Libro". En los años 20 y 30, D.H. Lawrence, Jules Supervielle y André Gide, entre otros, recorrieron el Valle de la Soledad. El escritor Jacques Audiberti dijo: "Ce rêve, c’était Port-Cros, et qui dure".

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Saint-Honorat, cosecha espiritual

Desde hace 1.600 años, los monjes rezan en esta pequeña isla frente a la costa de Cannes. Desde lo alto de su torre-monasterio, que domina el puerto, la vista se extiende sobre el anfiteatro de colinas y los Alpes nevados a lo lejos. El campanario de la abadía domina la isla, que cuenta con tres kilómetros de bosques y viñedos. La tienda que vende los licores y vinos, reconocidos mundialmente, cierra durante la misa. El ritmo de vida lo marcan los veinte monjes cistercienses, entre las capillas del siglo V, la abadía del siglo XIX, el pequeño puerto de los hermanos, el restaurante La Tonnelle y las callejuelas abiertas al público. La más pequeña de las islas de Lérins es, en efecto, como decía Paul Claudel, "una migaja de oración en medio de la eternidad que la rodea por todas partes".

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Sainte-Marguerite, Máscara de Hierro, golondrinas de mar y ruiseñores

La Máscara de Hierro dejó su huella en Sainte-Marguerite. Por orden del Rey Sol, este hombre fue encarcelado durante once años en el Fuerte Real. Saliendo de la celda de este "misterio viviente, sombra, enigma, problema", como escribió Victor Hugo, alejándose de los bastiones de Vauban, el visitante del Museo del Mar sueña con la libertad. En el otro extremo de la isla, el estanque salino de Batéguier alberga más de 130 especies de aves. Gaviotas, somormujos, charranes comunes, garzas reales o la más común garza real, son las estrellas de la bahía de Cannes.

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Les Embiez, isla santuario

Tras el cristal de su acuario, un caballito de mar se aferra por la cola a un alga. Los visitantes del Instituto Oceanográfico Paul Ricard (Enlace externo) , enclavado en un antiguo fuerte napoleónico, admiran a estos animales únicos. A unos cientos de metros, en el corazón de las antiguas salinas, los investigadores del Instituto estudian y reproducen los caballitos de mar en el laboratorio. Arqueada como su animal fetiche, la isla de Les Embiez ofrece una gran variedad de paisajes. El sendero de 5 kilómetros discurre junto a marismas, un canal, viñedos, chaparras inclinadas por el viento del Mistral, acantilados y arroyos. Entre el puerto deportivo y las residencias del hotel encontrarás la tienda de vinos del dominio, el minimercado que abastece a los marineros que viven allí todo el año y el elegante restaurante Sarti, con su multicolor y delicioso alioli.

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Cita en la Costa Azul