Explorando la Ruta de Napoleón por Francia: siguiendo las huellas del emperador según Ridley Scott

¡Es sin duda una de las películas clave de este otoño! El 22 de noviembre llega a los cines de todo el mundo Napoleón, la épica película dirigida por Ridley Scott y producida por Columbia Pictures y Apple Original Films. Con el ascenso meteórico del soldado Bonaparte, la majestuosa coronación del Emperador, su pasión por su primera esposa Josefina y las batallas homéricas, las espectaculares imágenes propulsan a los espectadores al mundo del héroe más romántico de la historia de Francia. Desde Córcega, la isla de sus orígenes hasta el castillo de Fontainebleau, escenario de la caída del Imperio, damos un paseo por los lugares franceses marcados por la historia de Napoleón.

Ajaccio, en Córcega: los orígenes

"Córcega para mí no es un departamento como los demás, es una familia*", decía Napoleón Bonaparte, que mantuvo una apasionada relación con la isla de la belleza. Nacido en Ajaccio en 1769, un año después de que Córcega pasara a formar parte de Francia, su recuerdo está presente en cada rincón de la ciudad. A dos pasos de la ciudadela, se puede visitar la catedral de Santa María Assunta, donde fue bautizado el futuro emperador en 1771, la casa natal, hoy convertida en museo, y la habitación Alcôve, que se dice que ocupó a su regreso de Egipto en octubre de 1799, El ayuntamiento, con su salón napoleónico y su colección de monedas y medallas que relatan la historia del Consulado y del Imperio, y el museo Fesch, que alberga la capilla de la familia imperial, donde podrás admirar la mayor galería de retratos familiares. Lo más conmovedor de todo es, sin duda, la gruta de Napoleón, donde, según cuentan, al joven le gustaba venir a soñar.

Toulon: la consagración de un soldado entre Provenza y el Mediterráneo

Salpicado de fuertes, el puerto de Toulon es testigo del asedio de 1793, que terminó con la victoria del ejército republicano sobre la flota angloespañola. Al mando, un soldado que ascendió a la velocidad del rayo: Bonaparte, simple capitán de artillería, fue ascendido a general al final de la última batalla. Toulon era el principal puerto de guerra de Francia en aquella época, y también el punto de partida de una de las aventuras más ambiciosas de Napoleón: la expedición a Egipto dirigida por Bonaparte en 1798. Siguiendo las huellas de este glorioso pasado, el puerto puede recorrerse en barco o a pie. En pleno Mediterráneo, el Fuerte Balaguier, una de las principales obras defensivas de la época, hoy museo de historia local, es el punto de partida de una bonita escapada hacia La Seyne-sur-Mer, desde los jardines botánicos hasta la cornisa Michel Pacha y sus suntuosas villas de estilo oriental (finales del siglo XIX). En la colina de Caire se alza el fuerte Napoleón, que sustituyó en 1821 al reducto de Mulgrave, principal bastión utilizado por los ingleses durante el asedio de Tolón. En verano, se celebran conciertos en el patio principal, lejos del estruendo de los cañones de antaño.

Dominio nacional de Saint-Cloud: recuerdos de un golpe de Estado

Nada queda del castillo de Saint-Cloud de la época de esplendor de Napoleón, tras su destrucción durante la guerra de 1870. Pero detrás de cada árbol se adivina la historia de este dominio de las afueras de París. En una de las terrazas, un gran plano con incrustaciones de mármol muestra la disposición del palacio y sus dependencias tal y como eran en 1811: el Invernadero, donde Bonaparte tomó el poder como Primer Cónsul durante el golpe de Estado del 18 Brumario (10 de noviembre de 1799), y la Galería de Apolo, donde fue proclamado oficialmente Emperador de Francia en 1804. A la entrada de la puerta principal, un museo presenta la historia del castillo y del dominio. Clasificado como monumento histórico y galardonado con la etiqueta de "jardín notable", sus 460 hectáreas ilustran cuatro siglos de diseño de jardines, en particular el arte del jardín francés, con sus estanques, juegos de agua y arboledas.

Castillo de Malmaison: en la intimidad de una familia

Cerca de París, el castillo de Malmaison encarna los días felices de la aventura napoleónica. Sede del gobierno de 1800 a 1802, junto con las Tullerías, fue también la más íntima de las residencias imperiales: Josefina, que lo heredó tras su divorcio en 1809, le imprimió su propio sello, incluso en los jardines trazados por los mejores botánicos de la época. Reuniones políticas, bailes y representaciones teatrales jalonaban la vida cotidiana, que se reflejaba en las salas ricamente decoradas al estilo de la época, inspiradas en la Antigüedad y el Renacimiento. La biblioteca de caoba donde trabajaba Napoleón, el dormitorio ovalado de Josefina cubierto de telas rojas y engalanado con bordados dorados donde murió en 1814... La parte más conmovedora es la planta superior dedicada a los últimos seis años del exilio del emperador depuesto en la isla de Santa Elena.

Tullerías: el jardín del recuerdo

Morada de reyes, residencia oficial del Emperador desde 1802 y lugar de nacimiento de su hijo, el Rey de Roma, el Palacio de las Tullerías fue incendiado durante la Comuna de París en 1871. Pero el recuerdo del Imperio planea sobre los jardines de este soberbio parque a la francesa, declarado monumento histórico.
Encargado por Napoleón I para celebrar la victoria de la Grande Armée en Austerlitz, el Arco del Triunfo del Carrusel, con su cuadriga de caballos, sigue en pie frente a la pirámide del Louvre, mientras que los reconstruidos pabellones Flore y Marsan forman parte hoy del museo del Louvre.

Notre-Dame de París: la coronación de Napoleón I

Esta es una de las imágenes más impactantes del reinado de Napoleón I: el 2 de diciembre de 1804, el Emperador se coloca él mismo la corona imperial en la nave de la catedral Notre-Dame de París durante una grandiosa ceremonia. Ataviada para la ocasión con los ropajes imperiales, la iglesia había recorrido un largo camino: saqueada durante la Revolución Francesa, antes de ser transformada en templo de la diosa Razón y luego en almacén de vinos, no fue hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando se llevó a cabo una importante renovación bajo la égida de Viollet-Le Duc. Para imaginar los esplendores de la coronación bajo la bóveda gótica, habrá que esperar: el monumento reabrirá sus puertas el 8 de diciembre de 2024, cinco años y medio después del incendio que lo arrasó. Mientras tanto, la inestimable colección del "Tesoros de Notre-Dame" puede admirarse en el Museo del Louvre, que le dedica una exposición hasta el 29 de enero de 2024, con más de 120 obras expuestas habitualmente en la sacristía (ornamentos sacerdotales, relicarios, manuscritos, obras maestras de la orfebrería francesa). También se expone la famosa corona de coronación, conocida como corona de Carlomagno, realizada en 1804 por el orfebre Martin-Guillaume Biennais, una magnífica obra engastada con 40 camafeos y piedras grabadas.

Castillo de Fontainebleau: esplendor y declive del Imperio

Hogar de los reyes de Francia desde el siglo XII hasta el XIX, el castillo de Fontainebleau -cerca de París- ocupa un lugar especial en el imaginario napoleónico. Testigo del deslumbrante ascenso del Emperador, también fue escenario de la caída del Imperio. La opulencia pretendida por Napoleón I, que la convirtió en su segunda residencia campestre tras restaurarla, permanece intacta. Entre las 1.500 habitaciones de refinados interiores, podrás visitar el suntuoso apartamento de Napoleón I, todo de paneles dorados, brocados carmesí y telas verde oscuro, y en particular la sala de abdicación donde Napoleón firmó su acta de renuncia al poder los días 4 y 6 de abril de 1814. También merece la pena visitar el museo dedicado al Primer Imperio, con diez salas dedicadas a la gran epopeya napoleónica, desde la coronación hasta la abdicación.