13 balnearios para oxigenarse en la montaña

Aguas con multitud de virtudes que brotan de las profundidades de la tierra, aire de una pureza máxima y una increíble diversidad de actividades en torno a la naturaleza y el patrimonio. No hay nada como una estancia en un balneario de montaña para despejar la mente y recargar las pilas al ritmo de los elementos en cualquier estación termal. Enclavados en la hondonada de los volcanes de Auvernia o de el Macizo de los Vosgos, o al pie de las cumbres más prestigiosas de los Alpes y los Pirineos, ¡te llevamos a los 13 mejores balnearios de Francia para ponerse en forma en la cumbre!

EN LOS ALPES

Aix-les-Bains: el más azul

En Aix-Les-Bains, también conocida como la Riviera de los Alpes, tomar las aguas también significa bañarse en el gran azul. Este balneario Belle Epoque, con sus famosas aguas termales para flebología, reumatología y otorrinolaringología, está situado a orillas del lago Bourget, cuyas aguas turquesas se encuentran entre las más cálidas de Francia (¡hasta 28° en verano!). A las virtudes de las curas y sesiones de fitness organizadas por los dos establecimientos termales, centros de balneoterapia y spas, se suman los beneficios de las actividades en torno al lago, como el yoga paddle. Y para añadir aún más los placeres en torno al agua, puedes subirte a una bicicleta eléctrica (o no) en la Via Rhôna, una ruta ciclista que une el lago Lemán con el Mediterráneo. Estás a tiro de piedra.

Brides-Les-Bains: el más ligero

Si vienes a Brides-les-Bains para aligerarte -sus aguas termales se recomiendan para la reumatología pero también para las curas de adelgazamiento, especialidades ambas de la estación-, te irás de allí más lleno... ¡de energía! Platos dietéticos -todos los restaurantes y caterings de esta estación termal de los 3 Valles (600 m de altitud) se comprometen a proponer menús específicos-, gimnasia suave, Pilates, sofrología: el bienestar es aquí una prolongación natural de la salud. También es enriquecedor el interludio, con la posibilidad de explorar el dominio de los 3 Valles: el pueblo de Brides-Les-Bains está directamente comunicado con Méribel por teleférico. En verano, también puedes explorar los senderos del Parque Nacional de la Vanoise: ¿serás capaz de reconocer rebecos e íbices?

Digne-Les-Bains: el más zen

En el corazón del Geoparque Unesco de Haute-Provence, a 650 metros de altitud, sus días con sol (unos 300 días al año), su aire puro, libre de contaminación, y sus aguas con cualidades antiinfecciosas y analgésicas hacen de Digne-Les-Bains una escala privilegiada para una estancia en los Alpes del Sur. Podrás respirar el aroma de la lavanda -la ciudad es la cuna histórica de la lavanda- entre dos tratamientos en modo cura o Bienestar, un Spa termal muy reciente que se encarga de la parte de relajación. Aromaterapia, luminoterapia o aquagym, uno no dejará de probar el modelado tibetano con el cuenco Kansu antes de visitar la Casa Alexandra David-Neel, a la que está dedicado el tratamiento. Fue la primera mujer extranjera que entró en Lhasa, en el Tíbet, en 1923, y llamó a su hogar Samten dzong, la casa de la meditación. Zen, por supuesto, a imagen del balneario que había elegido al final de sus viajes.

EN LOS PIRINEOS

Bagnères-de-Luchon: el más romano

Las virtudes de sus aguas, las más sulfurosas de los Pirineos, son reconocidas desde hace dos milenios. Apreciado por los romanos que dejaron un increíble hammam natural, el vaporarium y sus 150 metros de galerías subterráneas, Bagnères-de-Luchon se convirtió en el siglo XIX en una elegante estación termal apreciada por sus tratamientos reumatológicos y respiratorios. Entre dos sesiones de relajación, duchas de chorros o baños de hidromasaje en el corazón de las termas recién renovadas y la zona termolúdica (en proceso de ampliación), podrás pasear en busca de las numerosas fachadas Belle Epoque. Y puedes lanzarte al asalto de los 250 kilómetros de senderos balizados: senderismo, espeleología o incluso escalada, el Luchonnais es un anfiteatro de montañas, ¡con 14 picos de más de 3.000 metros!

Bagnères-de-Bigorre: el más impresionante

A los pies del Pic du Midi, La Mongie y los grandes puertos de montaña que entusiasman a los ciclistas avezados (el mítico Col du Tourmalet suele ser una etapa del Tour de Francia), esta es una estación termal hecha para los amantes de lo natural. Desde 2015, el establecimiento Grands Thermes, que cuenta con la certificación Aquacert, aplica soluciones innovadoras para limitar su huella medioambiental (reciclaje de lodos, calefacción geotérmica de los edificios, etc.). Este enfoque sostenible está en consonancia con el espíritu de este complejo, especializado en el tratamiento del estrés, el exceso de trabajo y el insomnio. En este balneario todo está pensado para dejarse llevar, desde los tratamientos de las Thermes y el spa termal Aquensis, cuyo inmenso armazón de madera de alerce cubre las piscinas de relajación, hasta las actividades relajantes: paseos por el mercado local, donde podrás degustar pastel de asado, tomme pirenaico y cerdo negro de Bigorre, descubrimiento del patrimonio de la ciudad, que combina influencias medievales, renacentistas y art déco, y excursiones al encuentro de las marmotas que pueblan los pastos de montaña.

Saint-Lary Soulan: el más lúdico

El termalismo también puede ser un asunto de familia, ¡como demuestran triplemente en la estación de Saint-Lary-Soulan! Además de un centro de curas termales clásico, especializado en tratamientos reumatológicos y otorrinolaringológicos, y un espacio de bienestar zen dedicado a los adultos, las termas cuentan con un centro termolúdico integrado: Sensoria Rio. Entre camas de burbujas, chorros de masaje, bañeras de hidromasaje y géiseres, niños y padres disfrutan bañándose en los cañones y chapotear en el agua de manantial a 32º con vistas a los Pirineos, ¡un tratamiento ideal para liberar todas las tensiones! Y cuando las piernas empiezan a cosquillear, rumbo a la montaña: desde una actividad de parapente en modo deportivo hasta la pesca en modo padre tranquilo, pasando por el recorrido de aventura con tirolinas, puentes mono y vías ferratas, actividades familiares ¡todas ellas para llenarte de energía!

Amélie-Les-Bains: el más suave

Bienvenido a Amélie-Les-Bains para una cura de suavidad: la estación está situada de los países catalanes, una de las zonas más soleadas de Francia en todas las estaciones. Un clima ideal para oxigenarse junto a un tratamiento termal: la región está repleta de lugares que explorar. Empezando por las termas romanas, clasificadas monumento histórico por sus vestigios, ¡donde los clientes se benefician de un "primer servicio"! Las antiguas calles empedradas de los pueblos medievales de Palalda, Corsavy o Arles-sur-Tech, cuna del tejido catalán, el Museo de Arte Moderno de Céret, uno de los más importantes de Francia, que alberga obras de Picasso, Matisse, Braque o Chagall, asiduos artistas de la región. Para los sedientos de naturaleza salvaje, su deseo de agua quedará satisfecho en los numerosos lagos de la región.

Ax-Les-Thermes: el más caballero

Más de sesenta fuentes termales, algunas muy calientes (de 72 a 77°), brotan de las profundidades de la tierra: en el corazón del Ariège, a 700 m de altitud, Ax-Les-Thermes explota las propiedades de sus beneficiosas aguas desde el siglo XIII. A las puertas de la estación de esquí de Ax 3 Domaines, podrás disfrutar de tratamientos a base de vapor en modo terapéutico o de relajación: en un decorado de termas romanas, Les Bains du Couloubret invitan a relajarse en el agua en todos sus estados entre frigidarium, caldarium, vaporarium y baño romano-irlandés. Una buena introducción a la historia de la región, desde las grutas prehistóricas como Niaux, una de las raras grutas decoradas abiertas al público, hasta los castillos cátaros, como Montségur, emblema del movimiento. En Foix, ciudad caballeresca con su fortaleza rodeada de murallas, podrás degustar algunos manjares: azinat (estofado de col), confit de pato o mounjetado, la cassoulet de Ariège, porque sí, ¡el Ariège es también gourmet!

EN AUVERNIA

Châtel-Guyon: el más volcánico

En Auvernia, a los pies de la Chaîne des Puys, la falla de Limagne, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el balneario de Châtel-Guyon se compromete a poner en forma los cuerpos más cansados: sus aguas, las más ricas en magnesio de Europa, son ideales para reforzar el sistema inmunitario. De ahí la reciente creación del Aïga Resort, un inmenso balneario de 1.500 m² y el primer centro europeo de investigación y formación sobre la microbiota intestinal. Entre el centro termal, el Spa y el restaurante que combina gastronomía y nutrición, todo está pensado para garantizar una salud tan sólida como el granito y el basalto de los volcanes de Auvernia y nutrir tanto la mente como el cuerpo. Admira el patrimonio del balneario, entre edificios Art Déco o de 1900 y casas de viticultores, o recorre los senderos en busca de los más bellos miradores de la Chaîne des Puys, ¿qué mejor manera de combinar lo bueno con lo bello?

Vichy: el más patrimonial

Nueve manantiales, cuatro de ellos de agua potable (entre ellos el famoso y espumoso Vichy Célestins), tres centros termales y un conjunto de parques verdes con especies raras... Situado en Auvernia, el balneario favorito del emperador Napoleón III en el siglo XIX, seleccionado como uno de los centros de preparación para los Juegos Olímpicos de París 2024, es un lugar superlativo. Clasificado desde 2021 como Patrimonio Mundial de la Unesco, junto con otras diez grandes ciudades del agua europeas, la gente se aloja aquí por sus eficaces curas de trastornos digestivos, metabólicos y reumatológicos, pero también para disfrutar de un arte de vivir único. Posee un notable patrimonio arquitectónico, como su ópera de estilo Art Nouveau o las grandes termas de primera clase, de sorprendente estilo neoárabe. Con todo ello, casi nos podríamos olvidar de explorar los montes Bourbonnais que lo rodean. Con sus 20 rutas y 500 kilómetros de itinerarios ciclistas señalizados, es una de las mayores zonas de bicicleta de montaña de Francia (Destination Grand Air). Súbete a la bicicleta y disfruta de un suave paseo por un terreno 100% natural.

Royat Chamalières: el más burbujeante

A sólo 3 kilómetros de Clermont-Ferrand, este balneario de ambiente Belle Epoque posee algo más: con sus aguas volcánicas altamente mineralizadas y ricas en dióxido de carbono, Royat-Chamalières ofrece tratamientos de carboterapia que combinan los beneficios del agua y de los gases, especialmente indicados en cardiología y reumatología. Pero también puedes disfrutar de las virtudes infinitamente relajantes del agua a 30°C del manantial de las Grottes Rouges, en la zona de Royat. Baños calientes y fríos, natación contracorriente, hammam, camas de burbujas, duchas lúdicas: ideal para reponer fuerzas antes de un viaje al corazón de los volcanes de Auvernia. Sube a bordo de un tren de cremallera eléctrico para alcanzar la cima del Puy de Dôme (1.465 m) y disfrutar de una impresionante vista de 360° de toda la Chaîne des Puys o sumérgete en las entrañas del volcán Lemptégy entre chimeneas y coladas de lava para descubrir los secretos de la vulcanología.

La Bourboule: el más puro

En La Bourboule hay agua, por supuesto, con propiedades antiinflamatorias y antiinfecciosas, excelente para reforzar el sistema inmunitario, ¡y también aire! A 830 metros de altitud, el aire del balneario es famoso por su pureza y calidad, con una presencia muy baja de elementos alergénicos. Un marco ideal para la oxigenación, incluso para los niños, que se benefician de talleres lúdicos paralelamente a las curas. En cuanto a los adultos, pueden elegir entre el catálogo de actividades, yoga, tai chi, marcha nórdica o senderismo para dar un segundo impulso a su salud, ¡el macizo de Sancy es un inmenso terreno de juego para los amantes de la naturaleza!

EN LOS VOSGOS

Luxeuil-Les-Bains: el más rosado

En el corazón de los Vosgos del Sur, alojarse en Luxeuil-Les-Bains para un tratamiento termal es ver la vida de color rosa: el centro termal, un bello edificio del siglo XVIII declarado monumento histórico, está revestido de gres con reflejos rosas, ¡igual que el centro de la ciudad! Conocidas desde la antigüedad romana por su riqueza en minerales y oligoelementos, recomendadas en particular para la flebología y la reumatología, las aguas, que también están disponibles en versión Spa, pueden servir de guía para recorrer bonitos itinerarios por esta verde región donde ríos y estanques cubren los bosques de coníferas y caducifolios. A caballo, en bicicleta de montaña o a pie, podrás explorar el cercano bosque de Banney, y dejarte hechizar por los amplios espacios, mitad terrestres, mitad acuáticos de la meseta de Mille Etangs, ¡para un gran baño de azul y verde!