Rugbystad Toulouse: toegankelijk voor iedereen

Praktische informatie

Occitanië - Zuid-FrankrijkStedenToegankelijkheid

Toulouse, in Occitanië, heeft het label ‘Destination pour tous’, wat betekent dat de stad goed toegankelijk is voor mensen met een beperking.
© Wheeled World - Toulouse, in Occitanië, heeft het label ‘Destination pour tous’, wat betekent dat de stad goed toegankelijk is voor mensen met een beperking.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 13 oktober 2023, bijgewerkt op 4 juni 2024

Toulouse, de stad met zijn roze bakstenen, stond al geruime tijd op het wensenlijstje van Myriam en Pierre, de bloggers van Wheeled World. Met het Wereldkampioenschap Rugby van 2023 in het vooruitzicht - met vijf wedstrijden in dé rugbystad van Frankrijk - aarzelden de twee avonturiers geen seconde om op verkenning te gaan in de roze stad. En wat bleek? Toulouse is heel toegankelijk voor mensen met een beperking.

Dag 1: roze bakstenen, overdekte markten en mooie parken

De rolstoelvriendelijke binnenstad van Toulouse.
© Wheeled World - De rolstoelvriendelijke binnenstad van Toulouse.

In de historische wijken rond de Place du Capitole en de Place des Carmes vloeien de middeleeuwse overblijfselen en moderne invloeden harmonieus in elkaar over. De okerkleurige gevels staan nog fier overeind, als stille getuigen van voorbije eeuwen, terwijl je aan de levendigheid op de terrassen merkt hoezeer de stad bruist van de energie.

Toulouse heeft het label ‘Destination pour tous’ (Iedereen welkom), wat betekent dat veel toeristische bezienswaardigheden maar ook zaken als het openbaar goed toegankelijk zijn. Wel zo fijn tijdens het verkennen van de binnenstad. Door de verlaagde en soms zelfs afwezige trottoirs, en door de veelal egale bestrating kun je hier prima met een rolstoel uit de voeten.

Wij bezoeken Toulouse aan het begin van de zomer en de zon schijnt flink. Verkoeling vinden we op de Marché Victor Hugo en de Marché des Carmes, twee grote overdekte markten. Bij het zien van alle kleurrijke stalletjes loopt het water ons in de mond. Het duurt dan ook niet lang voordat we wat van de heerlijk uitziende kazen en vleeswaren proberen.

Eenmaal buiten hoeven we enkel de zwaluwen te volgen naar de Jardin du Grand-Rond, een park dat via twee voetgangersbruggen vol bloemen met nog twee andere parken verbonden is. Er zijn fonteinen, platanen en we vinden er schaduw. We strijken neer op het gras en luisteren wat naar de nummers van de in Toulouse geboren en getogen zanger Claude Nougaro.

We sluiten onze eerste dag af op het terras, aan de Place Saint-Georges, omringd door het vrolijke gelach en het zangerige accent van de inwoners van Toulouse.

Dag 2: alle ruimte voor creativiteit

De voetgangersbrug tussen de Jardin Royal en de Jardin du Grand-Rond.
© Wheeled World - De voetgangersbrug tussen de Jardin Royal en de Jardin du Grand-Rond.

Op onze tweede dag verlaten we het centrum voor een bezoek aan twee bijzondere plekken die ook geweldig zijn voor gezinnen.

We beginnen bij de Cité de l'Espace, waar je aan de hand van verschillende permanente tentoonstellingen een fascinerende reis maakt door de wondere wereld van de ruimtevaart. We ontdekken meer over de sterrenhemel en fantaseren waar de volgende ruimtemissie ons zal brengen, misschien wel op Mars of op de maan. Buiten gaat het parcours verder door een park, waar ruimtevaartuigen op ware grootte ons een inkijkje geven in het enorme universum dat ons omringt. Heel even lijkt het alsof we ons écht naast Thomas Pesquet aan boord van het ruimtestation ISS bevinden, de oneindige kosmos verkennend.

Iets verderop bezoeken we een andere droomwereld, de Halle de la Machine, ontsproten aan de creatieve geest van ingenieur en visionair François Delarozière. Van hout en staal bracht hij mechanische fantasiewezens tot leven die echt kunnen bewegen, waaronder een minotaurus, een elegante spin en een woeste draak. Wat deze wezens nog indrukwekkender maakt is hun omvang. Ze torenen hoog boven ons uit en je blijft kijken naar de langzame bewegingen van hun metalen gewrichten. Nog mooier is, is dat iedereen, met of zonder rolstoel, op de rug van de minotaurus een ritje kan maken. Binnen, in de hangar van de Halle de la Machine, sturen ware machinisten een leger aan indrukwekkende en wonderlijke creaties aan en worden we meegenomen op een verrassende en fascinerende reis. Het ene moment wordt onze blik getrokken door muziekinstrumenten gemaakt van gerecyclede materialen, dan weer door een gedekte tafel voor een diner met mechanische bediening om vervolgens weer af te dwalen naar alle andere machines die allemaal perfect getimed tot leven komen. Dit is echt bijzonder!

Dag 3: Zeg je Toulouse, dan zeg je rugby en Garonne

Het stadion van Toulouse is goed toegankelijk voor mensen met een beperking. Tijdens het WK Rugby 2023 worden hier meerdere wedstrijden gespeeld.
© Wheeled World - Het stadion van Toulouse is goed toegankelijk voor mensen met een beperking. Tijdens het WK Rugby 2023 worden hier meerdere wedstrijden gespeeld.

We staan aan de vooravond van de Rugby World Cup 2023, dat van 8 september tot en met 28 oktober in Frankrijk wordt gehouden, en dat is te merken. De stad zindert. Voor Toulouse is rugby meer dan een sport. Het is een levensfilosofie die ook buiten het stadion merkbaar is. Toen ‘les rouges et noirs’, zoals de spelers van Toulouse worden genoemd, bijvoorbeeld het landskampioenschap (de Top 14) wonnen, wapperden wekenlang overal rode en zwarte vlaggen in de stad.

We brengen een bezoek aan het stadion, op het Île du Ramier, waar normaliter de Toulouse Football Club speelt, maar waar tijdens het WK Rugby vijf rugbywedstrijden plaats zullen vinden. Het stadion beschikt over twee zones voor mindervalide personen, die ook rolstoeltoegankelijk zijn en van waaruit je een perfect zicht hebt op het veld. Rondom het terrein zijn technici en groenspecialisten hard aan het werk om de grasmat speelklaar te maken voor de eerste wedstrijd tussen Japan en Chili van 10 september. Om de ervaring compleet te maken komt er ook nog een fanzone op de Prairie des Filtres, een park aan de kades van de Garonne, waar iedereen de wedstrijden op een groot scherm kan volgen.

Op onze terugweg naar het centrum volgen we de Garonne, waarvan de kades vrijwel volledig zijn vernieuwd. Een ideale weg voor mensen die in een rolstoel zitten, want veel minder druk dan de stad. Een stukje voorbij de Pont-Neuf houden we halt bij een van de bankjes bij de Port de la Daurade om het mooie uitzicht in ons op te nemen. Een klein stukje verderop komen we op het gezellige Place Saint-Pierre, een begrip onder de inwoners van Toulouse. Dit is namelijk dé plek waar je moet zijn om na afloop de overwinning te vieren.

We eindigen onze dag op het dakterras van de Galeries Lafayette waar de ondergaande zon de daken in een schitterende oranjeroze gloed hult, een beeld dat in ons geheugen gegrift zal blijven en een mooi afscheid van deze stad waar we beslist nog eens terug willen komen!

In amper drie dagen wist Toulouse ons volledig te bekoren met zijn bakstenen gebouwen en gezellige binnenstad. Maar ook door de goede toegankelijkheid voor mensen met een beperking, waardoor we onbelemmerd van de stad konden genieten en een stukje van de ‘joie de vivre’ van de inwoners met ons mee nee huis konden nemen!

Door Wheeled World

Het avontuurlijke stel Myriam en Pierre - de een valide, de ander mindervalide - verkennen Frankrijk en de wereld, waarbij ze hun ervaringen als rolstoelreizigers onder de aandacht brengen. Als liefhebbers van rust en natuur verleggen ze keer op keer hun grenzen om de fysieke en mentale obstakels van hun handicap te overwinnen. www.wheeledworld.org

Bekijk meer