Mayotte

Bestemming

MayotteNatuur en buitenactiviteitenZeeNatuurparken

Vue de l'îlot Choizil à Mayotte
© Adobestock / Michel Bordieu - Vue de l'îlot Choizil à Mayotte

In Mayotte draait alles om water! De archipel ligt in de Indische Oceaan voor de kust van Afrika en wordt omgeven door een van de grootste gesloten lagunes ter wereld. Een natuurlijk aquarium met een ongelooflijk rijke biodiversiteit. Deze bijzondere onderwaterwereld heeft een grote aantrekkingskracht op duikers. Zwemmen tussen de zeeschildpadden, bultruggen spotten, kanovaren door de mangrovebossen of genieten van de geuren van de Ylang-Ylang-velden, de lagune laat zich op vele manieren ontdekken.

De hoogtepunten van een vakantie op Mayotte

Vakantie op Mayotte? Dan moet je zeker gaan duiken. De uitgestrekte lagune (1400 km2), die door een dubbele ring van koraal wordt omsloten, is té verleidelijk. Het landschap aan de oostkust is adembenemend met de beroemde S-vormige zee-engte: een lang, kronkelend lint in de mooiste tinten blauw.

Het beschermde zeegebied strekt zich uit over een lengte van 4 kilometer en is een aaneenschakeling van vijftien duikplekken die tot wel 70 meter diepte gaan. En met een bijzonder veelzijdige fauna, waaronder tandbaarsen, bultkoppapegaaivissen en schildpadden. Aan de noordkant kun je al snorkelend de Choazil-eilanden verkennen. En op een paar kilometer van de kust liggen de ultieme Robinson Crusoë-eilanden met hun witte zandbanken omgeven door grote zwarte rotsen en uitbundige groene vegetatie. Ook hier staat je een onderwaterparadijs te wachten met vissen in alle kleuren van de regenboog.

Bij de Pointe de Saziley, aan de zuidkant, kun je zwemmen met dolfijnen en sternen. In de wateren van Mayotte-archipel leven meer dan twaalf dolfijnensoorten samen. En wat de sternen betreft, die hebben een klein zandeiland gekoloniseerd, dat net zo wit is als hun veren. Maak van je bezoek gebruik om de wandelpaden te verkennen van het eilandje Saziley. Voorbij het dorp Mtsamoudou stuit je op een waar Afrikaans savannelandschap met apenbroodbomen vol dartelende maki’s.

Tussen het land en de zee kun je met de kano op ontdekkingstocht door de mangroven. Een fascinerend universum: tussen het hangende, donkergroene gebladerte vaar je door een wirwar aan wortels, waar kleine amfibische vissen en wenkkrabben leven en de madagaskarralreiger, een bedreigde vogelsoort, broedt. In Bandrélé kun je je wagen aan de kunst van het zout verbouwen met de ‘mamas shingo’. En wie zeeschildpadden wil zien, van groene en tamme schildpadden tot karetschildpadden, kan op verschillende plekken terecht, maar tussen maart en juni nesten ze op het strand van Moya op het eiland Petite Terre: bijna elke nacht komen ze hier aan land om hun eieren te leggen.

Wat niet mag ontbreken is een bezoek aan Dzaoudzi, het ‘Gibraltar van de Indische Oceaan’. Ook al zijn de economische en administratieve activiteiten grotendeels verplaatst naar Mamadzou, tegenover het eiland Grande Terre, bevinden zich in Dzaoudzi nog enkele gebouwen in koloniale stijl: het voormalige gouverneurspaleis, het ‘Eiffelpaleis’ van metaal bedekt met hout, het voormalige postkantoor Hôtel le Rocher en, diep verborgen achter in grote tuinen, de villawoningen met zuilengalerijen.

En last but not least moet je tijdens je verblijf op Mayotte ook de Mont Choungui beklimmen. Vanaf de top (594 meter) biedt deze steile basaltkegel een schilderachtig uitzicht over het eiland en haar verrassende landschappen: van de rode woestijn van padza’s (geërodeerde grond) en de koraalriffen met het opspattende schuim tot de witte zandstranden.

Culinaire specialiteiten van Mayotte

Zitten we nu aan de Swahiliaanse kust, op Madagaskar of in India? De keuken van Mayotte is ontzettend veelzijdig. In veel gerechten komt kokosnoot voor. Bijvoorbeeld in mataba (in kokosmelk gekookte maniokbladeren) of matsida, een feestelijk rijstgerecht. Of proef de pilao van kip, afkomstig uit de Perzische Golf, kangué, een ragout van gekookt rundvlees, kamoukou, een soep met vis, tomaten, citroen en chili of ga voor de mabawas, gegrilde kippenvleugel. Verschillende gerechten, maar vaak met één gemene deler: ze worden allemaal gekruid met poutou, een mix van pepers waar elke kok zijn of haar eigen draai aan geeft. En wat drinken we daarbij? Een friszuur sapje van de apenbroodbomen. Tropisch!

Authentiek shoppen op Mayotte

Heb je eenmaal de bedwelmende geuren opgesnoven een van de vele plantages met Ylang-Ylangbomen die de archipel rijk is, dan ben je verkocht. De plant vormt de basis van etherische oliën. We vullen ons mandje met kruiden, vooral Bourbonvanille, die ook in Mayotte verbouwd wordt. En we kopen het witter dan witte Bandrélé-zout. Het houtsnijwerk van de apenbroodboom is ook leuk als aandenken, net als de veelkleurige salouva, het traditionele gewaad van de inwoners van Mayotte.

Meer ideeën

Kies filters