Dordognevallei

Bestemming

Vallei van de DordogneCultuur en erfgoedNatuur en buitenactiviteitenGastronomie en wijnDorpen en platteland

Vallée de la Dordogne, Beynac
© thieury / Adobe Stock - Vallée de la Dordogne, Beynac

In de Dordognevallei fungeert het witte gesteente niet alleen als decor, het herbergt ook een rijke geschiedenis. Van versierde grotten en karakteristieke dorpen tot oude burchten, stuk voor stuk waren ze getuige van de avonturen van de mens uit de prehistorie, de verhalen van de ridders uit de middeleeuwen en de opbloei van de kunst tijdens de renaissance.

Volg de stroming van de Dordogne en je komt langs de vele smaken van deze uitzonderlijke streek. Foie gras, eendenborst en truffels zijn onlosmakelijk verbonden met de Périgord Noir en fungeren als het symbool voor de Franse art de vivre in deze regio.

Dit mag je niet missen tijdens je vakantie in de Dordogne

Je vakantie in de Dordogne voert je ongetwijfeld naar Sarlat-la-Canéda, het kloppende hart van de Périgord Noir. De kleine straatjes en middeleeuwse pleintjes met herenhuizen in gotische en renaissancestijl nodigen uit tot urenlang dwalen.

Sarlat-la-Canéda is ook een goede uitvalsbasis voor uitstapjes naar de vallei van de Vézère, die beschouwd wordt als de bakermat van de mensheid in Europa. Tussen Montignac en Les Eyzies-de-Tayac openbaart zich een verbazingwekkende verzameling van prehistorische bezienswaardigheden en middeleeuwse grotwoningen. De belangrijkste naam om te onthouden? Dat is die van de Grot van Lascaux IV. De originele grot is weliswaar gesloten voor publiek, maar hij is op ware grootte gereconstrueerd. De replica is niet van echt te onderscheiden en neemt je mee op reis naar de oorsprong van kunst. In de bijna 150 meter lange galerij wandel je tussen 2500 geschilderde of gegraveerde dierfiguren, paarden, koeien, stieren en herten die daar al bijna 20.000 jaar op de wanden lijken te rennen.

Een bezoek aan de Dordogne betekent ook een reis terug in de tijd, naar de middeleeuwen welteverstaan, als je een bezoek brengt aan de schitterende 14de- en 15de-eeuwse vestingen uit de periode van de Honderdjarige Oorlog. De bekendste is het kasteel van Beynac-et-Cazenac, hoog boven op een steile rots. Je herkent de strenge façade en de romaanse donjon al van ver. Het interieur is al even monumentaal als de aanblik van buiten en getuigt van de macht van de barons van Beynac: rijk gedecoreerde zalen met tapijten, een huiskapel met fraaie fresco’s en - ook leuk - gigantische keukens.

Eveneens hoog op een heuvel: het kasteel van Hautefort. Dit kasteel is een van de weinige voorbeelden van klassieke architectuur in de Périgord. De elegante lijnen doen denken aan de kastelen van de Loire, vooral vanwege de Franse en Engelse tuinen die aangemerkt zijn als historische monumenten. Ook geclassificeerd als historisch monument zijn de hangende tuinen van Marqueyssac in Vézac, aangelegd op een rotsachtige uitloper van de bergen. Dit grote park van 22 hectare in romantische stijl telt meer dan 6 km aan wandelpaden langs 150 eeuwenoude buxussen die allemaal met de hand worden gesnoeid!

Van de Périgord Noir naar de Périgord Pourpre. Deze benaming dankt de regio aan de paarsrode kleur van de wijngaarden, waaronder die van de Bergerac. Dit is ook de streek van de bastides, ‘nieuwe steden’ die in de 13de en 14de eeuw werden gebouwd volgens een rechthoekig plan. Van de ongeveer 300 bekende bastides is Monpazier een van de best bewaarde. Het grote plein wordt omringd door booggewelfen, net als in Beaumont-du-Périgord, waar nog overblijfselen te zien zijn van de vestingmuren en een imposante middeleeuwse poort. Op de weg naar Santiago de Compostela kom je langs Buisson-le-Cadouin. Hier vind je nog zo'n pareltje: de cisterciënzer abdij met een prachtige nog intacte romaanse kerk uit de 12de eeuw en een klooster in flamboyant gotische stijl.

Wat serveren de restaurants in de Dordognevallei?

Voor de bewoners van de Périgord is eten een serieuze zaak. De betere adresjes serveren eend, die in alle vormen op je bord verschijnt: als confit de canard, ingelegd in het eendenvet dat ook gebruikt wordt om de aardappelen in te koken, als eendenborstfilet, of als foie gras, de ster van de feestdis.

Ook een bekende in de Périgord is de zwarte truffel, een vaste gast op de markt tussen december en februari. Samen met de foie gras vormt het de vulling van de kalkoenrollade, ouderwets in een doek gekookt. Ook de hazelnoot van de Périgord heeft een beschermde herkomstbenaming. Lekker om uit het vuistje te eten of verwerkt in een smakelijk hazelnotentaart.

Ambachten en kunstnijverheid in de Dordognevallei

Met ruim 300 ateliers en ambachtelijke bedrijven vind je in de Périgord volop kunstnijverheid. Er zijn vier tochten die je op de ‘Route des Métiers d’art’ langs deze ambachtslieden en bevlogen kunstenaars leiden. Naar Nontron bijvoorbeeld, in de Périgord Vert, waar nog steeds op ambachtelijke wijze messen en lederwaren worden gemaakt.

Meer ideeën

Kies filters