De XV de France: wie zijn de Franse rugbyspelers die tijdens de Rugby World Cup 2023 in Frankrijk in actie komen?

Inspiratie

Sportieve activiteiten

Dupont, Ntamack, Fickou … het zijn slechts enkele namen van de spelers die deel uitmaken van het Franse nationale rugbyteam en die tijdens de Rugby World Cup 2023 voor Frankrijk in actie komen.
© Inigo Brothers / FFR - Dupont, Ntamack, Fickou … het zijn slechts enkele namen van de spelers die deel uitmaken van het Franse nationale rugbyteam en die tijdens de Rugby World Cup 2023 voor Frankrijk in actie komen.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 26 juli 2023

Het grootste rugbyfeest van het jaar nadert met rasse schreden en heel Frankrijk maakt zich op om de prestaties van de ‘XV de France’, zoals het Franse nationale rugbyteam ook wel wordt genoemd, op de voet te volgen. Met nog maar enkele weken te gaan tot aan de aftrap van de Rugby World Cup 2023 staken we de koppen bij elkaar om je te laten kennismaken met de bekendste Franse rugbyspelers en de regio’s waar ze vandaan komen.

Uini Atonio, verdediger, Atlantische kust

Uini Atonio.
© Inigo Brothers / FFR - Uini Atonio.

Aan Uini Atonio, oorspronkelijk afkomstig uit Nieuw-Zeeland, zal het niet liggen om zijn tweede vaderland Frankrijk te laten zegevieren tijdens de Rugby World Cup van 2023. Aangezien het de laatste officiële wedstrijd van zijn rugbycarrière zal zijn, is hem er alles aan gelegen om te winnen. Maar ook al gaat de nu 33-jarige verdediger van het rugbyteam van La Rochelle, de winnaar van de Europese Champions Cup in 2022 en 2023, met pensioen, hij peinst er niet over om zijn favoriete stad waar hij zijn nieuwe thuis heeft gevonden ver achter zich te laten. Sterker nog, hij is al druk bezig met nieuwe plannen, waaronder de lancering van een nieuw biermerk onder zijn eigen naam: Uini’s Beer. “Bier met ervaring”, als we de slogan mogen geloven. Daarnaast heeft hij een restaurant (Le Belvédère) overgenomen, gelegen bij de brug van Ile de Ré, een van de eilanden voor de Atlantische kust. Eén ding is zeker: ook na de overwinning zal Uini in La Rochelle blijven scoren.

Volg Uini Atonio op Instagram

Julien Marchand, hooker, Pyreneeën

Julien Marchand.
© Inigo Brothers / FFR - Julien Marchand.

Het had niet veel gescheeld of Julien Marchand, geboren in een klein dorpje in de Pyreneeën, niet ver van Bagnères-de-Bigorre, ongetwijfeld bekend bij liefhebbers van fietsen en de Tour de France, had gekozen voor fietsen of voetbal wat hij tot zijn elfde speelde. Gelukkig koos hij toch voor rugby, net als zijn vader. Op 28-jarige leeftijd had de hooker van Stade Toulousain, de rugbyclub van Toulouse, al één Europa Cup en drie Franse kampioenschappen (die van 2019, 2021 en 2023) op zijn naam staan. Fingers crossed dat hij dit jaar nog een trofee aan zijn verzameling mag toevoegen.

Volg Julien Marchand op Instagram

Peato Mauvaka, hooker, Nieuw-Caledonië

Peato Mauvaka.
© Inigo Brothers / FFR - Peato Mauvaka.

Peata Mauvaka, geboren in Nieuw-Caledonië maar afkomstig uit Wallis en Futuna, is een van de vier Polynesische spelers in het Franse rugbyteam. De 26-jarige hooker speelt bij Toulouse, waarmee hij drie keer de Franse nationale clubcompetitie (de Top 14) won en één keer de Europese Champions Cup in de wacht sleepte. Mauvaka scoorde twee tries tijdens de historische zege van Frankrijk op Nieuw-Zeeland in november 2021 (40-25) en de razendsnelle wisselspeler is dan ook vastbesloten om tijdens zijn eerste wereldkampioenschap de Webb Ellis Cup boven zijn hoofd te houden.

Volg Peato Mauvaka op Instagram

Romain Taofifénua, lock (tweederijer), Nouvelle-Aquitaine

Romain Taofifénua.
© Inigo Brothers / FFR - Romain Taofifénua.

Romain Taofifénua laat er geen gras over groeien: hij raast over het veld van de rugbyclub van Lyon, kortweg LOU genoemd, waar hij inmiddels al twee seizoenen speelt, en dat zal tijdens de Rugby World Cup van 2023 niet anders zijn. De huidige tweederijer van de XV de France, geboren in Mont-de-Marsan (Les Landes), speelde eerst bij de clubs van Perpignan en Toulon alvorens zich bij het nationale Franse team te voegen, waarbij hij al twee try’s drukte in 43 selecties. De vaart in zijn carrière heeft ‘Grand Tao’, zoals hij bij zijn teamgenoten bekendstaat, voor een deel te danken aan zijn vader, Willy Taofifénua, een voormalige legende van de rugbyclub van Grenoble in de jaren 1990.

Volg Romain Taofifénua op Instagram

Grégory Alldritt, nummer 8 (midden), Pyreneeën

Grégory Alldritt.
© Inigo Brothers / FFR - Grégory Alldritt.

Zonder Grégory geen verpletterende zege van Frankrijk op Engeland tijdens de laatste Six Nations Championchips (zeslandentoernooi). Grégory Alldritt is er uiteraard op gebrand om dit huzarenstukje nog eens te herhalen tijdens de Rugby World Cup van 2023. De meest Britse speler van het Franse team, zijn vader is Schots, geldt onbetwist als een van de boegbeelden van ‘Les Bleus’, met inmiddels al 47 selecties en 4 try’s op de teller. En dat terwijl hij nog maar net 26 is. Wanneer hij zich even niet door de verdediging heen breekt, komt de nummer 8 en tweevoudig Europees kampioen graag tot rust bij zijn familie in zijn geboortestreek de Pyreneeën: daar zijn het dal van de Louron en het Massif du Néouvielle twee van zijn favoriete wandelgebieden. Terug in Rochelle wandelt hij graag naar de haven van Plomb L’Houmeau of op het strand van La Concurrence om te genieten van de zonsondergang boven de Atlantische Oceaan.

Volg Grégory Alldritt op Instagram

Antoine Dupont, scrumhalf, Occitanië

Antoine Dupont.
© Inigo Brothers / FFR - Antoine Dupont.

Aanvoerder van het Franse team, beste rugbyspeler ter wereld in 2021, drievoudig landskampioen van Frankrijk, Europees kampioen met Stade Toulousain, grandslamwinnaar tijdens het Six Nations Championchip en benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken door zijn teamgenoten … Het cv van de pas 26-jarige Antoine Dupont is al aardig gevuld, maar het wonderkind van het Franse rugby staat nog altijd met beide benen op de grond. Bij voorkeur in Toulouse, waar hij samen met zijn goede vriend Eric Baille de uitspanning La Pétanque des Copains runt, een fijne plek die je niet mag missen wanneer je de ‘Roze Stad’ bezoekt. Daarnaast verblijft Grégoire ook graag in zijn geboortedorp in de Pyreneeën, waar hij samen met zijn broer, Clément Dupont, het familielandgoed heeft omgetoverd tot gîtes. Op de kaart staat onder onder meer eendenborstrollade, een specialiteit van het huis sinds 1973.

Volg Antoine Dupont op Instagram

Charles Ollivon, flanker, Frans Baskenland

Charles Ollivon.
© Inigo Brothers / FFR - Charles Ollivon.

Het zou voor hem een droom zijn die uitkomt: wereldkampioen rugby worden in het jaar dat hij 30 wordt. Charles Ollivon ziet het al helemaal voor zich. Al moet hij eerst nog even aan de bak voordat hij de Webb Ellis Cup (vernoemd naar de bedenker van deze sport) op zijn schouders mag nemen. Zijn teamgenoten van het nationale team en van de club van Toulon noemen hem al jaren liefkozend ‘Grote Charles’. En het moet gezegd worden dat de voormalige flanker van Bayonne, in Frans Baskenland, verdraaid handig is met de bal. Zo heeft hij als speler voor het Franse team 12 try’s op zijn naam staan. Hebben al die potjes Baskische pelota (een traditionele balsport) op het schoolplein toch nog ergens voor gediend!

Volg Charles Ollivon op Instagram

Gaël Fickou, middenvelder, Provence

Gaël Fickou.
© Inigo Brothers / FFR - Gaël Fickou.

Gaël Ficko, geboren in de Provence, in La Seyne-sur-Mer, vlak bij Toulon waar hij eerst speelde voordat hij overstapte naar Toulouse en vervolgens Parijs in 2018, is een mooi voorbeeld van een Frans succesverhaal. Tien jaar na zijn eerste wedstrijd met het nationale team van Frankrijk, kan de ervaren tweede aanvoerder van Les Bleus op 29-jarige leeftijd al terugkijken op 79 selecties. Zijn ongebruikelijke levensverhaal tekende hij op in zijn onlangs verschenen autobiografie ‘Derrière l’armure’ (letterlijk ‘achter het pantser’). Behalve een ode aan rugby is zijn boek ook een ware liefdesverklaring aan Frankrijk. Met nog maar een paar weken te gaan een mooie literaire opwarmer voor de Rugby World Cup 2023, mits je het Frans machtig bent tenminste …

Volg Gaël Fickou op Instagram

Damian Penaud, winger (vleugelspeler), Auvergne

Damian Penaud.
© Inigo Brothers / FFR - Damian Penaud.

Na zeven seizoenen bij Clermont-Ferrand, slaat Damian Penaud, winger van het Franse nationale team, zijn vleugels uit en verruilt hij de club van de Auvergne voor die van Bordeaux. Maar voordat het zover is, hoopt hij in de tussentijd nog wel de gouden medaille van de Rugby World Cup 2023 in zijn koffers te kunnen stoppen en rugbygeschiedenis te schrijven. De uit Brive-la-Gaillarde (Nouvelle-Aquitaine) afkomstige Damian, die al sinds 2017 uitkomt voor Les Bleus, scoorde al 130 punten en drukte de ovale bal in 55 wedstrijden al 26 keer over de tryline van de tegenstander.

Volg Damian Penaud op Instagram

Thomas Ramos, fullback, Occitanië

Thomas Ramos.
© Inigo Brothers / FFR - Thomas Ramos.

Met 30 penalty’s, 28 conversies en 1 drop in slechts 33 wedstrijden voor Frankrijk, wordt de krachtige trap van Thomas Ramos gevreesd door de tegenstanders van Les Bleus. Laten we hopen dat de fullback van Toulouse er ook tijdens de Rugby World Cup 2023 zoveel successen mee behaalt. Thomas Ramos werd geboren in Mazamet, een charmant dorpje in de Tarn, in de regio Occitanië. Mazamet staat bekend om zijn voetgangersbrug, een grote hangbrug boven de Gorges de l’Arnette. Thomas kwam al op jonge leeftijd bij Toulouse, waar hij zijn vaardigheden als rugbyspeler aanscherpte en hij zijn hart verloor aan de charmante rugbystad van Frankrijk. In zijn vrije tijd slentert hij graag door de smalle straatjes van de oude binnenstad, die bekendstaat om zijn bakstenen gevels, of strijkt hij neer op een van de gezellige terrassen langs de Garonne.

Volg Thomas Ramos op Instagram

Door Rédaction France.fr

De redactie van France.fr volgt de laatste trends en ontwikkelingen in Frankrijk om je op de hoogte te houden van een land dat haar tradities blijvend weet te vernieuwen. Onze passie is verhalen vertellen die jou inspireren Frankrijk te (her)ontdekken.

Bekijk meer