5 goede redenen om met het hele gezin te gaan fietsen in de Loirevallei

Handen aan het stuur, zadel onder de billen en trappen maar: ontdek via de fietsroute Loire à Vélo hoe wonderschoon de Loirevallei is. Zeker ook voor kinderen een vakantie om nooit te vergeten: in deze historische streek worden nog altijd onuitwisbare herinneringen gemaakt!

Opgaan in de omgeving

Een absolute must op de fietsroute van de Loire à Vélo is een bezoek aan het spectaculaire kasteel Azay-le-Rideau, vlak bij Tours. Het is gebouwd op een eiland in de rivier de Indre. Vlakbij is nog meer bijzonders te zien. Fiets een kwartiertje verder en ontdek de vallei van Les Goupillières (Externe link) met zijn fascinerende grotwoningen, troglodytes op z’n Frans. Deze in de rotsen gemaakte huizen zijn typisch voor deze streek. Jonge fietsers kunnen hier kennismaken met de geit Fripette, de ezel Câline en het varken Léonard: op een excursie naar de 19e eeuw ontdek je hoe het boerenleven was in deze streek, hoe een put werkt, wat een graansilo is en hoe je brood bakt. Maar je kunt ook een kasteelburcht bezoeken, of het huis van een heks. Een echte? Dat ontdek je vanzelf…

Een grote illusie

De fietsroute Loire à vélo gaat dwars door Blois. Hier is het een goed idee de rivier en fiets even te vergeten en een magisch uitstapje te maken: in het Maison de la Magie (Externe link) weet je niet wat je meemaakt! Niets is er wat het lijkt, groot en klein zullen hun ogen niet geloven … Buiten word je begroet door een hydra met zes koppen die het achttiende-eeuwse herenhuis bewaakt. Binnen ontdek je het universum van Robert-Houdin, Frankrijks beroemdste illusionist en goochelaar. In een expositieruimte van 2.000 m² ervaar je optische illusies en worden er kleine en grote trucs met je uitgehaald. Je raakt er gemakkelijk de kluts kwijt, dus hopelijk vind je na afloop je fiets en de fietsroute weer terug …

Met een been in de geschiedenis

Na het Maison de la Magie in Blois wacht verderop langs de Loire à Vélo, in de richting Tours, een nieuwe verrassing: het Parc Mini-Châteaux (Externe link) . Vlak bij Amboise vind je hier niet een of twee, maar alle vijfenveertig bijzondere kastelen van de Loire bij elkaar! Terwijl hun ouders misschien alleen maar oog hebben voor de architectonische schoonheid van de miniatuur gebouwen, kunnen de jonge fietsers zich nu eens laten vervoeren: in een mini-Bugatti maak je hier een lui rondritje over een monorail-circuit. Liever sportiever bezig? Klim dan op de rug van een mini-paardje in de draaimolen: voor de allerkleinsten een mooi alternatief!

Van het ene zadel naar het andere

Saumur is een mooie stopplaats op de fietsroute door de Loirevallei, niet alleen voor fans van geschiedenis en kunst, maar ook voor liefhebbers van paarden en paardensport. Hier staat de prestigieuze hippische hogeschool Le Cadre Noir (Externe link) , die al twee eeuwen lang hét symbool is van de Franse rijkunst. Jong en oud zijn welkom hier binnen te stappen en te ontdekken hoe het leven van een cavalerist er vroeger uitzag. En hoe de school tegenwoordig functioneert als opleidingsinstituut voor de paardensport. Een bezoek eindigt met een galavoorstelling in de grote Manège des Écuyers. Kleine detectives (6-10 jaar) kunnen meedoen aan het oplossen van een van de vele geheimen van de school.

Wat heeft Kuifje met dit kasteel te maken?

Na vertrek uit Blois kan je een lus fietsen naar Cheverny en zijn sublieme kasteel. Zegt de gevel je iets? Probeer de torens eens weg te denken en misschien herken je het kasteel van Molensloot, de woning van Kapitein Haddock, een van de belangrijkste personages in de stripverhalen van Kuifje. Ook professor Zonnebloem woont er een aantal episodes. In het Château de Cheverny (Externe link) wordt uitgebreid stilgestaan bij tekenaar Hergé en zijn kleine held Kuifje. Dus bekijk er niet alleen de weelderig gemeubileerde kamers - op zich het bezoek al meer dan waard - maar loop ook langs de permanente expositie over Haddock, Zonnebloem en Kuifje, met aandacht voor albums als De Schat van Scharlaken Rackham en Het geheim van de Eenhoorn.

De Loirevallei op de kaart