Loirevallei: in slow motion langs steden en kastelen met Meanwhileinawesometown

Inspiratie

LoirevalleiCultuur en erfgoed FietstoerismeNatuur en buitenactiviteiten

Het kasteel van Chenonceau in de Loirevallei.
© @meanwhileinawesometown - Het kasteel van Chenonceau in de Loirevallei.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 6 juli 2022

Als enthousiaste Europeaan van de Erasmus-generatie met veel Franse vrienden heb ik al heel lang een grote voorliefde voor Frankrijk. Desondanks bleven mijn reizen naar la douce France tot nog toe beperkt tot Parijs, een van mijn favoriete steden ter wereld. Tijd om daar verandering in te brengen. In de Loirevallei was ik nog nooit geweest, terwijl er genoeg redenen zijn om deze streek boven aan elke bucketlist te zetten. Zo bleek uit mijn vijfdaagse trip.

En die redenen, dat zijn niet in het minst de schitterende natuur, de sprookjesachtige kastelen en de pittoreske stadjes langs de oevers van de rivier, maar ook de vele mogelijkheden voor relaxte en sportieve activiteiten. Ze dragen allemaal bij aan de charme van de regio. Niet gek dus dat wij tijdens onze vijfdaagse reis van Amboise naar Tours op slag verliefd werden op de Loirestreek.

Amboise in vogelvlucht

Tocht met een luchtballon over de de Loirevallei, met Aerocom Montgolfières, met op de achtergrond het kasteel van Chaumont.
© @meanwhileinawesometown - Tocht met een luchtballon over de de Loirevallei, met Aerocom Montgolfières, met op de achtergrond het kasteel van Chaumont.

We beginnen onze ontdekkingstocht in Amboise, een idyllisch plaatsje aan de rivier de Loire. In de voetsporen van Leonardo da Vinci bezoeken we het kleine maar charmante kasteel van Le Clos Lucé en zijn dromerige tuinen. De Italiaanse kunstenaar woonde hier enkele jaren en is er zelfs gestorven.

Na een fascinerende rondleiding die ons onderdompelt in het culturele verleden van deze plek, wacht ons aan het begin van de avond nog een ander - letterlijk - hoogtepunt: een tocht per luchtballon over de Loirevallei. Het uitzicht vanuit de lucht op de prachtige kastelen en de uitgestrekte natuur van de streek is gewoonweg verbluffend, net als het gevoel om in totale stilte een kilometer boven de grond te zweven terwijl de zon langzaam achter de horizon verdwijnt.

In onze comfortabele hotelkamer in Amboise, waar we vanuit ons raam het bijzondere licht van de zonsondergang boven de Loire kunnen bewonderen, genieten we nog lang na van alle indrukken van deze dag.

Chaumont-sur-Loire, een sterk staaltje tuinieren

Het kasteel van Chaumont in de Loirestreek.
© @meanwhileinawesometown - Het kasteel van Chaumont in de Loirestreek.

De volgende dag beginnen we met een bezoek aan het kasteel van Chaumont-sur-Loire. Dit kasteel op een heuvel, omgeven door betoverende tuinen, lijkt met zijn ronde, puntige daken rechtstreeks uit een sprookje te komen. Wij zijn er vooral van onder de indruk hoe historisch erfgoed, hedendaagse kunst en landschapsarchitectuur hier samenkomen. Het kasteel van Chaumont is vermaard om zijn prachtige tuinen waar jaarlijks het Internationale Tuinenfestival wordt gehouden. Deze drie verschillende aspecten samen maken een bezoek aan Chaumont enorm gevarieerd en geven het kasteel telkens weer een ander aanzien.

Boottocht over de Loire, met Moments de Loire, met op de achtergrond het kasteel van Chaumont.
© @meanwhileinawesometown - Boottocht over de Loire, met Moments de Loire, met op de achtergrond het kasteel van Chaumont.

Na afloop van ons bezoek aan het kasteel melden we ons in de vroege middag hongerig bij Aurélien, de kapitein van een traditionele aak waarmee we een tocht over de rivier gaan maken. Terwijl we van het uitzicht op Chaumont genieten en kalm over het water van de Loire glijden, krijgen we regionale visspecialiteiten vergezeld van een uitstekende lokale wijn geserveerd. We genieten! Een absolute aanrader als je in de buurt bent.

Fietsen met een elektrische fiets langs twee schitterende kastelen

Fietsen langs de Loire over de fietsroute Loire à Vélo.
© @meanwhileinawesometown - Fietsen langs de Loire over de fietsroute Loire à Vélo.

De volgende ochtend huren we in Blois twee elektrische fietsen om de ongeveer twintig kilometer naar het kasteel van Chambord af te leggen. Dit deel van de Loire à Vélo, een 900 km lange fietsroute, neemt ons mee door de prachtige en afwisselende natuur langs de oevers van de Loire. Onderweg heb je genoeg mogelijkheden om te pauzeren en van het uitzicht te genieten. We bereiken Chambord in een kleine anderhalf uur. In de verte zien we het silhouet van het grootste kasteel van de Loire met zijn ontelbare torentjes en imposante omwalling al opdoemen. Omdat een bezoek aan dit grote landgoed wel een paar uur in beslag kan nemen, besluiten we om na onze sportieve tocht eerst even een hapje te eten in een van de nabijgelegen restaurants met uitzicht op het kasteel. Door al dat fietsen smaken de crêpes nog beter!

De tuinen van Villandry en toeren door Tours

Place Plumereau in Tours.
© @meanwhileinawesometown - Place Plumereau in Tours.

De volgende dag bezoeken we Villandry, het laatste kasteel van onze reis. De zon schijnt uitbundig en verwarmt de prachtige tuinen, die bekendstaan om hun geometrische precisie en oog voor detail. Onder andere vanaf het belvédère op de kasteeltoren heb je er perfect zicht op. Net als bij de andere kastelen kun je hier met gemak een halve dag doorbrengen.

Op onze laatste dag in de Loirevallei bezichtigen we de stad Tours, maar dan net even anders: namelijk vanuit de zijspan van een oldtimer, onbetwist een van de beste manieren om de historische straten en mooie pleintjes van de stad te ontdekken. Terwijl we daarna door de mooie winkelstraten van het stadscentrum slenteren, stemt de gedachte dat onze reis bijna ten einde is ons nu al nostalgisch. In het hippe en gloednieuwe restaurant Le Chien Fou genieten we tot slot nog van een heerlijke lunch en blikken we terug op een paar heerlijke dagen.

Zoals te verwachten viel, was het niet makkelijk om de Loirevallei te verlaten: er viel nog zoveel te ontdekken dat we er met gemak enkele weken hadden kunnen doorbrengen. Maar het geeft ons in ieder geval een goed excuus om gauw terug te komen. Au revoir Loirevallei, het was me een waar genoegen.

Door @meanwhileinawesometown

Meanwhile in Awesometown, een vooruitstrevend maar down-to-earth lifestyle- en fashionblog voor mannen, is geïnspireerd op een moderne urban lifestyle en mijn liefde voor het ontdekken van de wereld. Deze blog is de vaste thuisbasis voor alles wat awesome is.

Bekijk meer