8 goede redenen om in het voorjaar naar Frankrijk te gaan

Inspiratie

EcolabelNatuur en buitenactiviteitenStedenLente

Genieten in de Loirevallei
© Jean-Christophe Coutand / Touraine tourisme - Genieten in de Loirevallei

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 25 maart 2024

Krijg jij ook zo’n reislust zodra de lente aanbreekt? Kom naar Frankrijk! Daar is het prachtig in deze tijd van het jaar. Geniet van de eerste zonnestralen op het terras, wandel door parken en tuinen in volle bloei en ervaar de rust aan de kust, in de bergen en op het platteland. Terwijl de dagen weer langer worden, bloeit ook de culturele agenda weer op met grote tentoonstellingen en gezellige festivals. Kortom, genoeg redenen voor een zinnenprikkelend voorjaar.

In alle rust van het mooie weer genieten

Voorjaarswandeling in Normandië.
© Besttjobers - Voorjaarswandeling in Normandië.

Van Bretagne tot aan de Côte d’Azur, van Normandië tot in Frans Baskenland, en van de Baai van de Somme tot aan Corsica, in Frankrijk heb je keuze te over om te genieten van een verblijf aan zee. En dan hebben we de ‘calanques’ in de Provence en de hoge Dune du Pilat in het Bassin d’Arcachon nog niet eens genoemd. Van de Atlantische kust tot aan de Middellandse Zee vind je een aaneenschakeling van pittoreske vissershaventjes, uitgestrekte zandstranden en betoverende kreken.

In het voorjaar struikel je bovendien niet over een oerwoud van bonte parasols en kleurrijke handdoeken, maar heb je soms tot zover het oog reikt het strand voor jezelf alleen. Extra genieten dus wanneer je gaat wandelen over het kustpad of neerstrijkt voor een romantische picknick.

Ook de Franse steden beginnen weer te bruisen. Op de statige boulevards of aan de oevers van Seine in Parijs, in de oude haven van Marseille, in de straatjes en doorsteekjes van de binnenstad van Lyon en bij de vele bezienswaardigheden: in heel Frankrijk lijkt de lucht lichter en hebbeb de mensen minder haast. Was het maar altijd voorjaar!

De natuur zien ontwaken

Fietsen op de Col de la Faucille, in het Juragebergte.
© girlborntotravel - Fietsen op de Col de la Faucille, in het Juragebergte.

Laat de lente jouw hart sneller kloppen en je kuiten kriebelen? Met 22.800 km aan fietspaden, 3.000 fiets- en mountainbikeroutes, 11 nationale parken, 58 regionale natuurparken en 180.000 km aan bewegwijzerde paden nodigt Frankrijk je uit om actief op pad te gaan. Met de terugkeer van het mooie weer en ideale temperaturen om te wandelen, te fietsen, te paardrijden of te zeilen zit je in Frankrijk op de eerste rang. Ga gemzen en marmotten spotten in de Alpen of de Pyreneeën, tel de slapende vulkanen tussen velden vol narcissen in de Auvergne, pluk daslook in de Vogezen, snuif de geur op van wilde hyacinten in Normandië of vaar door met bloemen bedekte sluizen en op de prachtige kanalen van de Elzas, de Bourgogne en Bretagne. Zoveel inspirerende routes om al je zintuigen zachtjes te laten ontwaken in harmonie met de natuur.

Smullen van verse seizoensproducten

In Blois, in het Loiredal, laat de chef-kof van restaurant Fleur de Loire zich inspireren door de producten uit eigen moestuin.
© Alexandre Moulard / Fleur de Loire - In Blois, in het Loiredal, laat de chef-kof van restaurant Fleur de Loire zich inspireren door de producten uit eigen moestuin.

Verse erwten, smaakvolle asperges, nieuwe aardappelen en wortelen, tuinbonen, knapperige radijsjes en frisgroene sla ... In de lente is het feest in de moestuin. Dag stevige winterkost, hallo lichte lentegroenten! De vele markten liggen weer vol met een keur aan verse en gezonde waar. Sla je slag op de markt op de Place des Lices in Rennes (Bretagne), in de wijk Wazemmes in Lille (Noord-Frankrijk), in Sarlat in de Périgord, op de Cours Saleya in Nice of in de overdekte markthal van Narbonne (Occitanie). Welkom in het land des overvloeds!

Gastronomie is de Fransen met de paplepel ingegoten. Elke regio, elke stad en elk dorp heeft daar met lokale ingrediënten zijn eigen draai aan gegeven. Steeds meer chef-koks en restaurants blazen deze traditionele gerechten nieuw leven in en pleiten voor korte ketens en koken op het ritme van de seizoenen. Lekker en locavoor! Een van de nieuwste topadresjes in dat opzicht is Fleur de Loire, het met een Michelin-ster bekroonde restaurant van Christophe Hay, op een steenworp afstand van het kasteel van Chambord. Zijn grote moestuin gebaseerd op de principes van permacultuur (en waar wel 50 verschillende soorten asperges groeien) is in de lente een explosie van smaak

Frisgroene parken en tuinen in Parijs en omgeving

Met de komst van de lente is het in de parken en tuinen van Parijs heerlijk toeven, zoals hier in het Parc des Buttes-Chaumont.
© Hoa.film - Met de komst van de lente is het in de parken en tuinen van Parijs heerlijk toeven, zoals hier in het Parc des Buttes-Chaumont.

Een plantsoen op bijna elke straathoek, grote elegante en romantische tuinen, het Bois de Boulogne, het Bois de Vincennes ... Met meer dan 400 parken en tuinen is Parijs de meest bosrijke hoofdstad van Europa! In de lente ontluikt overal het groen en zijn er talloze plekken om te wandelen of om tussen het winkelen en een museumbezoek door een pauze in het groen in te lassen. Maar wat als je moet kiezen? Dan is de Jardin des Tuileries, halverweg het Louvre en de Place de la Concorde, een aanrader. Daar wordt elk jaar het tuinevenement ‘Jardin, Jardins’ gehouden.

De lente is ook het beste seizoen voor een uitstapje naar Versailles, waar de groenten en het fruit van de Potager du Roi, de koninklijke moestuin van Lodewijk XIV, op een steenworp afstand van het kasteel, er in vol ornaat bijstaan. Ook een voorjaarsexcursie naar Giverny in Normandië is een absolute highlight. In dit jaargetijde spatten de kleuren (en geuren) van de tuinen van Claude Monet. En vergeet niet de kastelen in het Loiredal, van Chambord tot Chenonceau en van Azay-le-Rideau tot Villandry. Vanaf april zijn de kasteeltuinen weer in hun volle glorie te bewonderen.

10 groene wandelingen in (regio) Parijs

Frisse berglucht inademen

De milde temperaturen van het voorjaar nodigen uit om de bergen in te gaan, zoals hier in Peyragudes, in de Pyreneeën.
© Entre2poles - De milde temperaturen van het voorjaar nodigen uit om de bergen in te gaan, zoals hier in Peyragudes, in de Pyreneeën.

Wat dacht je van de bergen in het voorjaar? Voor de skiërs ligt er dan meestal nog sneeuw, maar de zon schijnt vaker en de dagen zijn langer. De skigebieden in de Alpen, maar ook die in de Pyreneeën, de Vogezen en de Jura, organiseren dan ook meer festiviteiten in deze tijd van het jaar. Er zijn concerten, tentoonstellingen, culinaire festivals, uitstapjes naar de boerderij en kennismakingen met ambachtslieden en hun knowhow. En last but not least: de temperaturen mogen in april en in mei dan wel stijgen, de prijzen zijn nog mild!

Zo geniet je nog meer van de warmere zomerlucht die langzaam in aantocht is en langere momenten op het terras. De geur van vers gras hangt al in de lucht en de eerste bloemetjes maken zich klaar om door de sneeuw heen te prikken. Geen betere tijd van het jaar om een flinke dosis frisse lucht te halen, want in de lente kun je het skiën afwisselen met andere buitensportactiviteiten. Sommige hooggelegen skigebieden, zoals Val Thorens, spelen daar op in door de pistes nog tot begin mei open te houden.

Ontdek de voorjaarsactiviteiten in de Franse skigebieden

Een moment voor jezelf

In hotel Sofitel Quiberon Thalassa Sea and Spa, in Bretagne, geniet je ook buiten van de wellness.
© Emmanuel Berthier / Bretagne tourisme - In hotel Sofitel Quiberon Thalassa Sea and Spa, in Bretagne, geniet je ook buiten van de wellness.

Nu het grijze weer en de koude dagen op hun retour zijn, is het hoog tijd om uit je wintercocon te komen. Frankrijk is een ideale wellnessbestemming om je energieniveau en je vitaliteit weer op peil te krijgen. Bijvoorbeeld in een van de 50 centra voor thalassotherapie, uitgerust met ultramoderne voorzieningen. Aan de 2000 km lange Atlantische kust, van Bretagne tot Baskenland, nodigt de voorjaarszon je uit om koers te zetten naar Saint-Malo, Quiberon, La Baule, Pornic of Saint-Jean-de-Luz voor een verzorgende behandeling tegen zachtere prijzen dan in de rest van het jaar. Daar kikker je van op!

Voor wie de voorkeur geeft aan een kleinschalige spa in een charmant hotel of superdeluxe vijfsterrenhotel, heeft het in Frankrijk voor het kiezen. Alleen al in Parijs vind je tal van fijne adresjes, zoals de Ritz Club & Spa van het Ritz-hotel, Sense, A Rosewood Spa van Hôtel de Crillon of de spa’s van het Mandarin Oriental, het Four Seasons George V of hotel Lutetia. Pure verwennerij! Maar je lichaam en geest voelen ook als herboren, als de knoppen die weer ontluiken, in de Sources de Caudalie, in de wijngaarden bij Bordeaux, of in de Franse Alpen in Courchevel.

Langere avonden op het terras

Zodra de voorjaarszon tevoorschijn komt, stromen de terrassen in Bordeaux vol, zoals hier op de Place du Palais.
© Rémy Martineau / Bordeaux tourisme - Zodra de voorjaarszon tevoorschijn komt, stromen de terrassen in Bordeaux vol, zoals hier op de Place du Palais.

Met het begin van de astronomische lente en een paar dagen later de overgang van wintertijd naar zomertijd, weet iedereen precies hoe laat het is: langere dagen! Perfect om je over te geven aan een favoriet ritueel van de Fransen: neerstrijken op een van de vele terrassen van cafés, restaurants en bistro’s die zich op elke straathoek en ieder pleintje bevinden, om de eerste zonnestralen op te vangen en te genieten van zwoele lenteavonden.

Maar wat de temperatuur doet, dat kan jij ook: omhoog! In Parijs, maar ook elders in heel Frankrijk tieren de rooftopbars welig. Geen betere plekken om je lentekriebels los te laten en nog dichter bij de zon te genieten van het mooie uitzicht. De nieuwste favoriete plekken bij de Parijzenaars zijn de Sky Bar van het TOO-hotel, boven op de Tours Duos, waar je heel Parijs aan je voeten hebt. Maar ook het bekende Tout Paris, op het dak van warenhuis La Samaritaine, met zijn charmante tuin van waaruit je een panoramisch uitzicht hebt van de Montmartre tot aan de Notre-Dame en van het Louvre tot aan de Eiffeltoren.

Tentoonstellingen en festivals bezoeken

Openluchtbioscoop tijden het Cannes Filmfestival aan de Côte d'Azur.
© Valentina Claret / FDC - Openluchtbioscoop tijden het Cannes Filmfestival aan de Côte d'Azur.

De Franse culturele agenda volgt het ritme van de vier seizoenen. De lente luidt de terugkeer van de festivals in, waarbij de aftrap traditioneel wordt gegeven door het muziekfestival Printemps de Bourges. In Normandië klinken de jazztonen onder de bloeiende appelbomen bij het festival ‘Jazz Sous Les Pommiers’ en in Parijs trapt ‘We Love Green’ in het Bois de Vincennes af met hun groene concept.

De Côte d'Azur zet de spotlights op films, tijdens het Cannes Filmfestival, terwijl de lente in Parijs vooral veel nieuwe tentoonstellingen inluidt, waaronder ‘Les Orientalistes’ in het Atelier des Lumières, ‘Robert Ryman’ in het Musée de l'Orangerie en ‘Vertiges’ in de Bourse de Commerce. Maar ook ‘Paris 1874, inventer l'impressionnisme’ in het Musée d'Orsay, ter gelegenheid van het 150-jarige jubileum van het impressionisme in Frankrijk. De lente brengt ook de perfecte temperatuur voor grote sportevenementen als de legendarische marathon van Parijs of de open Franse tenniskampioenschappen op Roland-Garros. Een geweldige manier om energiek het voorjaar in te gaan.

Door Pascale Filliâtre

Als reisjournaliste ben ik vaak de hele wereld over gereisd om datgene te vinden wat ik ook dicht bij huis in Frankrijk kan vinden.