Zeven ideeën voor een stedentrip naar Frankrijk met de trein

Inspiratie

Cultuur en erfgoed

Uitzicht op Orléans vanaf de Loire.
© Travel Insight - Uitzicht op Orléans vanaf de Loire.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 4 september 2023

Een korte citytrip is de ideale manier om er in het najaar even tussenuit te gaan. En het perfecte vervoermiddel? Dat is natuurlijk de trein. Dankzij goede verbindingen ben je in een mum van tijd in de leukste Franse steden. Ideaal dus voor een paar dagen weg. We selecteerden zeven Franse steden boordevol historie, monumentaal erfgoed, gastronomie en groen.

Rouen, een palet aan bezienswaardigheden | Normandië

De Onze-Lieve-Vrouwekathedraal in Rouen.
© Visit Rouen - De Onze-Lieve-Vrouwekathedraal in Rouen.

🚆 1u33 met de trein vanaf Parijs Saint-Lazare

Rouen roept wellicht gelijk het beeld van de indrukwekkende gotische kathedraal in je op. Monet schilderde hem wel 28 keer! Maar ook andere impressionistische kunstenaars, zoals Pissarro en Sisley, vielen voor de charme van de ‘stad van 100 klokkentorens’, zoals Rouen ook wel wordt genoemd. Waar je ook kijkt zie je wel een kerktoren. Die van de beroemde Onze-Lieve-Vrouwekathedraal is zelfs de hoogste van Frankrijk.

Maar ook op het gebied van culinair erfgoed en de innovaties keuken torent Rouen erbovenuit. In 2021 werd sfeervolle universiteitsstad door Unesco erkend als Creative City op het gebied van gastronomie. Neem vooral zelf de proef op de som en kom op 14 en 15 oktober 2023 naar het foodfestival Fête du ventre et de la gastronomie.

Andere must-sees zijn het monumentale uurwerk ‘Gros Horloge’, de middeleeuwse begraafplaats Aître Saint-Maclou, de vele vakwerkhuizen en het Maison Sublime (het oudste joodse monument van Frankrijk). Daarnaast kun je goed fietsen langs de oevers van de Seine. En vergeet je wandelschoenen niet! Want wist je dat een derde van de metropool uit bos bestaat? Drie bosgebieden hebben zelfs het label ‘Forêt d’exception’ verkregen.

Ontdek de bezienswaardigheden van Rouen Bekijk de treintijden naar Rouen

Troyes, altijd kleurrijk | Oost-Frankrijk

Vakwerkhuizen in de oude binnenstad van Troyes.
© ARTGE - Pierre Defontaine - Vakwerkhuizen in de oude binnenstad van Troyes.

🚆 1u27 vanaf Parijs Gare de l’Est

Prachtige herfstkleuren beleef je in Troyes, de historische hoofdstad van de Champagne. In deze tijd van het jaar kleuren de omliggende wijngaarden vlammend goud, geel en oranje. Al hoef je voor mooie kleuren niet per se tot de herfst te wachten, die spatten er ook vanaf in de Cité du Vitrail, het glas-in-loodmuseum, dat een unieke collectie gebrandschilderd glas bezit.

Bezoek ook het Musée d’Art Moderne, gehuisvest in het voormalige bisschoppelijk paleis. Al is Troyes op zichzelf ook al een openluchtmuseum, met zijn vakwerkhuizen, de kathedraal Saint-Pierrre-et-Saint-Paul en de Église Saint-Madeleine. Slenter door de straatjes en kijk je ogen uit.

Liefhebbers van shoppen komen op alle dagen van de week aan hun trekken in het McArthurGlen Troyes-outletcentrum. Maar ook de natuur is altijd open: het regionaal natuurpark Forêt d’Orient ligt op een half uur rijden met de bus of taxi. En wat dacht je van een goed glas champagne als afsluiter van een perfect weekend?

Tip: profiteer van extra voordeel tijdens je verblijf met de Troyes City Pass

Ontdek de bezienswaardigheden van Troyes Bekijk de treintijden naar Troyes

Nancy, stad van de art nouveau | Oost-Frankrijk

Place Stanislas in Nancy.
© Pierre Defontaine - Place Stanislas in Nancy.

🚆 1u32 met de trein vanaf Parijs Gare de l’Est

Nancy wordt door vakantiegangers vaak voorbijgereden op weg naar het zuiden. Maar de historische hoofdstad van de hertogen van Lotharingen is een citytrip meer dan waard. Hoewel de stad uit de elfde eeuw dateert, voert art nouveau de boventoon in het straatbeeld. Kijk maar naar de Villa Majorelle. Het Musée de l’École de Nancy is zelfs volledig gewijd aan deze kunststroming. Ook kun je niet heen om de Place Stanislas: een van de mooiste pleinen ter wereld met smeedijzeren poorten versierd met bladgoud. Samen met de Place d’Alliance, de Place de la Carrière en de triomfboog Arc Héré is dit plein aangemerkt als Werelderfgoed.

Mochten de weergoden een keer niet meewerken, dan kun je altijd nog terecht bij het gloednieuwe Nancy Thermal waar je kunt baden in heilzaam warm water van 35 °C dat op 800 meter diepte wordt gewonnen. Ook fijn na een verkenningsronde van de groene omgeving. Om het buitengebied van Nancy op de fiets te verkennen, raden we het Moezelrondje aan van 85 kilometer. Vergeet niet om iets lekkers mee te nemen voor onderweg, zoals het fameuze bergamotsnoepje.

Ontdek de bezienswaardigheden van Nancy Bekijk de treintijden naar Nancy

Poitiers, historisch en futuristisch tegelijk | Nouvelle-Aquitaine

Église Notre-Dame-la-Grande in Poitiers.
© Visit Poitiers - Stéphane Gardais - Église Notre-Dame-la-Grande in Poitiers.

🚆 1u18 met de trein vanaf Parijs Montparnasse

Het in Zuid-West-Frankrijk gelegen Poitiers is een stad met een lange historie, maar met de blik op de toekomst. Op een steenworp afstand vind je Futuroscope, het op een na grootste attractiepark van Frankrijk. De oude binnenstad zelf bruist van het leven: ongeveer een derde van de inwoners in Poitiers is student. Niet verrassend dus dat je er talrijke gezellige cafés en eetgelegenheden vindt.

Daartegenover ademt de stad ook geschiedenis: zo was én is Poitiers een belangrijke pleisterplaats op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella. Heel wat pelgrims gingen je voor bij een bezoek aan de romaanse kerk Notre-Dame-la-Grande of de gotische kathedraal Saint-Pierre. Door de vele kerken wordt Poitiers ook wel de ‘stad van de honderd klokkentorens’ genoemd. Struin door de middeleeuwse straatjes, strijk neer op de oevers van de rivieren de Clain en de Boivre en sla lokaal lekkers in op de Marché de Notre-Dame.

Mis verder niet de replica van het vrijheidsbeeld op de Place de la Liberté en wist je dat er zelfs een Manneken Pis te vinden is? Een stad met internationale allure dus!

Ontdek de bezienswaardigheden van Poitiers Bekijk de treintijden naar Poitiers

Montpellier, onder de mediterrane zon | Occitanië

Place de la Comédie in Montpellier.
© AdobeStock 117193692 - Place de la Comédie in Montpellier.

🚆 3u31 met de trein vanaf Parijs Gare de Lyon

Je moet er iets langer voor treinen, maar dan zit je wel op slechts 10 km van de Middellandse Zee en voel je de aangenaam warme najaarszon op je huid. Het Zuid-Franse Montpellier doet iedereen goed. Behalve de historische binnenstad met het grootste voetgangersgebied van Europa vind je in Montpellier ook veel moderne bouwwerken waar liefhebbers van architectuur van zullen smullen. Zoals de neoklassieke wijk Antigone, de woonwijk Port Marianne en het winkelcentrum Odysseum. Liefhebbers van hedendaagse kunst mogen het MOCO niet missen.

Naast deze nieuwe iconen worden ook oude gebieden in ere hersteld. Bezoek beslist de marché du Lez, een voormalig industriegebied aan de rivier de Lez (waar je overigens ook op kunt kanoën). De plek is omgevormd tot een relaxte buitenplaats met industrieel ogende restaurants, brocantewinkeltjes, kunstateliers en foodtrucks met gezellige terrassen.

Ook Montpellier is een etappeplaats op de route naar Santiago de Compostella. Bronzen markeringen op het trottoir wijzen de pelgrims de weg. Treed in hun voetsporen, afwijken van het pad mag ook, want je komt langs zoveel leuke winkeltjes! Vergeet ook niet de Jardin des Plantes, de oudste botanische tuin van Frankrijk. Wie iets meer van de omgeving wil zien, kan ook een fiets huren en het Etang de Thau rondfietsen.

Ontdek de bezienswaardigheden van Montpellier Bekijk de treintijden naar Montpellier

Orléans, gezellige stad aan de Loire | Centre-Val de Loire

Zicht op Orléans vanaf de Loire.
© Travel Insight - Zicht op Orléans vanaf de Loire.

🚆 1u06 met de trein vanaf Parijs-Austerlitz

Orléans, ‘Ville d’art et d’histoire’, is onlosmakelijk verbonden met de heldin Jeanne d’Arc. Zij was degene die Frankrijk hielp om zich te bevrijden van de Engelsen tijdens de Honderdjarige Oorlog (1337-1453). De stad ligt aan de Loire – de langste rivier van Frankrijk – die zich leent voor watersporten, maar waarlangs je ook kunt wandelen of fietsen. De Loire à vélo is geschikt voor iedereen. De Place du Martroi vormt het hart van de stad. Vanaf hier is het niet ver lopen naar de kathedraal Sainte-Croix, het Musée des Beaux-Arts, de Rue de Bourgogne voor winkeltjes, cafés en restaurants of naar de brug George V.

Een bezoek aan de Loirevallei is echter niet compleet zonder kastelen. In de buurt liggen het kasteel van Meung-sur-Loire en dat van La Ferté Saint-Aubin in de bos- en waterrijke streek de Sologne. Maar ook veel andere kastelen zijn prima per trein te bereiken. Zoek je nog iets voor in je koffer mee naar huis? Orléans staat bekend om z’n azijn, mosterd en kweeperenjam: heerlijk als souvenir!

Ontdek de bezienswaardigheden van Orléans Bekijk de treintijden naar Orléans

Dijon, mosterd en meer | Bourgogne

Place du Bareuzai in de oude binnenstad van Dijon.
© Office de Tourisme de Dijon - Atelier Démoulin - Place du Bareuzai in de oude binnenstad van Dijon.

🚆 1u35 met de trein vanaf Parijs Gare de Lyon

Je kent Dijon ongetwijfeld van de mosterd, maar de stad heeft nog veel meer lekkers voor je in petto. Zo is Dijon de toegangspoort tot prestigieuze wijngaarden die je op de Route des Grands Crus kunt ontdekken. Om alles over wijn te leren, moet je naar de Cité internationale de la Gastronomie et du Vin met bars, restaurants, winkels, tentoonstellingen en workshops.

Dijon vormt ook de noordelijke punt van de zogenoemde Vallei van de Gastronomie en je kunt er op verschillende dagen naar de markt in Les Halles. Je zou haast vergeten dat je je ook nog wilde laven aan de cultuur!

Volg tussen het eten en drinken door de uilenroute (Parcours de la Chouette) langs de leuke winkels, vakwerkhuizen en belangrijkste monumenten van de historische binnenstad. Denk aan het Hertogelijk Paleis waarin het Musée des Beaux-Arts is gevestigd (een van de gratis musea van Dijon), het herenhuis Hôtel de Vogüé en de kathedraal Saint-Bénigne. Is het mooi weer? Geniet dan van het groen, bijvoorbeeld in de Jardin Darcy, de botanische tuin Jardin de l’Arquebuse of het Parc de la Colombière.

Ontdek de bezienswaardigheden van Dijon Bekijk de treintijden naar Dijon

Door Sannerien van Aerts

Sannerien werkt op de persafdeling en deelt graag goede ideeën voor een vakantie in Frankrijk. Daarnaast is ze dol op cultuur, flora & fauna en wandelingen.

Bekijk meer