9 fantastische skipistes in de Franse Alpen

Inspiratie

Alpen - Mont BlancNatuur en buitenactiviteitenSportieve activiteiten Bergen

Sarenne, bij de Alpe d'Huez, is de langste zwarte piste ter wereld.
© L. Salino / Alpes d'Huez - Sarenne, bij de Alpe d'Huez, is de langste zwarte piste ter wereld.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 18 november 2020, bijgewerkt op 1 juni 2024

Met duizenden kilometers aan pistes, de modernste skivoorzieningen, talloze even beroemde als bruisende wintersportplaatsen en de indrukwekkende keten van witte bergreuzen als decor mogen de Franse Alpen zich met recht het mooiste skigebied ter wereld noemen.

Duizelingwekkende hoogteverschillen, torenhoge boekels, een ongerepte natuur waarin stokoude dennen haast bezwijken onder de dikke laag poedersneeuw… De skipistes in de Franse Alpen bieden een verrassend palet aan landschappen en belevenissen voor skiërs van elk niveau. Hieronder volgen een paar van onze favoriete pistes.

Pure ontspanning

In Les Menuires, in de Savoie, kan je vanaf de Roc des 3 Marches via Boulevard de la Becca, Grand Lac en Pelozet een fantastische blauwe piste afdalen: hij ligt op het westen, heeft zowel grote bochten als brede, rechte stukken zodat je afwisselend mooie bochtjes kan draaien en heerlijk schuss naar beneden kan stuiven. Bovendien zijn er hier en daar boekels voor wie even wil jumpen. En dan ligt de piste ook nog eens in de betoverend mooie omgeving van de Vallée des Belleville met het enorme keteldal van sneeuwtoppen. Een ideaal skigebied voor ouders met kinderen.

Skiën tussen de dennenbomen

In Flaine, dat ook in de Haute Savoie ligt, kan je via de blauwe piste Les Cascades vanaf het hoogste punt van het skigebied Grand Massif naar het dorp Sixt-Fer-à-Cheval skiën. Het is een geweldige afdaling (14 km lengte, 1700 m hoogteverschil) door prachtige bossen waar de dennenbomen onder een dik pak sneeuw gebukt gaan. Ondertussen heb je aan alle kanten een fantastisch uitzicht op de beroemde toppen van de Franse Alpen, zoals de Mont Blanc, de Aiguille du Midi, de Dent du Géant en de Grandes Jorasses. En als kers op de (ijs)taart kom je, als je een beetje geluk hebt, ook nog een gems of steenbok tegen!

Een panoramisch uitzicht

In Chamonix, de beroemdste zomer- en wintersportplaats in de Haute-Savoie, vind je naast La Flégère de rode piste Combe Lachenal, die boven aan de skilift van L’Index (2400 m) begint. Het is om meerdere redenen een geweldige piste: hij ligt pal op het zuiden, het is een heerlijke afdaling van 8 km, met 700 m hoogteverschil, door lichte poedersneeuw, en bij mooi weer heb je een adembenemend uitzicht op het dal van Chamonix en de Mont Blanc, die als een kolos van sneeuw en ijs met zijn imposante wanden en kartelkammen tegen de blauwe lucht afsteekt.

Het skigebied Les Ménuires.
© Vincent Lottenberg - Het skigebied Les Ménuires.

De langste zwarte piste ter wereld

De Sarenne bij de Alpe d’Huez, in het departement Isère, spant absoluut de kroon: deze piste daalt vanaf de 3300 m hoge Pic Blanc over 16 km af naar 1510 m. Het is de langste aaneengesloten zwarte piste ter wereld. Maar je hoeft echt geen skikampioen te zijn om je hieraan te wagen, want alleen het eerste stuk bij de gletsjer van Sarenne is echt steil. De rest van de piste is vrij breed en daalt min of meer geleidelijk af over hellingen die gescheiden zijn van de andere pistes en uitkijken over het verstilde landschap.

Skiën op historische grond

L’Escargot is een groene piste in Val Cenis (Savoie), die op 2100 m hoogte begint. Het is een populaire afdaling omdat hij wel 10 km lang is, maar hij is vooral beroemd omdat dit de route is die Napoleon in 1805 nam om de Col du Mont-Cenis over te gaan. Dat was toen de enige manier om vanuit Frankrijk naar de Piemonte in Italië te komen. Napoleon had geen tijd om, zoals Hannibal met zijn olifanten eeuwen eerder had gedaan, met al zijn soldaten en kanonnen door de sneeuw te ploegen. Daarom liet hij door zo’n 2000 arbeiders zo snel mogelijk een weg over de pas aanleggen.

Spanning en sensatie

In het skigebied van Val d'Isère kunnen thrillseekers zich uitleven op de Face de Bellevarde. Deze zwarte piste is behoorlijk pittig, dus je moet echt goed kunnen skiën om hier een beetje behoorlijk af te kunnen komen. Maar het is ook leuk om van beneden toe te kijken hoe de skihelden het ervan afbrengen, want driekwart van de piste is goed te zien vanuit het dorp Val d'Isère.

Arc 2000, een van de dorpen van het skigebied Les Arcs.
© Andy Parant - Arc 2000, een van de dorpen van het skigebied Les Arcs.

Midden in de natuur

Deze rode piste begint op 2500 m hoogte, met een weergaloos uitzicht op de Mont Blanc en de gletsjers van de Vanoise, en daalt dan meer dan 1300 m af van de Mont de la Guerre naar La Plagne. Het unieke is dat je onderweg geen enkele skilift tegenkomt en er staan ook nergens sneeuwkanonnen want er valt hier altijd genoeg sneeuw. Een unieke ski-ervaring!

Skiën onder de sterrenhemel

De Piste des Cabanes naar Les Arcs daalt zacht glooiend af door het bos. Onderweg kan je her en der stoppen bij een van de gezellige tentjes om wat te eten of te drinken, of simpelweg te genieten van het fabuleuze uitzicht op het dal en het Mont Blanc-massief. En voor wie er niet genoeg van kan krijgen: de piste wordt ’s avonds verlicht zodat je hem ook in het donker kan doen. Een magische ervaring!

Een piste vol dieren

De Piste des Animaux in Méribel is een groene piste die door een beschermd bos afdaalt. Leuk om met kleine kinderen te doen, want onderweg staan (beelden van) dieren opgesteld en er klinken ook dierengeluiden die de kleintjes dan moeten herkennen. De piste is onlangs nog uitgebreid met allerlei nieuwe spelletjes en dierenbeelden die haast niet van echt te onderscheiden zijn. Een leuke manier om spelenderwijs van alles over de lokale fauna te weten te komen en ondertussen je ogen uit te kijken in het prachtige landschap bij Méribel.

Door Eliane Cognet

Journaliste

Bekijk meer