Atlantische Loirestreek: doen, bekijken ...

Inspiratie

Atlantische Loirestreek FietstoerismeCultuur en erfgoedNatuur en buitenactiviteitenDorpen en plattelandZee

De zoutpannen van Guérande bij La Baule, in de Atlantische Loirestreek.
© A. Lamoureux / Pays de la Loire - De zoutpannen van Guérande bij La Baule, in de Atlantische Loirestreek.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 20 juli 2023

Als je de Atlantische Loirestreek in twee kleuren wil samenvatten, dan zijn dat blauw en groen. Blauw voor de Atlantische Oceaan, met de 450 km lange kustlijn van afwisselend brede baaien, gele zandstranden, verscholen kreken, schilderachtige haventjes en leuke badplaatsen. Groen voor het Loiredal, het mooie platteland met fietspaden langs de vele kastelen en abdijen die tussen de wijngaarden of bij sfeervolle stadjes staan. Kortom, een vakantie in de Atlantische Loirestreek biedt allerlei mogelijkheden voor originele uitstapjes!

Absolute toppers in de Atlantische Loirestreek

In Pornic, aan de Côte de Jade, kan je prachtig wandelen over het Sentier des Douaniers, een kijkje nemen bij visserijen of relaxen in een wellnesscentrum voor thalassotherapie.
© F.Makhlouf / Destination Côte Atlantique - In Pornic, aan de Côte de Jade, kan je prachtig wandelen over het Sentier des Douaniers, een kijkje nemen bij visserijen of relaxen in een wellnesscentrum voor thalassotherapie.

Aan de Atlantische kust

  • La Baule 

Aan de noordkant van de monding van de Loire ligt de bekendste badplaats van de Atlantische Loirestreek, met fraaie hotels en centra voor thalassotherapie. La Baule is aangesloten bij de zeer selecte Club des Plus Belles Baies du Monde vanwege het 9 kilometer lange zandstrand dat in een volmaakte ronding langs de kust loopt. Achter de boulevard staan tussen de zeedennen villa’s uit de tijd van de art deco en de belle époque, die een ouderwetse sfeer van elegantie oproepen. La Baule ligt op nog geen drie uur reizen met de TGV van Parijs, en slechts een paar kilometer van het Parc Naturel Régional de Brière en de zoutpannen van de Guérande. 
 

  • Het Ocearium van Le Croisic 

Niet ver van La Baule en Guérande ligt Le Croisic, een voormalig vissershaventje op een schiereiland met spectaculair uitzicht over de Atlantische Oceaan en de Côte Sauvage. Het is tegenwoordig een leuke badplaats die in trek is vanwege de stranden – Saint-Goustan, Port-Lin en Castouillet – en de watersportactiviteiten. Le Croisic heeft nog een bijzondere attractie: het Ocearium, een prachtig gebouw in de vorm van een zeester, waar allerlei vissen en andere diersoorten uit de zee te bewonderen zijn. Een leuk en leerzaam uitstapje voor het hele gezin. 
 

  • Saint-Nazaire en Escal’Atlantic 

Saint-Nazaire is een grote havenstad aan de monding van de Loire die bekendstaat om zijn prestigieuze scheepswerven. Maar het is ook een populaire badplaats met talloze stranden waarlangs een wandelpad loopt. Zo heb je in Saint-Marc-sur-Mer het Plage de Monsieur Hulot, genoemd naar de beroemde film van Jacques Tati die hier is opgenomen. In de voormalige onderzeebootbasis vind je een unieke attractie in Europa, het Escal’Atlantic, waar de geschiedenis van de trans-Atlantische passagiersschepen aan de hand van archieffilms, multimedia en meer dan 200 collector’s items levensecht in beeld wordt gebracht. Alsof je zelf de grote oversteek maakt! 
 

  • Pornic en de Côte de Jade 

Tussen Saint-Brévin-les-Pins, Pornic en Les Moutiers-en-Retz ligt de Côte de Jade of Jadekust, een aaneenschakeling van baaien en stranden aan de Atlantische Oceaan. Als je de kustweg volgt, kom je langs leuke haventjes, schilderachtige vakantiehuizen en karakteristieke vissershutjes op palen. Met het kasteel van Gilles de Rais, alias Blauwbaard, dat hoog boven de jachthaven uittorent, combineert Pornic de charme van een middeleeuws stadje met de verlokkingen van een gezellige badplaats voor ouders en kinderen. 
 

  • Noirmoutier en het Île d'Yeu, parels van de Vendée 

Voor de kust van de Vendée liggen het Île Yeu en het Île de Noirmoutier, twee eilanden met ongerepte landschappen die deel uitmaken van het bijzondere natuurschoon van de At;antische Loirestreek. Je kunt er de flora en fauna observeren, maar ook ambachtelijke werkplaatsen en kunstenaarsateliers bezichtigen, een bezoek brengen aan een zoutziederij en heerlijk eten. De beste manier om de beschermde natuurgebieden of traditionele ambachten te ontdekken is te voet of met de fiets. Dat maakt het uitstapje nog leuker! 
 

  • Les Sables d'Olonne 

Om de vier jaar is Les Sables d’Olonne het startpunt van de Vendée Globe, een beroemde non-stop solozeilwedstrijd om de wereld. De volgende race zal worden gehouden in 2024, maar je kan alvast de sfeer gaan proeven van deze badplaats in de Vendée met zijn beroemde boulevard, de Remblai, of een wandeling maken langs de vaargeul en aan de overkant een kijkje nemen in het vissersdorp La Chaume met zijn kleurrijke huizen. 
 

  • Andere badplaatsen aan de kust van de Vendée die je kunt ontdekken tijdens een bezoek aan de Atlantische Loirestreek, zijn Saint-Jean-de-Monts, waar het 9 km lange strand een perfecte plek is om zandkastelen te bouwen, La Tranche-sur-Mer, dat veel watersportactiviteiten biedt (vooral surfen is er populair), en Saint-Gilles-Croix-de-Vie, waar je heerlijk sardientjes kan eten. 
     

In het Loiredal

  • Fontevraud en het Museum van Moderne Kunst 

In Fontevraud word je ondergedompeld in 900 jaar geschiedenis! Midden in het Loiredal, dat in zijn geheel als werelderfgoed is aangemerkt, staat de Abbaye Royale de Fontevraud, de grootste bewaard gebleven abdij uit de middeleeuwen. Hier vind je onder meer de liggende grafbeelden van Eleonora van Aquitanië, Hendrik II Plantagenet en Richard Leeuwenhart. De abdij is nog steeds een bruisend cultureel centrum, vooral sinds er in 2021 een schitterend museum van moderne kunst is geopend. Bijna 900 werken uit de privécollectie van het echtpaar Cligman hebben hier een uitzonderlijk onderkomen gevonden. Werk van Toulouse-Lautrec, Degas, De Vlaminck, Van Dongen, Derain, Buffet, Delaunay en talloze andere beroemde kunstenaars wordt tentoongesteld naast kunstvoorwerpen uit Afrika, Azië, Oceanië en Amerika in een gedurfde museale opstelling die garant staat voor een onvergetelijk bezoek. 
 

In de stad

 

  • Nantes en zijn magische machines 

In de voormalige stad van de hertogen van Bretagne, nu de hoofdstad van de Atlantische Loirestreek, volg je gewoon de groene lijn die overal op de grond is aangegeven. Langs dit ludieke en artistieke parcours van zestig etappes kan je het hele jaar in je eigen tempo zowel bekende als onbekende schatten van Nantes ontdekken: een prachtig kasteel, een boeiend kunstmuseum, de middeleeuwse stadskern, de elegante Passage Pommeraye, maar ook een gigantische olifant, een draaimolen van zeedieren (Carrousel des Mondes Marins) en nog allerlei andere bewegende machines. Langs de Loire is de Hangar à Bananes een gezellige hangout met cafés en hippe galeries, en op de linkeroever ligt Trentemoult, een charmant vissersdorp met kronkelige straatjes en kleurrijke gevels, waar je met de Navibus naartoe vaart. 
 

  • Angers en Terra Botanica 

De hoofdstad van de Anjou heeft fraaie vakwerkhuizen, geplaveide voetgangersstraatjes en een middeleeuws kasteel van koning René van Anjou. De stad ademt ‘la dolce vita’, met de idyllische oevers van de Maine, waar ’s zomers talloze uitspanningen te vinden zijn. Op het gebied van cultuur is er ook van alles te beleven. Kunstliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het Musée des Beaux-Arts, in de Galerie David d’Angers met zijn kolossale beelden, het museum voor natuurlijke historie en natuurlijk het imposante Musée Jean Lurçat in de middeleeuwse wijk La Doutre, waar moderne wandtapijten te bewonderen zijn. Een andere bijzondere attractie is Terra Botanica, waar je op ludieke wijze van alles te weten komt over de geschiedenis en het leven van planten. 

  • Saumur en de rijschool Cadre Noir 

Rond de Place Saint-Pierre ligt het historische centrum van Saumur, waar in de oude straatjes zowel vakwerkhuizen als statige herenhuizen staan. De Montée du Fort voert naar het kasteel dat prachtig uitkijkt over de Loire. De ‘Parel van Anjou’, zoals de stad ook wel wordt genoemd, en de omringende wijngaarden en wijnkelders zijn ook heel goed op de fiets te verkennen via de route La Loire à Vélo richting Montsoreau, niet ver van de abdij van Fontevraud en Candes Saint-Martin met zijn fraaie kapittelkerk. Voor liefhebbers van paardrijden zijn de shows van de beroemde Cadre Noir de Saumur (een voormalige militaire rijschool) een unieke happening.

  • Cholet en het Parc Oriental de Maulévrier 

Cholet staat bekend als de stad van de zakdoeken. Een bezoek aan het museum van textiel en mode is dan ook op zijn plaats. Daarnaast heeft Cholet een interessant museum gewijd aan de geschiedenis en de kunst van de stad. Wie belangstelling heeft voor verre streken, moet beslist een wandeling maken door het Parc Oriental de Maulévrier, de grootste Japanse tuin van Europa, waar meer dan 400 plantensoorten en fraai gesnoeide bomen groeien. Een tempel en beelden uit het Khmer-rijk, een pagode met lantaarns, een houten brug en watervalletjes dragen bij aan de serene sfeer. In het voorjaar, wanneer de azalea’s en de kersenbomen bloeien, is de tuin een feest van kleuren. 

  • Le Mans 

De stad van de 24 uur van Le Mans, de bekendste endurancewedstrijd voor raceauto’s ter wereld die in 2023 honderd jaar bestaat, heeft een historisch centrum met een bijzonder erfgoed. Binnen de Romeinse stadsmuur ligt de deels middeleeuwse Cité Plantagenêt rond de Saint-Julien, een van de grootste kathedralen van Frankrijk. Dit uitzonderlijke monument wordt samen met de vakwerkhuizen en de klinkerstraatjes op zomeravonden en rond kerst prachtig verlicht tijdens de zogeheten ‘Nuit des Chimères’. 

  • Laval 

Achter de muren van de middeleeuwse stad, op de heuvel boven de rivier de Mayenne, staat het kasteel van Laval, dat tegenwoordig onderdak biedt aan het Musée d’Art Naïf et des Arts Singuliers (MANAS). Op deze historische plek neemt de uit Laval afkomstige schilder Le Douanier Rousseau een belangrijke plaats in met zijn bontgekleurde en primitieve natuurschilderijen. Daarnaast heeft Laval nog een andere bezienswaardigheid: de Cité du Lait-Lactopôle André Besnier, een museum met ruim 4000 objecten, waar je alles te weten komt over melk, zuivelproductie en de daaraan gekoppelde traditionele ambachten en technieken. Er worden ook demonstraties en workshops gegeven. Tot slot ligt vlakbij de fietsroute La Vélo Francette het exotische Musée Robert Tatin, met reusachtige beelden in een setting die doet denken aan Aziatische heiligdommen of Mayatempels. 
 

En verder ...

  • Het Parc Naturel Régional de Brière en de Marais Poitevin 

Overal water en een wirwar van kanalen. Na de Camargue is het Parc Naturel Régional de Brière het grootste wetland van Frankrijk. In dit schitterende natuurgebied van de Atlantische Loirestreek, op een steenworp afstand van La Baule en Saint-Nazaire, liggen leuke dorpjes met rieten daken, zoals Kerhinet en Saint-Joachim. In het park leeft een grote populatie kiekendieven en blauwe reigers die je te voet, op de fiets, met paard en wagen of vanuit een bootje kunt observeren. Ook de Marais Poitevin, in het zuiden van de Vendée, kan je met een traditionele sloep of op de fiets verkennen. In deze streek, waar eeuwenoude tradities in ere worden gehouden, zijn twee abdijen uit de middeleeuwen te bezichtigen, de ene in Nieul-sur-l’Autise en de andere in Maillezais. 

  • Clisson en La Garenne Lemot vlak bij Nantes 

Circa 30 km van Nantes ligt het pittoreske stadje Clisson. Het heeft fraaie huizen van roze baksteen, een vierkante klokkentoren met een dak van okergele pannen en prachtige tuinen met cipressen en parasoldennen. Rond het oude middeleeuwse kasteel en in het lommerrijke park van het nabijgelegen Domaine de la Garenne Lemot heerst een permanente vakantiesfeer van luieren en genieten. ’s Zomers worden er allerlei festivals en voorstellingen gehouden. 

  • Het dal van de Loir 

De Loir, die ontspringt in het midden van Frankrijk, kabbelt ook door de Pays de la Loire, tussen de departementen Sarthe en Maine-et-Loire. Het lieflijke dal van deze rivier is een stuk kleiner dan het 40 km zuidelijker gelegen Loiredal, en minder druk bezocht. Het wordt doorkruist door lommerrijke weggetjes en fietsroutes, onder andere door het Forêt de Bercé, een schitterend bos met honderdjarige eiken. Hier staat ook het imposante Château du Lude, het eerste kasteel ten noorden van de Loire, en het Château de la Flèche met een park waarin dieren uit de Loirestreek leven. Een andere bijzondere dierentuin is het Bioparc in Doué-la-Fontaine in de Anjou. 

  • Sainte-Suzanne en Mayenne 

In het wallenlandschap van de Mayenne ligt tussen Laval en Le Mans een van de mooiste dorpen van Frankrijk, Sainte-Suzanne. Het dateert uit de middeleeuwen en de huizen liggen hoog op een heuvel samengepakt rond een ommuurde burcht met een donjon die uitkijkt over het idyllische platteland. In het kasteel en het 17de-eeuwse hoofdgebouw is het Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine gevestigd, dat informatie verstrekt over het veelzijdige lokale erfgoed. Daarnaast staat in Sainte-Suzanne het Musée de l’Auditoire, waar drieduizend jaar geschiedenis in beeld wordt gebracht aan de hand van maquettes en historische voorwerpen, zoals een harnas uit de Honderdjarige Oorlog. (Het museum wordt gerenoveerd en gaat in 2024 weer open).
 

  • Het Grand Parc du Puy du Fou en het Historial de la Vendée 

In het park van Le Puy du Fou, verkozen tot beste attractiepark ter wereld, worden circusacts, roofvogelshows, Vikingaanvallen en steekspelen tussen ridders en musketiers opgevoerd. Het hoogtepunt van deze voorstellingen en hun prachtige decors is de Cinéscénie, een spektakel waarin 700 jaar geschiedenis de revue passeert. Als je historische honger hierna nog niet is gestild, kom je wel aan je trekken in het Historial de la Vendée in Les Lucs-sur-Boulogne, een museum dat is gewijd aan 3000 jaar lokale geschiedenis en dat door zijn groendak in het landschap opgaat.

Onvergetelijke ervaringen in de Atlantische Loirestreek

M. Chaigneau / CRT Pays de la Loire
© M. Chaigneau / CRT Pays de la Loire

In het kort ...

  • Een fietstocht door de Atlantische Loirestreek 

Met meer dan 3400 km aan gemarkeerde fietsroutes is de Atlantische Loirestreek dé bestemming voor fietsvakanties. Met belangrijke routes zoals La Loire à Vélo, La Vélodyssée en La Vélo Francette kunnen liefhebbers van het stalen ros hier volop genieten. Tussen de Atlantische kust, het Loiredal, de wijngaarden en het bijzondere erfgoed is een geweldig netwerk aangelegd van fietsroutes, fietspaden en weggetjes met weinig autoverkeer. Nog een tip? De lieflijke eilandjes in de Loire, zoals Béhuard of Chalonnes, die horen bij het werelderfgoed van het Loiredal en die op de fietsroute liggen van La Loire à Vélo. 
 

  • Genieten van lokale specialiteiten 

De Atlantische Loirestreek staat ook bekende om zijn culinaire specialiteiten. Zo heb je het geurige zout uit de zoutpannen van Guérande en Noirmoutier, oesters uit de Vendée Atlantique, ‘fouées’ (luchtige broodjes) uit Anjou, sardientjes uit Saint-Gilles-Croix-de-Vie, kaas uit de Mayenne, en niet te vergeten cake uit Nantes en de o zo luchtige Crémet d’Anjou (een heerlijk toetje van slagroom, eiwit en suiker). 
 

  • Beleef het kasteelleven 

In de Atlantische Loirestreek wemelt het van de kastelen, om te beginnen natuurlijk langs de Loire, maar ook in het achterland (zoals die van Clisson, Houdon, Serrant en Tiffauges, ook wel bekend als het kasteel van Blauwbaard), en in de steden (Nantes, Angers, Saumur, Laval, Montsoreau, enz.). Sommige kastelen worden nog bewoond (zoals het Château du Lude en die van Brézé en Brissac). Er gaat een wereld voor je open, en als je daarna nog niet uitgekeken bent, zijn er in de Vendée ook fraaie buitenplaatsen te zien, zoals het Logis de Chaligny en het Logis de la Chabotterie. 
 

  • Heerlijk ontspannen met een thalassokuur aan de Atlantische kust 

Wat dacht je van een verkwikkende behandeling met zoutbaden? Zowel in de Loire-Atlantique als in de Vendée (Pornic, La Baule, Saint-Jean de Monts en Les Sables d’Olonne) zijn uitstekende centra voor thalassotherapie met een aanbod van behandelingen op basis van heilzame producten van de Atlantische Oceaan.

Aan de Atlantische kust

  • De zoutpannen op het schiereiland van Guérande 

Vanwege hun rijke biodiversiteit hebben de zoutpannen van Guérande het label ‘Site remarquable du goût’ en zijn ze een belangrijk onderdeel van het erfgoed van de Atlantische Loirestreek. Ze liggen vlak bij het middeleeuwse plaatsje Guérande en zijn alleen te bezichtigen onder leiding van ‘paludiers’ (zoutboeren) die laten zien hoe het zout met speciale zeven wordt geoogst. Op die manier kom je heel wat te weten over het eeuwenoude zoutziedersambacht en de fameuze fleur de sel (het dunne laagje zoutkristallen dat op het water drijft) waar chef-koks zo verzot op zijn. 
 

  • Overnachten in een vissershut aan de Côte de Jade 

Aan de Jadekust, tussen Saint Brévin-les-Pins en Les Moutiers-en-Retz, zijn de vissershutten op palen een kenmerkend onderdeel van het landschap van de Loire-Atlantique. Het lijken net roerloze boten die hoog boven het water uitrijzen, met grote vierkante netten die als een soort boegbeeld boven het water hangen. Ze zijn te huur voor een dag of een weekend. Overdag werp je je net uit en ‘s nachts dommel je weg bij het ruisen van de zee. 
 

  • Sardines vangen in Saint-Gilles-Croix-de-Vie, in de Vendée 

De sardientjes van Saint-Gilles-Croix-de-Vie zijn klein, maar fijn! Deze specialiteit van de Vendée is te krijgen in de vissershaven en bij het Atelier de la Sardine van Saint-Gilles-Croix-de-Vie. Elk jaar wordt de eerste sardinevangst uitbundig in de streek gevierd met de Printemps de la Sardine, een feest dat wordt opgeluisterd door zeemansliederen, proeverijen en demonstraties. Je kan ook de Chemin de la Sardine lopen, een bewegwijzerde wandelroute met allemaal leuke weetjes over Saint-Gilles-Croix-de-Vie. 
 

  • Fietsen langs de kust van de Vendée 

De zuidkust van de Vendée is een aaneenschakeling van fascinerende landschappen tussen land en zee, met ongerepte lagunes en uitgestrekte zandstranden. Als je gaat fietsen over de Vélodyssée tussen La Faute-sur-Mer en La Tranche-sur-Mer (populaire surfspots) kan je genieten van de afwisseling tussen opkomend en afgaand tij waarbij de tinten blauw, groen en geel continu in elkaar overvloeien. 
 

  • Oesters proeven in de baai van Bourgneuf

Iedereen kent de Marennes van het Île d’Oléron, de Cancales uit Bretagne en de oesters van het Bassin van Arcachon, maar die uit de baai van Bourgneuf zijn een exquise lekkernij van de Atlantische Loirestreek. Je kan ze ter plaatse eten, in de baai, maar ook bij haventjes langs de kust van de Atlantische Loirestreek en de Vendée, zoals Le Collet, Les Brochets en Bouin, waar het wemelt van de oesterbars. 

  • Eten in een driesterrenrestaurant op het Île de Noirmoutier 

Het Île de Noirmoutier in de Vendée is bereikbaar via een brug vanaf Fromentine. Maar je kan ook de Passage du Gois nemen, een 4,5 kilometer lange weg die bij vloed onderloopt en dus maar een paar uur per dag begaanbaar is. Als beloning voor deze gewaagde trip trakteer je jezelf op een gastronomische lunch of diner bij La Marine in de haven van L’Herbaudière. Dit is het restaurant van Alexandre Couillon, die als enige chef-kok in Frankrijk in 2023 een derde Michelinster kreeg.

In de stad

  • Een ritje maken op de machinedieren in Nantes

Een ritje maken op de rug van een 12 meter hoge olifant, rondjes draaien in een reusachtige carrousel van zeedieren of dwalen door een galerij met kolossale rupsen en insecten: dat is allemaal te beleven bij de wonderlijke creaties van de Machines de l’Île in Nantes. Een combinatie van de werelden van Jules Verne en Leonardo da Vinci, waar jong en oud hun ogen zullen uitkijken.

In het Loiredal

  • Varen of fietsen naar de monding van de Loire 

De loop van de Loire tussen Nantes en Saint-Brevin voert door een soort fantasiewereld met allerlei originele kunstwerken, zoals Le Pendule, The Settlers, kunstenaarskamers in het Château du Pé, Misconceivable en de Jardin Étoilé. Het eindpunt is de Serpent d’Océan, een beeld van een slang die zijn kop opsteekt uit de oceaan bij de Pointe de Mindin. Je kan de beelden vanaf het water bewonderen wanneer er (van april t/m oktober) boottochten worden georganiseerd, maar een leuk alternatief is fietsen langs de oevers, wat ook goed te doen is met kinderen. De route is overal aangegeven, want hij volgt hetzelfde traject als die van La Loire à Vélo en La Vélodyssée. Onderweg kan je nog een pauze inlassen in Cordemais voor een bezoek aan Terre d’Estuaire, een interessant informatiecentrum over de flora en fauna van de streek. 
 

  • Met een platbodem over de Loire 

Wat dacht je van een boottocht met een platbodem over de statige rivier? Dat kan met een ‘toue’, een kleine aak die vroeger door vissers op de Loire werd gebruikt. Deze boten worden soms overhuifd om de tocht nog comfortabeler te maken. Ze vertrekken onder meer vanaf Le Thoureil, een leuk haventje aan de Loire, waar nog oude schipperswoningen staan. 
 

  • Een tocht langs de wijnroutes van het Loiredal 

De vele wijngoederen van de Atlantische Loirestreek zijn op allerlei manieren bereikbaar: met de fiets, te voet en zelfs per boot. Er zijn maar liefst 17 circuits uitgezet en de wijnbouwers vertellen je graag over de wijnen die ze verbouwen, zoals Muscadet, Saumur, Savenière en Jasnières. En natuurlijk mag je ze proeven! De Atlantische Loirestreek heeft een veelzijdig aanbod, van de wijngaarden bij Nantes tot aan de wijnroutes in de Vendée, en niet te vergeten de wijngaarden in het dal van de Loir en die van Anjou Saumur. 
 

  • De grotwoningen in de Saumurois 

De streek rond Saumur staat bekend om zijn vele grotwoningen. Als je meer wilt weten over het leven in de grotten, moet je een kijkje gaan nemen in het dorp Turquant, tussen Saumur en Montsoreau. In de hoge rotsen van witte tufsteen zijn daar door de eeuwen heen tientallen grotten uitgegraven. Er is tegenwoordig van alles te doen in deze gerestaureerde ‘troglos’: zo kan je er een voormalige fabriek van ‘pommes tapées du Val de Loire’ bezoeken, waar appelschijfjes werden gedroogd, lekker lunchen in een restaurant, winkelen in een kunstnijverheidsboetiek, iets gaan drinken in een ‘Bistroglo’, overnachten in een hotel of een chambre d’hôtes en zelfs een wijnproeverij bezoeken in een statig, in de rots uitgehakt herenhuis.

En verder...

  • Bergen beklimmen in het departement Sarthe

Je hoeft geen stijgijzers mee te nemen, want de ‘bergen’ in het gebied tussen de departementen Sarthe en Mayenne zijn niet hoger dan 220 m! Maar dit ‘Klein Zwitserland’, zoals de streek ook wel wordt genoemd, heeft charmante dorpjes zoals Fresnay-sur-Sarthe en Saint-Pierre-des-Nids, waar het Belvédère du Canyon des Toyères een adembenemend uitzicht biedt op het diepe rivierdal van de meanderende Sarthe. Behalve wandelen kan je hier vissen, kanoën of kajakken, en mountainbiken. Kortom, deze idyllische omgeving biedt allerlei mogelijkheden om te genieten van de prachtige natuur. 

  • Met een fluisterboot de Mayenne afvaren 

Langs de fraaie oevers van de Mayenne loopt de fietsroute Vélo Francette, maar je kan ook een tochtje maken op de rivier zelf, tussen Laval en het mooie middeleeuwse Château-Gontier, waar fluisterboten worden verhuurd. Een ontspannen manier om (zonder vaarbewijs) in alle rust van de omgeving te genieten. 

  • De Gallo-Romeinse vindplaats in Jublains, in de Mayenne

 Liefhebbers van het oude Gallië en van de Romeinse tijd moeten absoluut een bezoek brengen aan Jublain. Hier zijn namelijk de resten opgegraven van een Gallo-Romeinse stad. De archeologische vindplaats van het voormalige Noviodunum bestaat uit de ruïnes van huizen, thermen, een tempel, een theater en een uniek militair fort. 

  • Folies en vogels in het dal van de Erdre 

Op de oevers van deze rivier, die volgens koning Frans I de mooiste van Frankrijk was, staan diverse kastelen, buitenplaatsen en 18de-eeuwse ‘folies’ (lusthoven) tussen het natuurschoon. Maar er leven ook kolonies reigers en zilverreigers. Vanuit Nantes kan je dit alles gaan bekijken met een panoramaboot, een fluisterboot of in een kano, maar ook te voet of op de fiets. En als je zin hebt, kan je bij Nort-sur-Erdre ook nog afslaan naar het Canal de Nantes à Brest, het kanaal dat, zoals de naam al aangeeft, Nantes met Brest verbindt. Voormalige sluiswachtershuizen doen nu dienst als chambres d’hôtes en ‘s avonds eet je er wat de pot schaft. In september klinken de klanken van jazzmuziek over het water van de Erdre, wanneer hier het jaarlijkse jazzfestival plaatsvindt. 

  • Gregoriaanse gezangen in een abdij 

De abdij van Solesmes in Sablé-sur-Sarthe stelt op bepaalde zondagen de mis open voor het publiek. Een unieke kans om Gregoriaanse gezangen te horen in een spirituele setting, omgeven door fraaie heiligenbeelden. De regio Pays de la Loire telt circa zestig abdijen, waaronder de koninklijke abdij van Fontevraud, de Abbaye de l’Epau in de buurt van Le Mans, de Notre-Dame du Port Salut in de Mayenne, de schitterende ruïne van de abdij van Maillezais in de Vendée, en de abdij van Sainte-Croix in Les Sables d’Olonne, waar tegenwoordig het MASC, een museum voor moderne en hedendaagse kunst is gevestigd.

Door Pascale Filliâtre

Als reisjournaliste ben ik vaak de hele wereld over gereisd om datgene te vinden wat ik ook dicht bij huis in Frankrijk kan vinden.

Bekijk meer