De 24 uur van Le Mans 2023: al honderd jaar in het teken van innovatie

Inspiratie

Atlantische LoirestreekSportieve activiteiten

 De legendarische 24 uur van Le Mans, in de regio Pays de la Loire, geldt als een van de meest innovatieve autoraces en bestaat in 2023 honderd jaar.
© Frédéric Gaudin / ACO - De legendarische 24 uur van Le Mans, in de regio Pays de la Loire, geldt als een van de meest innovatieve autoraces en bestaat in 2023 honderd jaar.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 26 mei 2023, bijgewerkt op 1 juni 2024

De 24 uur van Le Mans is de langste autorace ter wereld en vindt op 10 en 11 juni 2023 voor de honderdste keer plaats. Genoeg redenen om de adrenaline op het circuit en de emoties van de duizenden toeschouwers op de tribunes flink te laten oplopen! Dit populaire sportevenement, dat sinds 1923 wordt gehouden, is ook het toneel van steeds sneller voortschrijdende vernieuwingen. En al helemaal nu de Automobile Club de l'Ouest (ACO), die de race heeft bedacht en jaarlijks organiseert, maximaal inzet op duurzaamheid. Carbon footprint, green tickets, waterstofprototypes, zero waste, zachte mobiliteit en duurzame catering: door tal van milieubewuste initiatieven en afspraken blijft de 24 uur van Le Mans in de race!

Koolstofneutraliteit in zicht

De organisatie van de 24 uur van Le Mans heeft in 2022 voor het eerst de carbon footprint van het evenement bekendgemaakt (36.000 ton CO2 in 2019) en een ambitieus doel gepresenteerd onder de noemer ‘Race to 2030’. Dit houdt in dat de CO2-uitstoot met 30% wordt gereduceerd en dat de resterende 70% wordt gecompenseerd. Om dit in zeven jaar tijd te realiseren, heeft de ACO bepaald op welke hoofdpunten de uitstoot kan worden verminderd en de vaart er goed ingezet!

Hernieuwbare brandstof

Sinds de 90ste editie in 2022 wordt er voor de 24 uur van Le Mans gebruikgemaakt van Excellium Racing 100, een volledig hernieuwbare brandstof op basis van bioethanol verkregen uit afvalstoffen van de Franse wijnbouw. Door de supersnelle bolides op deze brandstof te laten rijden, kan de CO2-impact van de race aanzienlijk worden teruggebracht. Hierdoor daalt het aandeel van de brandstof in de carbon footprint namelijk van 2,5 naar 1,4%. Ondertussen wordt ook gewerkt aan het verminderen van de CO2-impact van de autobanden. Zo is er een band ontwikkeld die voor 53% van biobased materiaal is gemaakt en momenteel wordt getest op het prototype H24.

Een prototype voor de toekomst

De ACO en GreenGT, een bedrijf dat is gespecialiseerd in hydro-elektrische technologie en duurzame mobiliteit, zijn sinds 2018 bezig met het bouwen van een elektrisch aangedreven prototype op waterstof, de H24. Deze nieuwe generatie raceauto zou in staat moeten zijn om zonder CO2-uitstoot de 24 uur van Le Mans te winnen. De tests zijn veelbelovend. Op het circuit van Le Mans heeft de H24 al een snelheidsrecord behaald op het beroemde rechte stuk van Les Hunaudières, met meer dan 290 km/u, waarbij niets anders werd uitgestoten dan … waterdamp! Tijdens de editie van 2023 zal het publiek worden gewezen op de toepasbaarheid van waterstof in het openbaar vervoer, het vrachtverkeer, treinen en vliegtuigen. Er zullen waterstofauto’s rondrijden, er worden informatieve en ludieke presentaties gegeven en de ontvangstruimtes zullen draaien op deze nieuwe energievorm. Dit alles om te laten zien dat het honderd jaar oude circuit nog steeds innovatief is!

Auto’s en bomen

Met het doel om in 2030 meer dan 25.000 ton CO2 af te vangen, ontwikkelen de 24 uur van Le Mans en de ACO een ambitieus programma om CO2-uitstoot te compenseren. Zo worden op het Bugatti-circuit bosstroken aangelegd en wordt het aantal groenzones uitgebreid. Sinds 2017 zijn er al ruim 550 bomen geplant en er komen nog een heleboel bij.

Green tickets

Voor het tweede achtereenvolgende jaar verkoopt de ACO in 2023 zogenoemde ‘green tickets’ om het publiek bewust te maken van het belang van duurzame ontwikkeling en hun milieubewuste initiatieven ook te belonen. Een green ticket geeft 10% korting op de toegangsprijs als je met een schoon vervoersmiddel (trein, hybride, hybride oplaadbare of elektrische auto) naar het circuit komt. Een uniek aanbod voor zo’n grootschalig evenement! In 2022 hebben 2040 bezoekers hun green ticket opgehaald bij de Green Experience-balie en geprofiteerd van verschillende aanbiedingen bij onder meer de winkel van het circuitmuseum.

Een duurzaam circuit

De 24 uur van Le Mans en de ACO hebben voor hun inspanningen op het gebied van duurzaamheid het tweesterren-milieulabel van de Internationale Automobielfederatie FIA gekregen. De ambitie is om in 2023 drie sterren te krijgen. In 2022 heeft het autocircuit van Le Mans zich ook verbonden aan het handvest met 15 duurzame doelstellingen van het Franse ministerie van Sport en het WWF France. Het Bugatti-circuit is nummer 4 op de Sustainable Circuits Index, een wereldranglijst van meer dan 100 duurzame autocircuits, met een score van 3 (op maximaal 4).

Duurzame en maatschappelijk verantwoorde catering

In de race om de planeet te redden speelt catering eveneens een rol. Denk aan initiatieven als het werken met lokale leveranciers, het verminderen van wegwerpmateriaal, het tegengaan van voedselverspilling en de terugwinning van bioafval. Al sinds 2010 heeft het circuit van Le Mans het voortouw genomen en plastic bekertjes vervangen door ecocups. Hierdoor is de productie van plastic voor eenmalig gebruik met bijna 40 ton verminderd, wat in 12 jaar tijd neerkomt op een volume van 2.900 m3. In 2021 kreeg de ACO de duurzaamheidsprijs ‘Canette d’Or’, omdat tijdens de race van Le Mans alle blikjes werden ingezameld en gerecycled. Voor de catering kiezen de organisatoren cateringbedrijven met het label Ecotable en wordt er voornamelijk gewerkt met lokale producenten. Bovendien werkt de ACO sinds 2019 samen met de solidaire restaurantketen Restos du Cœur, die de ongebruikte voorraden levensmiddelen krijgt. Eenzelfde samenwerking is opgezet met de organisatie Pain contre la Faim, die dagelijks het overgebleven brood ophaalt.

Door Pascale Filliâtre

Als reisjournaliste ben ik vaak de hele wereld over gereisd om datgene te vinden wat ik ook dicht bij huis in Frankrijk kan vinden.

Bekijk meer