10 anecdotes à connaître sur la tour Eiffel

Inspiration

ParisCulture et patrimoineVilles

La tour Eiffel vue des jardins qui l'entourent.
© SETE / Shun KAMBE - La tour Eiffel vue des jardins qui l'entourent.

Temps de lecture: 0 minPublié le 20 décembre 2023

Quand elle est édifiée pour l’Exposition universelle de Paris en 1889, la tour Eiffel est la plus haute tour de l’univers ! Depuis, elle a perdu ce titre, mais reste le monument payant le plus visité au monde. Car la dame de Fer, devenu un symbole pour Paris, a plus d’un tour dans son sac ! Explications en 10 anecdotes.

1000 pieds… de nez à Philadelphie !

Avant Paris, Philadelphie avait le projet de construire une tour de 1000 pieds de haut (environ 300 mètres). Mais c’est la France qui reprend le flambeau de cette utopie ! Deux ingénieurs de Gustave Eiffel étudient un projet analogue et le gouvernement français, convaincu, lance un concours pour élever « une tour de fer de base carrée » de « 300 mètres de hauteur »…

Un « squelette » qui prend chair

Lever de soleil depuis le 2e étage de la tour Eiffel.
© SETE / E. Livinec - Lever de soleil depuis le 2e étage de la tour Eiffel.

À peine les fondations posées, les adversaires de la dame de Fer rivalisent de comparaisons funèbres : « squelette de beffroi » selon le poète Paul Verlaine ou « lampadaire véritablement tragique » d’après l’écrivain Léon Bloy ! Avec le succès de la tour Eiffel pendant l’Expo universelle (près de 2 millions de visiteurs !), les critiques s’estompent…

La tour des records

La plus haute tour du monde de l’époque a aussi été construite en un temps record : deux ans, deux mois et cinq jours ! Ses ingrédients : 7 300 tonnes de fer, 60 tonnes de peinture et 2,5 millions de rivets, entre autres !

L’ancêtre de la carte postale

C’est de la tour Eiffel que fut lancée la première carte postale illustrée française : à son effigie bien sûr ! La « Libonis », du nom de son auteur, était imprimée au 1ᵉʳ étage de la tour, où se trouvait un bureau de poste. Le tirage initial de 300 000 exemplaires allait lancer la mode de la carte postale et des produits dérivés.

Sauvée par la radio !

Éphémère, la tour Eiffel devait être démontée au bout de 20 ans ! Mais Gustave Eiffel réussit à la sauver en démontrant son utilité scientifique. Station météo et laboratoire d’expériences en aérodynamique, elle doit aussi sa survie à la TSF, ancêtre de la radio. Dès 1913, on pouvait envoyer des dépêches en Amérique depuis la tour !

Ascenseur pour le sommet

Ascenseur pour le sommet de la tour Eiffel.
© SETE / E. Livinec - Ascenseur pour le sommet de la tour Eiffel.

Si les premiers visiteurs ont dû grimper les 1710 marches de l’époque, des ascenseurs ont vite été installés, prototypes uniques dont deux sont encore en service ! Le principe du fonctionnement hydraulique a en effet été conservé lors de la rénovation achevée en 2014.

Une nouvelle garde-robe

Sans peinture solide, la tour Eiffel ne pourrait survivre avec sa robe de fer puddlé. Depuis sa création, elle a donc été repeinte (à la main !) 19 fois, soit en moyenne tous les 7 ans ! Sa couleur depuis 1968 : « brun tour Eiffel ! »

Petite sœur à Las Vegas

De la Russie à la Chine en passant par la Roumanie, la tour Eiffel a fait des émules dans le monde entier, et ce, dès 1894 avec la tour de Blackpool au Royaume-Uni. La plus célèbre des répliques (165 mètres de haut) se trouve à Las Vegas.

Un phare dans la nuit

La tour Eiffel, vue ici depuis l'Arc de Triomphe, éclaire chaque nuit le ciel parisien.
© SETE / E. Livinec - La tour Eiffel, vue ici depuis l'Arc de Triomphe, éclaire chaque nuit le ciel parisien.

Chaque soir, deux faisceaux lumineux d’une portée de 80 kilomètres éclairent Paris à la manière d’un phare dans la nuit. Un rappel du phare bleu-blanc-rouge d’origine qui était le plus puissant au monde !

Toujours la plus belle, dans sa robe de couleur...

Âgée de plus de 130 ans, la Dame de fer exige un entretien permanent, tout comme des chantiers de travaux de rénovation plus approfondis afin de perdurer dans le temps et garantir la sécurité de près de 6 millions de visiteurs annuels. Parmi les travaux les plus importants : ceux de peinture qui assurent la longévité du matériau qui la compose : le fer puddlé. Appliquée exclusivement à la main de manière traditionnelle, sa peinture varie au gré des époques, passant du rouge brun au gris beige des dernières années. Au cours du chantier 2024-2026, celle-ci retrouve la nuance préférée de l’architecte qu’elle avait arboré à partir de 1907 : le jaune-brun. Un hommage à Gustave Eiffel, à l’occasion du centenaire de sa mort.

Recommandations et conseils

Monument le plus visité au monde, la tour Eiffel se mérite. Voici quelques astuces pour préparer sa visite afin de profiter d’une expérience optimale. 1/ Vérifiez la météo avant de prendre vos billets quelques jours avant. 2/ Préférez une visite hors saison et/ou à des horaires de moindre affluence de 9h à 11h le matin ou à partir de 17h, en privilégiant les mardis, mercredis ou jeudis. 3/ Réservez vos billets à l’avance et, dans la mesure du possible, préférez les escaliers jusqu’au 2ᵉ étage pour gagner du temps. 4/ Enfin, savourez l’expérience en prenant votre temps et pensez à réserver votre table si vous souhaitez déjeuner ou dîner dans un des restaurants de la Tour. Excellente expérience tour Eiffel à vous !

Par France.fr

Le site France.fr vous parle d'une France inattendue qui revisite la tradition et cultive la créativité. Une France bien au-delà de ce que vous imaginez...

Voir plus