6 symboles pour cultiver le souvenir au Mémorial de Caen

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Le Mémorial de Caen célèbre cette année son 30e anniversaire.
© Mémorial de Caen - Le Mémorial de Caen célèbre cette année son 30e anniversaire.

Temps de lecture: 0 minPublié le 27 mars 2024, mise à jour le 15 avril 2024

Le 6 juin 1944, les Alliés débarquaient sur les plages de la Manche pour livrer la bataille de Normandie. Au-delà de cet épisode, le Mémorial de Caen retrace l’histoire de la Seconde guerre mondiale. Les 80 ans du Débarquement est une bonne occasion d'effectuer son devoir de mémoire et de sensibiliser les plus jeunes à la tolérance en apprenant l'histoire autrement.

Un ancien bunker restauré

Le bunker depuis lequel a été préparée la contre-attaque allemande après le débarquement des Alliés en juin 1944.
© Mémorial de Caen - Le bunker depuis lequel a été préparée la contre-attaque allemande après le débarquement des Alliés en juin 1944.

Sous le musée, un drôle d’espace a été réaménagé en 2013: le bunker souterrain du général allemand Wilhelm Richter qui chapeautait la défense du littoral. Il s’agit d’un tunnel de 70 mètres de long sur 3 mètres de haut creusé en 1943 dans la roche calcaire afin de protéger le commandement de la 716e division d’infanterie allemande en cas d’invasion. C’est dans ce souterrain, dont on a reconstitué l’atmosphère oppressante, que fut préparée le 7 juin 1944 la contre-attaque après le débarquement allié.

Des pierres pour la paix

12 pierres pour autant de pays impliqués dans la Bataille de Normandie.
© Lucile Troff - 12 pierres pour autant de pays impliqués dans la Bataille de Normandie.

À l’entrée du parvis, 12 pierres sont exposées dans une vitrine. Ce sont les douze "premières" pierres qui ont été posées au début du chantier, chacune provenant de l’un des 12 pays impliqués dans la Bataille de Normandie lors de la Seconde guerre mondiale.

Des globes pour la géopolitique

Drôle d'occupation que celle de ces jeunes femmes corrigeant des globes terrestres à la main.
© Mémorial de Caen - Drôle d'occupation que celle de ces jeunes femmes corrigeant des globes terrestres à la main.

La photo immense est plutôt insolite : ce sont des femmes occupées à corriger à la main des globes terrestres au fur et à mesure de l’avancée des troupes du IIIe Reich. Dans une vitrine, un globe autrichien présentant les nouveaux tracés de frontières en 1943 symbolise les rééquilibrages géopolitiques en cours…

La Bataille de Normandie : 3 mois d’enfer en 19 minutes

La Bataille de Normandie, qui suivit le débarquement du 6 juin 1944, est la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale.
© Mémorial de Caen - La Bataille de Normandie, qui suivit le débarquement du 6 juin 1944, est la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale.

Outre les objets exposés - comme le poste à galène d’un résistant - un film retrace en 19 minutes ce qui fut la bataille la plus sanglante de la Seconde Guerre Mondiale pour les civils : quelque 20 000 Normands sont morts entre le 6 juin 1944, date du débarquement allié sur les côtes, et le bombardement du Havre le 12 septembre de la même année. Une véritable plongée dans l’enfer d’une bataille qui a duré 100 jours au lieu des quelques semaines escomptées.

De vrais pans du mur de Berlin

Le Mur de Berlin illustre la redistribution géopolitique d'après-guerre.
© Mémorial de Caen - Le Mur de Berlin illustre la redistribution géopolitique d'après-guerre.

Le parcours "Le Monde après 1945" rappelle le statut particulier de la capitale allemande après la fermeture de sa frontière entre l’Est et l’Ouest en 1961 à travers deux pans du mur de Berlin de 3,60 mètres de haut et une authentique Trabant, symbole des files de voitures qui ont foncé vers l’Ouest dès la chute du mur en 1989. Dans une salle voisine, quelques objets évoquent le face à face idéologique né de la guerre froide : machine à pop-corn et néon publicitaire d’un côté, carte du Parti communiste et radio à fréquence unique de l’autre.

Des jardins en mémoire des Alliés

Le jardin américain du Mémorial de Caen.
© Mémorial de Caen - Le jardin américain du Mémorial de Caen.

Dans la vallée du Mémorial, trois jardins ont été créés pour rendre hommage aux forces alliées qui ont participé à la libération. Chacun arbore des symboles forts : cascade, symbole de vie et plaques des 50 États pour le jardin américain, noms des 122 communes normandes libérées par les soldats du pays pour le jardin canadien, et cyprès représentant les 15 divisions du Royaume-Uni pour le jardin britannique.

Par Redazione France.fr

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