Tahiti - Frans-Polynesië: doen, bekijken…

Inspiratie

Overzeese gebiedenTahiti - Frans-PolynesiëOverzeese gebiedenNatuur en buitenactiviteitenCultuur en erfgoedSportieve activiteiten

Een infinity-zwembad aan het strand van Matira, op Bora-Bora.
© TriggerPhoto / Istockphoto - Een infinity-zwembad aan het strand van Matira, op Bora-Bora.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 13 februari 2024

Doe net als de schilder Gauguin en vertrek naar een plek midden in de Stille Oceaan: Frans-Polynesië. Het bestaat uit vijf archipels met in totaal 118 eilanden waarvan er 76 bewoond zijn. Ze heten Tuamotu, de Australeilanden, de Gambiereilanden, de Marquesaseilanden en de Genootschapseilanden. Wat je er kan doen is ook een fraai rijtje: zwemmen, surfen, duiken, wandelen, luieren … En schilderen natuurlijk!

Wat je absoluut moet zien op Tahiti

Het mooie Nuku Hiva op de Marquesas-archipel, met een uitzonderlijke flora en archeologische vondsten.
© Napa74 - AdobeStock - Het mooie Nuku Hiva op de Marquesas-archipel, met een uitzonderlijke flora en archeologische vondsten.

• De waterval Taipivai op Nuku Hiva in de Marquesa-archipel

Nuku Hiva is qua grootte het tweede eiland van de archipel en heeft een kustlijn van 330 kilometer. Het landschap vol watervallen is schitterend. De Hakaui-waterval is zelfs de op twee na hoogste waterval van de wereld. Er zijn canyons, natuurlijke baden, mooie valleien en archeologische resten: hier verveel je je niet snel. Trek erop uit, te voet, te paard, met boot of 4WD! 
 

• Het strand bij de Venuspunt, Tahiti

In het noorden van Tahiti ligt de Venuspunt: een in zee uitstekend stuk land met een zwart zandstrand en een vuurtoren. Het kreeg zijn naam van ontdekkingsreiziger kapitein James Cook, die hier in 1769 was toen de planeet Venus een zonsverduistering veroorzaakte. 
 

• De lagune van Bora Bora

Onmogelijk om niet verliefd te raken op Bora Bora: dit is de hemel op aarde. Iedereen wil wel wegdromen rond de paradijselijk lagune, omzoomd door een koraalrif. Deze Perle du Pacifique staat hoog op het lijstje bij iedere toerist die Frans Polynesië bezoekt: Bora Bora wil je niet gemist hebben … 
 

• Het roze zand van Fakavara

Je bereikt ze alleen per boot, de roze zandbanken van Fakarava. Ze liggen aan de rand van het atol Tuamotu - tegenover het eiland Tetamanu - en zijn werkelijk oogverblindend. De wonderlijke opstuwingen van minuscule roze steentjes verleiden veel toeristen om er te gaan zwemmen. Maar ook de bewoners van Fakarava zelf komen er graag, bijvoorbeeld voor de zondagse picknick. 
 

• Rangiroa, het atol in de riffen van Tuamotu

Rangiroa is het op een na grootste atol ter wereld. In deze ronde ketting van eilandjes zijn de zee en de aarde in een permanente tweestrijd verwikkeld. De bewoners zijn walvissen, reuzemanta’s, dolfijnen, haaien en o ja, er leven ook een paar duizend mensen, verspreid over de dorpen Avatoru en Tiputa. Dit is de echte south Pacific … 
 

• De grotten van het eiland Rurutu in de Austral-archipel

De rotswanden en grotten van de Australeilanden zijn legendarische plekken. Ze werden vroeger gebruikt als begraafplaats, maar tegenwoordig komen mensen er om bultruggen te observeren. Deze walvissoort komt hier ieder jaar om jongen te werpen, tussen augustus en oktober. Naast dit natuurschoon zijn de kleurrijke en pittoreske dorpjes ook een reden om Rurutu te bezoeken. 
 

• Maupiti, een klein Genootschapseiland

Dit kleine eiland is maar 13 km2 groot en werd ooit ontdekt door de Nederlander Jacob Roggeveen. Knap, want het ligt ruim 300 km ten noordwesten van Tahiti en 40 km westelijk van Bora Bora. Door zijn geïsoleerde ligging is Maupiti werkelijk authentiek gebleven. Bezoekers vallen als een blok voor het landschap van witte zandstranden met op de achtergrond een indrukwekkende bergpiek. 
 

• De parelkwekerijen van Manihi in de Tuamotu-archipel

Ver weg van de moderne wereld, werd in 1965 op het atol Manihi gestart met het kweken van Tahiti-parels. Met succes: in de lagune is nu een flink aantal parelkwekerijen actief, waarvan sommige zijn te bezoeken. Interessant om te zien hoeveel werk en tijd het kost om een mooie parel te laten groeien. 
 

• Ook in de Tuamotu-archipel: de stranden van Tikehau

Een lagune omcirkeld door een hecht lint van zandbanken en eilandjes van wit en roze zand: voilà de natuurlijke zwemvijver van Tikehau die met water wordt gevoed door de Tuheiava-passage. Duikers en snorkelaars zijn er verrast door het uitbundige onderwaterleven vol adelaarsroggen, scholen tonijn en barracuda’s, grijze haaien, zeeschildpadden en dolfijnen. 
 

• De kerken op de Gambier-eilanden

De Gambierarchipel ligt op 1.600 km ten zuidoosten van Tahiti. Dit is het rooms-katholieke centrum van Frans-Polynesië: je vindt er kerken, kloosters en ruïneuze resten van religieuze bouwwerken uit de 19e eeuw. Sommige gebouwen zijn nog in gebruik, zoals de Saint-Michelkerk in Rikitea. Voor het altaar is parelmoer gebruikt. Mooi!

Wat je absoluut moet doen op Tahiti

Auryn Drikson - AdobeStock
© Auryn Drikson - AdobeStock

• Val in slaap op het ritme van de golven, in een paalhutje op Bora-Bora

Vergis je niet: deze eenvoudig ogende huisjes horen bij een zeer luxe hotel. En wat een rijkdom, om hier op je eigen terras te zitten, uitkijkend over de mooiste strandjes en het blauwgroen water dat een koraaltuin vol kleurrijke visjes herbergt. Betoverend. Bora-Bora is misschien wel het mooiste eiland op aarde. 
 

• Laat je verleiden door het sensuele Huahine, een van de best bewaarde geheimen van Frans-Polynesië

Op veertig minuten vliegen van Tahiti ligt Huahine: een sprookje vol weelderige bossen en acht pittoreske dorpjes, mooi verspreid over het eiland. Het is een van de beste bewaarde geheimen van de archipel van Tahiti. Je kan hier leven als een local, in het ritme van het Polynesië van vroeger … 
 

• Rondneuzen op de markt van Papeete

De markt in hoofdstad Papeete is een goede gelegenheid om het authentieke Polynesië te ontdekken. Hij heet Mapuru a Paraïta en is de belangrijkste attractie van de stad. De markt is er iedere dag, van 6 uur ’s ochtends tot 6 uur ’s avonds en het is de beste plek om ambachtelijk gemaakte producten van het eiland te kopen. Zoals de geurige monoï-olie - gemaakt van de tiarébloemen - of sierraden van parelmoer. Natuurlijk vind je er ook het lekkerste fruit. 
 

• Geniet van een ontmoeting met roggen en dolfijnen, tijdens het duiken bij de Marquesaseilanden

Deze eilanden zijn voor duikers van ieder niveau een paradijs, want je geniet hier van een zeer rijke onderwaterfauna. Zo worden er vaak grijze haaien, hamerhaaien en zelfs tijgerhaaien gezien. En ook worden erg geregeld dolfijnen, reuzenmanta’s en grote visscholen gespot. Wees niet bang voor filevorming: op deze bestemming is massatoerisme een onbekend fenomeen. Het aantal duikers en snorkelaars is er gelukkig dus beperkt. 
 

• Speel Robinson Crusoe op Tikehau

Nog zo’n vijfhonderd Tahitianen, afstammelingen van oude vissersgeslachten, leven op dit eiland van de visserij. Ze noemen hun eiland: het huis van de rustige wereld. Misschien inspireert het je tot diepe gedachten over een leven als Robinson Crusoe. 
 

• Breng een dagje door op het mooie strand van Bora Bora

Het strand van Matira op Bora Bora prijkt op de bucketlist van veel reizigers. Het staat dan ook in de top tien van mooiste stranden van onder meer Conde Nast Traveller. Goed nieuws: het is een openbaar strand. Je hoeft dus niet in een vijfsterrenhotel te gaan zitten om er van de zon te kunnen genieten. 
 

• Voel de kracht van de heilige plaats Marae in Taputapuātea, een Unesco-werelderfgoed

Op het heilige eiland Raiatea staat de open tempel van Taputapuātea, gewijd aan de duizend jaar oude traditionele Mao’hi cultuur. Het is een politiek, ceremonieel en religieus centrum - ook gebruikt voor begrafenissen - gewijd aan de god Oro. ‘Hier raakt de wereld van de levende mensen de wereld van de voorouders en de goden'. 
 

• Doe mee aan Heiva i Tahiti: het julifeest ter ere van de traditionele Polynesische cultuur

Een mooie manier om te ontdekken hoe in Frans-Polynesië feest wordt gevierd. Heivi i Tahiti bestaat al honderd jaar en wordt altijd in juli georganiseerd. Van alle eilanden gaan dan de beste zangers en dansers in hun mooiste uitdossing met elkaar de competitie aan op Tahiti. Ook zijn er bootraces en wedstrijden speerwerpen en gewichtheffen, met grote zware stenen. 
 

• Zie de invloed van d eerste missionarissen op de Gambiereilanden

Mangereva staat bekend om zijn religieuze erfgoed uit de 19e eeuwse eeuw, gebouwd met koraal. De missionarissen en hun bekeerlingen hebben tussen 1840 en 1870 honderden religieuze gebouwen neergezet. Ze zijn te bekijken op de eilanden Rikitea, Akamaru, Aukena en Taravai van de Gambierarchipel. 
 

• Bekijk de walvissen vanaf de eerste rang, in Rurutu op de Australeilanden

De rotswanden en grotten van de Australeilanden hebben een legendarische geschiedenis. De oude begraafplaatsen zijn nu een ideale plek om te kijken naar bultruggen. Zij komen hier ieder jaar van augustus tot oktober om hun jongen te werpen in de extreem heldere wateren van Ruruti. Uniek!

Meer informatie: 

Door de redactie van France.fr

De redactie van France.fr volgt de laatste trends en ontwikkelingen in Frankrijk om je op de hoogte te houden van een land dat haar tradities blijvend weet te vernieuwen. Onze passie is verhalen vertellen die jou inspireren Frankrijk te (her)ontdekken.

Bekijk meer