Ontdek de Provence op een nieuwe manier

Inspiratie

ProvenceCultuur en erfgoedNatuur en buitenactiviteitenMet z'n tweeën

De calanques van Marseille (Provence)
© S.LePelley - De calanques van Marseille (Provence)

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 18 mei 2021

De Provence staat bekend om de magische lavendelvelden, het heerlijke eten, de authentieke dorpjes en de rijke geschiedenis. Maar het verleden en heden flirten met elkaar en gaan anno 2021 prima samen. Historische dorpjes doen niet onder voor moderne metropolen. En hedendaagse kunst matcht goed met oude wijnranken. Ontdek het tijdens je volgende vakantie in de Provence.

Kunst en wijn

Het Domaine de Peyrassol, Provence
© C.Goussard - CRT Sud - Het Domaine de Peyrassol, Provence

In de Provence kom je kunst op de meest verrassende plekken tegen. In wijngaarden bijvoorbeeld! Zo kun je struinen door de beeldentuin en de permanente expositie van het Domaine de Peyrassol in Flassans-sur-Issole om meesterwerken en installaties van kunstenaars zoals Folon, Gavin Turk en César te bewonderen.

Of ga naar het wijnhuis Château La Coste in Puy-Ste-Réparade waar 36 kunstwerken verspreid over de verschillende hectare wijngaarden het decor vormen voor de door Jean Nouvel ontworpen futuristische wijnkelder.

Kunst valt ook te ontdekken op het eiland Porquerolles waar de Villa Carmignac de verbeelding van de bezoekers uitdaagt met landschapskunst en werken van Keith Haring en Andy Warhol.

Goede wijn behoeft geen krans, maar het maakt je bezoek aan de wijngaarden toch iets specialer!

De Provençaalse steden Marseille en Aix

Pavillon de Vendôme, Aix-en-Provence.
© C.Chillio - Pavillon de Vendôme, Aix-en-Provence.

Marseille en Aix: niet ver van elkaar gelegen en toch zo anders. Maar welke van de twee is het meest stedelijk en dynamisch van de Provence? Oordeel zelf maar!

Marseille is een bruisende stad die constant in beweging is. Je hebt er de volkswijk Le Panier evenals het voormalige industrieterrein Belle de Mai dat plaats heeft gemaakt voor experimentele kunst. Ook de gastronomie zal zeker in de smaak vallen vanwege de vele restaurantjes waar je de fameuze vissoep bouillabaisse kunt proeven. Bovendien kun je genieten van de zee vanaf de levendige oude haven, de Pradostranden en de calanques (inhammen) met kliffen die hoog boven het turquoise water uittorenen.

Zo’n 30 kilometer verderop ligt Aix-en-Provence, een middelgrote stad. Flaneer door de elegante wijk Mazarin of bewonder de culturele instellingen zoals het museum Fondation Vasarely en de schouwburg Pavillon Noir. Daarnaast kun je in de voetsporen treden van Paul Cézanne: van zijn geboortehuis via het atelier op de heuvel Colline des Lauves naar de nabijgelegen Sainte-Victoire, de geliefde Provençaalse berg die in wel 87 schilderijen voorkomt.

Zowel een bezoek aan Marseille als Aix-en-Provence mag niet ontbreken tijdens je vakantie, zo verschillend in karakter, maar zo de moeite waard!

Een paars plaatje

S.LePelley - CRT Sud
© S.LePelley - CRT Sud

Kort maar krachtig: de periode waarin de lavendel de Provence paars kleurt is weliswaar niet zo lang (halverwege juni tot augustus), maar de pracht wordt er zeker niet minder om. Iedere zomer worden fotografen en reizigers verleid om de golvende lavendelvelden zover het oog reikt te komen bewonderen met de kostbare lavande fine (echte lavendel) en lavandin (kruising tussen echte lavendel en spijklavendel) die tussen 400 en 800 meter hoogte worden verbouwd. Adembenemend is het uitzicht tussen Sault, Forcalquier en het natuurgebied Plateau de Valensole, op enkele kilometers van de kloof van Verdon. Er vinden allerlei volksfeesten plaats rondom de fameuze medicinale plant die in distilleerderijen en ateliers wordt verwerkt tot balsems, parfums en essentiële oliën met rustgevende werking. En hotelletjes bieden geregeld lavendel aan als cadeautje voor hun gasten met het advies om de bloemengeur diep te inhaleren voor het slapengaan: een goede nachtrust gegarandeerd!

De Provençaalse natuur: een waar toevluchtsoord

De grot van de Sainte-Baume
© J.Auray-CRT Sud - De grot van de Sainte-Baume

Bezinning is instinctief omdat volgens de legende, en zo zijn er meer verhalen, Maria Magdalena er haar toevlucht zocht.

Nadat Maria Magdalena uit Palestina was verbannen, zou ze haar toevlucht hebben gezocht in de Provence, waaraan haar relieken herinneren in de grot op een klif van het massief van de Sainte-Baume, niet ver van Marseille. Het is niet alleen een betekenisvolle plek voor christenen, maar ook een bijzondere bestemming voor de vele wandelaars die ieder jaar op avontuur gaan in de vele parken en natuurreservaten van Zuid-Frankrijk.

Meer in het noorden vind je de Luberon, een ruig stuk berglandschap waar je eerder cicades zult horen dan de drukte van de grote steden. Ondanks de ruigheid is het gebied erg uitnodigend: je hebt er met olijfbomen en lavendel bedekte plateaus en hooggelegen dorpjes waar je in de voetsporen treedt van kunstenaars, cineasten en schrijvers, een geliefde bestemming voor gezinnen en ecotoeristen. Je kunt het berglandschap op verschillende manieren ontdekken, bijvoorbeeld te voet over de GR-routes die de Petit Luberon en de Grand Luberon doorkruisen, of op de mountainbike over paden langs Saignon, Gordes, Oppède-le-Vieux en de okergele kliffen tussen Roussillon en Rustel (het beroemde “Provençaalse Colorado”). Onderweg kun je nog honing, olie, jam, wijn of truffels kopen die je volop vindt in deze streek. Leuke souvenirs!

Hedendaagse kunst

Cours Julien, streetart, Marseille (Provence)
© C.Gensollen-CRT Sud - Cours Julien, streetart, Marseille (Provence)

Wil je lekker wat cultuur snuiven? Geen probleem in de Provence! In Arles heb je de Fondation LUMA, een experimenteel cultureel complex met een spectaculaire toren ontworpen door Frank Gehry die de skyline domineert. Geïnteresseerd in Afrikaanse design en talent? Dan moet je eens de Fondation Blachère in Apt bezoeken. Liefhebbers van het nieuwe realisme kunnen terecht in het museum voor hedendaagse kunst MuCEM in Marseille, terwijl de Collection Lambert in Avignon je meer leert over het fauvisme en kubisme. Tot slot is het gerenoveerde Musée d’Art de Toulon ook zeker de moeite waard: hier gaan oude en moderne kunst de dialoog met elkaar aan.

Door Paolo Galliani

Journalist, Milanees en Frankrijkfan. Paolo Galliani schrijft al vele jaren over reizen en gastronomie. Hij maakt reportages voor het magazine DOVE en voor de kranten Il Giorno, Il Carlino en La Nazione. Paolo is auteur van diverse reisgidsen over Frankijk en begon het blog [www.vogliadifrancia.it](http://www.vogliadifrancia.it/). In 2019 ontving hij de Médaille d'Or du Tourisme français.

Bekijk meer