De 10 mooiste dorpen van de Provence

Inspiratie

ProvenceCultuur en erfgoedNatuur en buitenactiviteitenDorpen en platteland

Landsbyen Banon i Provence.
© Getty Images / francois-rou - Landsbyen Banon i Provence.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 25 augustus 2021, bijgewerkt op 1 juni 2024

De Provençaalse sfeer en Zuid-Franse levenstijl ervaar je het best in de vele schilderachtige dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. De lijst van bezienswaardige dorpen in de Provence is zo lang, dat een shortlist maken haast onmogelijk is! Maar we waagden een poging met deze selectie van dorpjes met pittoreske straatjes, gezellige pleintjes, oude kerken, middeleeuwse kastelen en prachtige natuur eromheen voor een korte wandeling. Mooier kan een vakantie in de Provence niet zijn!

1. Gordes

Kleurrijk Gordes.
© Mammuth- iStock - Kleurrijk Gordes.

Het dorpje Gordes staat meer dan terecht op de lijst van mooiste dorpen van Frankrijk. De idyllische natuurstenen huizen en karakteristieke Provençaalse straatjes zijn niet alleen geliefd bij vakantiegangers, ook kunstenaars, zoals Marc Chagall en Victor Vaserely, werden erdoor aangetrokken. Gordes ligt 340 m boven de zeespiegel en is gebouwd op een hoge rots, met daarbovenop ook het kasteel van Gordes, dat in 1525 werd gerenoveerd. Het dateert uit 1031, waardoor de bouwstijl een combinatie is van middeleeuwse architectuur met elementen van de renaissance.

2. Bargème

Uitzicht op het kasteel van Bargème.
© Adobe Stock - Eric Isselee - Uitzicht op het kasteel van Bargème.

Het imposante kasteel van Bargème, gedeeltelijk verwoest door de godsdienstoorlogen, neemt de bezoeker mee terug in de tijd naar de middeleeuwen. Bargème is met zijn 1097 m het hoogst gelegen dorp van het departement Var en dat is tegelijkertijd wat het tot een van de mooiste dorpen in de Provence maakt. Het ligt op slechts 20 km van de watervallen van de Gorges du Verdon. En je kunt ook de authentieke landelijke kapelletjes niet ver buiten Bargème bezoeken: de Chapelle Sainte-Pétronille aan de zuidkant, de Chapelle Saint-Laurent ten noorden van het dorp en de Chapelle Sainte-Antoine, een van de oudste kapellen in de Var.

3. Le Castellet

Dit kleine Provençaalse dorp ligt op een hoogte van 300 m in het departement Var. De entree is al imponerend: je betreedt Le Castellet via de twee versterkte stadspoorten. Eenmaal binnen hoef je je enkel mee te laten voeren door de kleine kronkelstraatjes, langs kunstgalerijen, boetiekjes en de geur van Provençaalse gerechten. Le Castellet is een geliefde bestemming onder auto- en motorliefhebbers, het heeft namelijk een van de beroemdste racecircuits ter wereld: het Circuit Paul Ricard Automobile. Daarnaast is het dorp een populaire filmlocatie en diende het onder meer als decor voor de opnames van Marcel Pagnols film ‘La femme du boulanger’.

4. Banon

Het middeleeuwse plaatsje Banon kijkt vanaf een hoogte van ruim 700 m uit op het dal van de Coulon en is vooral bekend om zijn goed bewaarde stadsmuren, de omringende lavendelvelden en om de geitenkaas die typerend is voor de streek: deze in kastanjebladeren gewikkelde kaas werd oorspronkelijk gemaakt door de boeren uit de omgeving, die daarvoor hun kaasoverschotten gebruikten. Het was indertijd de belangrijkste bron van eiwitten voor de winter. De fruitige witte wijnen en jonge rode wijnen uit het zuidoosten van de Provence gaan goed samen met een licht gerijpte Banon-kaasje.

5. Roussillon

Het pittoreske Roussillon ligt pal naast de beroemde okerkleurige rotsen, die ook wel bekendstaan als het ‘Provençaalse Colorado’.
© GettyImages / gsieuw - Het pittoreske Roussillon ligt pal naast de beroemde okerkleurige rotsen, die ook wel bekendstaan als het ‘Provençaalse Colorado’.

Roussillon is een klein dorp tussen de Luberon en de Monts de Vaucluse. Door de gele, oranje en rode huizen van het dorp waan je je in een totaal andere wereld. Roussillon staat bekend om zijn okerkleurige rotsen en oude okergroeves in de omgeving. Voor buitenmensen is deze plek en walhalla om te wandelen, fietsen en klimmen. Voor wie niet zoveel de tijd heeft (of energie), is de rondwandeling ‘Sentier des Ocres’ een aanrader, die iets minder dan een uur in beslag neemt.

6. Moustiers-Sainte-Marie

Moustiers-Sainte-Marie ligt in het departement Alpes-de-Haute-Provence en is ongekend mooi met zijn pittoreske pleintjes, straatjes en steegjes. Al sinds 1981 staat het op de lijst van ‘plus beaux villages de France’. De vestingmuren, kapelletjes, fonteinen, de kerk en het aquaduct getuigen van de culturele veelzijdigheid van deze streek.

Het dorp ligt in het regionale natuurpark van de Verdon en is daardoor een goede uitvalbasis voor uitstapjes in de natuur. Voor de 700 dorpsbewoners is toerisme de belangrijkste bron van inkomsten. Het aanbod aan accommodaties is dan ook groot, van campings, hotels en lodges tot bed and breakfasts. Ondanks dat het zomers druk kan zijn, geniet je hier beslist van de Provençaalse charme.

7. Les Baux-de-Provence

Uitzicht vanaf Les Baux-de-Provence.
© AdobeStock - Panosud360 - Uitzicht vanaf Les Baux-de-Provence.

Les Baux-de-Provence ligt in het berggebied van Les Alpilles. Met zijn 450 inwoners is dit kleine plaatsje in het westen van de Provence een waar openluchtmuseum. ‘Les Baux’ staat bekend om de ruïnes van het kasteel van Baux, de kapel Saint-Blaise, de kerk Saint-Vincent, de vele musea en - niet te vergeten - de Carrières des Lumières, waar je je letterlijk kunt onderdompelen in beroemde kunstwerken dankzij bewegende 360°-projecties.

Ook liefhebbers van biologische wijnen zijn hier aan het juiste adres: 85% van het terroir van de beschermde oorsprongsbenaming, de AOC van Les Baux-de-Provence, is afkomstig van biologische druiven. Veel wijnhuizen bieden rondleidingen en proeverijen aan. Les Baux-de-Provence is overigens niet alleen een van de mooiste dorpen van de Provence, maar staat ook officieel op de lijst van mooiste dorpen van Frankrijk.

8. Entrevaux

Entrevaux onder de Provençaalse zon.
© GettyImages - Flavio Vallenari - Entrevaux onder de Provençaalse zon.

Het charmante Entrevaux kenmerkt zich door oude vestingmuren, steile straatjes, kasseien en lieflijke pleintjes met gezellige restaurants. Via een stenen brug passeer je de versterkte stadsmuur en stap je een fraai middeleeuws decor binnen met talrijke bezienswaardigheden, waaronder de kathedraal, de meel- en oliemolens, de citadel met zijn kerkers en een motormuseum.

9. Sisteron

De karakteristieke Rocher de la Baume in Sisteron.
© AdobeStock - Der Dilettant - De karakteristieke Rocher de la Baume in Sisteron.

Sisteron, aan de oever van de Durance en beschut gelegen onder de hoge rotswand Rocher de la Baume, is een populaire tussenstop op de Route Napoléon. Met 300 dagen zon per jaar is het hier altijd mooi weer. En dankzij dit zonnige klimaat heeft het gebied rond Sisteron een uitzonderlijke flora en fauna. Bezoek in elk geval de citadel, de Gorges de la Méouge – een prachtige zwemplek - en de bizarre rotsformaties van de Rocher de la Baume die maken dat je Sisteron uit duizenden herkent. Als je door het historische centrum wandelt, zie je prachtige monumenten, zoals de kathedraal Notre-Dame-des-Pommiers en het Gallo-Romeins museum.

10. Ansouis

Ansouis, een van de hooggelegen dorpjes in de Luberon, in de Vaucluse.
© AdobeStock - Bernard Girardin - Ansouis, een van de hooggelegen dorpjes in de Luberon, in de Vaucluse.

Ansouis ligt 30 km ten noorden van Aix-en-Provence en is een schilderachtig plaatsje in de Luberon. Het staat sinds 1999 op de lijst van mooiste dorpen van Frankrijk en is met zijn wirwar aan straatjes een authentiek stukje Provence. De burcht van Ansouis is in particuliere handen, maar kan het hele jaar door worden bezocht. Door de ligging van Ansouis tussen Aix-en-Provence en Apt had het dorp in de middeleeuwen de controle over de vallei van Aigues. Mis niet de kerk Saint-Martin, die zich binnen de vestingmuren bevindt. En ook het Musée Extraordinaire van kunstenaar Georges Mazoyer en het wijnmuseum Musée des Arts et Métier du Vin zijn zeer de moeite waard.

Door De redactie

De redactie van France.fr volgt laatste trends en ontwikkelingen in Frankrijk om je op de hoogte te houden van een land dat haar tradities blijvend weet te vernieuwen. Onze passie is verhalen vertellen die jou inspireren Frankrijk te (her)ontdekken.

Bekijk meer