9 ideeën voor een roadtrip door Frankrijk

Inspiratie

De kustweg rond Corsica biedt telkens weer een totaal ander uitzicht.
© AdobeStock - De kustweg rond Corsica biedt telkens weer een totaal ander uitzicht.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 11 december 2020, bijgewerkt op 1 juni 2024

Een roadtrip door Frankrijk is een ideale manier om de vele facetten van het land te ontdekken: gevarieerde landschappen, pittoreske dorpjes, glooiende velden, ruige bergen en prachtige kusten. Radio aan, proviand mee en een knisperende wegenkaart in de hand voor dat ultieme roadtripgevoel. Waarheen? We stippelden een paar mooie routes voor je uit.

Normandië: langs de landingsstranden

Omaha Beach, in Normandië.
© Renske Bal - Omaha Beach, in Normandië.

Etretat – Honfleur – Deauville – Caen – Bayeux – Sainte-Mère Eglise – Cherbourg - Mont-Saint-Michel

Een rondreis langs het oorlogsverleden van Normandië mag in deze lijst niet ontbreken. Je kent de namen Sword Beach, Juno Beach, Omaha Beach en Utah Beach ongetwijfeld van boeken en het witte doek, maar de stranden maken pas echt indruk wanneer je er zelf voet op zet. Vanaf de kustplaats Etretat, bekend van de witte krijtrotsen, zak je via het pittoreske Honfleur en Deauville af richting Caen voor een bezoek aan het indrukwekkende Caen Mémorial Museum ter voorbereiding op je bezoek aan de landingsstranden.

Maar eerst ga je nog naar Bayeux, waar op het beroemde tapijt een hele andere strijd staat afgebeeld: de slag om Hastings. In Sainte-Mère Eglise, de eerste plek die door de geallieerden werd bevrijd, komt het recente oorlogsverleden weer boven in het Airborne Museum. Via de havenplaats Cherbourg (van de ‘Parapluies de Cherbourg’), vervolg je je route naar het – in elk geval letterlijke – hoogtepunt van de trip: de Mont-Saint-Michel, waar een bezoek aan de betoverende abdij niet mag ontbreken.

Provence-Alpes-Côte d’Azur: de Route Napoléon

Golfe-Juan – Cannes – Séranon – Castellane – Digne-les-Bains – Malijai – Sisteron – Gap – Corps – Laffrey – Grenoble

De Napoleonroute – de voormalige Route Nationale 85 – is de route die Napoleon met zijn troepen volgde na zijn terugkeer van het eiland Elba. Deze toeristische route van 324 kilometer lang verbindt het aan de Middellandse Zee gelegen Golfe-Juan, waar Napoleon aan land kwam, met Grenoble in de Franse Alpen. Onderweg kom je via schitterende slingerwegen langs grandioze panorama’s en historische stadjes en dorpen. Spot jij alle beelden van gouden adelaars die de weg markeren?

Bretagne: van vuurtoren naar vuurtoren

De vuurtoren op de punt van Petit Minou in Plouzané, Bretagne.
© Unsplash, Luca Bravo - De vuurtoren op de punt van Petit Minou in Plouzané, Bretagne.

Cap Fréhel – Men Ruz – Pontusval – Ile Vierge – Saint-Mathieu – Petit Minou – Vieille – Eckmuehl – Tourelle de Perdrix – Port Manec’h

Bijna nergens ter wereld vind je zoveel vuurtorens als in Bretagne. Ze waren vroeger onmisbaar om de schepen veilig langs de grillige kustlijn vol rotsen en sterke stromingen te navigeren. Tegenwoordig fungeren de statige, oude bakens als wegwijzer voor een heerlijke roadtrip langs de 2000 kilometer lange Bretonse kust. De route begint op de hoge kaap bij Cap Fréhel, 90 kilometer voorbij Mont-Saint-Michel. Plan vooral ook wat wandeldagen in: bijna alle vuurtorens liggen langs de langeafstandsroute GR34, ook wel het douanepad genoemd. Onderweg zie je de bizarre rotsformaties van de roze granietkust bij Ploumanc’h, de stranden van Finistère, de hoogste vuurtoren van Europa (Ile Vierge), pittoreske Bretonse kustplaatsjes en de steile kliffen van Pointe du Raz. En heel veel vuurtorens dus … naast zandstranden, zonsondergangen, klauterrotsen en beukende golfen. Een route vol lichtpuntjes!

Auvergne: het groene hart van Frankrijk

Lyon - Saint-Dier-d'Auvergne – Montpeyroux - Besse-et-Saint-Anastaise - Puy de Sancy - Le Mont Dore - Puy de Dôme - Clermont-Ferrand - Le Puy-en-Velay - Ambert - Livradois-Forez natuurpark - Thiers

In de Auvergne maak je een roadtrip door het adembenemende vulkanische landschap van het groene hart van Frankrijk.

Startpunt is Lyon, een stad die vaak voorbij wordt gereden, maar waar je juist moet stoppen om het oude centrum met zijn legendarische geheime doorsteekjes te zien. Maar ook om er te eten, Lyon is tenslotte de ‘buik van Frankrijk’. De extra calorieën raak je wel weer kwijt tijdens een voettocht in het regionaal natuurpark Livradois-Forez, dat vanwege het heuvellandschap en de cipressen ook wel het Toscane van Frankrijk wordt genoemd.

Rij door naar Montpeyroux, uitgeroepen tot een van de mooiste bergdorpen van Frankrijk. Via rustige wegen bereik je het Sancy-massief, in het hart van het regionale natuurpark van de vulkanen van de Auvergne. Besse-et-Saint-Anastaise is een goed vertrekpunt voor wandelingen over de vulkaantoppen.

Vanaf de hoogste top, de Puy de Sancy (1885 m) is het een korte rit naar het kuuroord Le Mont Dore, dat net als Besse-et-Saint-Anastaise gedomineerd wordt door huizen van zwarte lavasteen. Mis ook niet de Puy de Dôme (1500 m), waarvandaan je een fantastisch uitzicht hebt op de oude vulkanen van de Chaîne des Puys, die sinds 2018 op de werelderfgoedlijst staat.

Via Clermont-Ferrand ga je naar Le Puy-en-Velay, voor veel wandelaars het startpunt van het pelgrimspad naar Santiago de Compostela. De weg kronkelt zich via het plaatsje Ambert - naar de gelijknamige kaas - terug naar het natuurpark Livradois-Forez om als laatste messenstad Thiers nog aan te doen.

Loirestreek: rondreis langs de kastelen

Het kasteel van Chenonceau, in de Loirestreek.
© Renske Bal - Het kasteel van Chenonceau, in de Loirestreek.

Orléans - Blois – Tours – Saumur - Angers – Nantes

De kastelenroute in de Loire is misschien wel de koning onder de roadtrips in Frankrijk. Er zijn dusdanig veel kastelen dat je wellicht moet kiezen, maar een aantal mag je er beslist niet missen. Zoals het ultieme sprookjeskasteel van Chambord, het kasteel Chaumont met zijn prachtige Engelse tuin, het kasteel van Cheverny, dat als voorbeeld diende voor het beroemde kasteel van Moulinsart uit de avonturenreeks van Kuifje, en het kasteel van Chenonceau. En vergeet ook niet Le Clos Lucé, waar Leonardo da Vinci is gestorven, elk kasteel is bijzonder.

Startpunt van de route is Orléans, bekend van de heldin Jeanne d’Arc. Het enige wat je daarna hoeft te doen is go with the flow, want de Loire is nooit ver weg. Het levendige Blois is een goede uitvalsbasis voor het kasteel van Chambord. Via de kastelen van Chaumont en Amboise kom je in Tours, waarna het de beurt is aan Villandry en Azay-le-Rideau, midden op een eiland in de rivier. Eindpunt van de rit is Saumur, maar niet voordat je de abdij van Fontevraud hebt bezocht. Zit er nog wat benzine in de tank, dan kun je er nog voor kiezen om de weg te vervolgen naar Angers en Nantes.

Corsica: rondje om het eiland

AdobeStock
© AdobeStock

Calvi – Bastia – Porto Vecchio – Bonifacio - Ajaccio

De reis ernaartoe is al een roadtrip op zich, maar eenmaal op Corsica kan het tempo omlaag, voor zover de bochtige wegen daar al niet voor zorgen. Heb je maar een paar dagen, dan kun je ervoor kiezen om plaatsen als Calvi, Ajaccio, Bonifacio of Porto-Vecchio aan te doen en de kleinere dorpjes en prachtige stranden daaromheen te bezoeken. Langer de tijd? Volg dan gewoon de kustweg voor een rondje om het eiland. Om tussendoor even de benen strekken, kun je een etappe lopen van de uitdagende wandelroute GR20, die via de bergen helemaal van noord naar zuid loopt. Een leuke halteplaats is het tussen de bergen gelegen Corte.

Parijs – Menton: de mythische Route Nationale 7

De legendarische Route Nationale 7, ook wel La Route Bleue genoemd, verbindt Parijs via Lyon en Nice met het Zuid-Franse Menton, aan de Italiaanse grens. Alleen al de naam stemt nostalgisch. Het was ooit dé vakantieroute naar het zonnige zuiden, tot de komst van de snelle Route du Soleil. Daarmee trad het verval in, maar laat dat nu ook de charme zijn van deze route. Momenteel beleeft de N7 een grote herwaardering. Op steeds meer plekken wordt de glorietijd in ere hersteld met nieuwe musea, opgeknapte historische gebouwen en toeristische initiatieven.

Op de N7 moet je geen haast hebben, maar juist de tijd nemen voor de vele leuke tussenstops zoals het kasteel van Fontainebleau, de kanaalbrug van Briare (van Gustave Eiffel), Montélimar voor de noga en de beroemde brug van Avignon. Ook leuk: het paleis van de postbode Cheval. Daarna ga je door naar Orange, Aix-en-Provence en via de kustweg naar Cannes, Nice en Menton.
- BNN maakte een leuk item over de N7, bekijk het hier - Leuk voor op je Franse playlist: de hymne van Charles Trenet aan de Nationale 7

Occitanië: in de voetsporen van de katharen

Het katharenkasteel Puilaurens, in de Arriège.
© AdobeStock - Het katharenkasteel Puilaurens, in de Arriège.

Carcassonne – Mirepoix - Cucugnan – Lagrasse - Narbonne – Minerve – Lastours - Carcassonne

Een historische route langs middeleeuwse kastelen en kleine stadjes: de katharenroute start bij de beroemde citadel van Carcassonne. Vanaf daar rijd je naar het charmante middeleeuwse dorp Mirepoix en het kasteel van Montségur, waar de laatste katharen die zich weigerden over te geven, levend verbrand werden. Vanuit het plaatsje Cucugnan kijk je geweldig uit over de omgeving, waar je zeker een bezoek moet brengen aan de hooggelegen katharenkastelen van Peyrepertuse, Quéribus en Puilaurens.

Volgende halte: Narbonne. In de bergachtige omgeving van Narbonne breng je een bezoek aan de cisterciënzer abdij van Fontfroide en het schilderachtige middeleeuwse dorp Lagrasse met de abdij Sainte-Marie l’Orbieu. Beide abdijen speelden een belangrijke rol in de kathaarse geschiedenis.

Maak vervolgens een grote lus voor een bezoek aan het sfeervolle Minerve, waar een replica van een trébuchet is te zien, een oude katapult die gebruikt werd tijdens de belegering van dit katharendorp. En wat je in elk geval niet moet overslaan, zijn de kastelen van Lastours, een geheel van vier katharenkastelen spectaculair gelegen op een rotsachtige uitloper die je te voet kunt bereiken. Vanaf Lastours is het slechts een kwartier rijden terug naar Carcassonne.

Bourgogne: de Route des Grands Crus

Beaune –Nuits-Saint-Georges - Vougeot - Gevrey-Chambertin - Dijon

Roadtrips en wijnen zijn wellicht niet de beste combinatie, dus zorg dat je wat ruimte in je kofferbak overhoudt om een paar van die heerlijke bourgognewijnen mee naar huis te nemen. De Route des Grands Crus de Bourgogne is 60 kilometer lang en doorkruist 37 wijndorpen met klinkende namen als Gevrey-Chambertin, Nuits-Saint-Georges of Pommard. Er is geen betere route om meer over de wijnen van de Bourgogne te ontdekken en tegelijkertijd schitterende landschappen en kleine plaatsen te doorkruisen.

De tocht begint in het middeleeuwse Beaune, de wijnhoofdstad van de Bourgogne, waar je niet weg kunt gaan zonder Les Hospices de Beaune te zien. Vanaf Beaune gaat de rit naar Vougeot, waarbij je onderweg Nuits-Saint-Georges passeert, een leuk dorp om doorheen te wandelen of wijn te proeven bij een van de vele wijnhuizen in de omgeving. Bezoek ook de nabijgelegen abdij van Cîteaux, de bakermat van de cisterciënzer orde én van hemelse wijnen: in het naburige Château Clos de Vougeot begonnen de monniken van Cîteaux met hun wijnbouw.

Via Gevrey-Chambertin, een klein dorp waar 9 grands crus vandaan komen, vervolg je je route naar Dijon, de stad van de hertogen van Bourgogne, waar je gerust een dag voor kunt uittrekken.

Door Yvonne Versteegh

Vertaler en contentmaker voor France.fr. Ontdekt Frankrijk het liefst op haar hardloopschoenen.

Bekijk meer