Interview met Marie-Amélie Le Fur, voorzitter van het Franse Paralympische Sportcomité

Inspiratie

Olympische Spelen 2024Sportieve activiteiten

Voormalig kampioene para-atletiek en voorzitter van het Franse Paralympische Sportcomité, Marie-Amélie Le Fur, vertelt over haar verwachtingen voor de Paralympische Spelen van 2024 in Parijs.
© T.Nguyen / CPSF - Voormalig kampioene para-atletiek en voorzitter van het Franse Paralympische Sportcomité, Marie-Amélie Le Fur, vertelt over haar verwachtingen voor de Paralympische Spelen van 2024 in Parijs.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 15 augustus 2023, bijgewerkt op 12 juni 2024

Waar loopt Marie-Amélie Le Fur warm voor, nog één jaar voor de openingsceremonie van de Paralympische Zomerspelen in Parijs 2024? Als voorzitter van het Franse Paralympische Sportcomité sinds 2018, zet de voormalige gehandicapte sporter met negen medailles haar langeafstandsrace voort met maar één doel: van de Spelen van Parijs een springplank maken voor alle disciplines van de gehandicaptensport in Frankrijk en tevens inclusie in de samenleving bevorderen. Een ontmoeting met een bijzondere vrouw.

Van 28 augustus tot 8 september 2024 zullen bijna 4400 atleten met een lichamelijke beperking deelnemen aan de 17de Paralympische Zomerspelen. Tijdens deze 11 dagen staan er op 20 iconische locaties in Parijs maar liefst 22 verschillende sporten en 549 wedstrijden van topniveau op het programma. Met negen medailles op haar naam, waaronder drie gouden, en drie wereldkampioentitels para-atletiek (100 m, 400 m en verspringen) vertelt de 34-jarige Marie-Amélie Le Fur ons waarom je dit grote sportevenement niet mag missen en meteen de kans te baat moet nemen om in Frankrijk vakantie te gaan vieren!

France.fr: Op 28 augustus 2024 zullen in Parijs de Paralympische Spelen plaatsvinden, een feestelijk evenement dat elf dagen zal duren. Sport en handicap zullen in de schijnwerpers staan, met slechts één doel voor de 4400 para-atleten: presteren op topniveau. Wat verwacht u van deze 17de editie?

Marie-Amélie Le Fur: Deze Paralympische Spelen zijn de gelegenheid bij uitstek om resultaten te boeken. Voor het milieu, voor de werkgelegenheid, voor de economie, voor het onderwijs, noem maar op. Onze ambitie is om sport en het enthousiasme voor de Paralympische Spelen ten dienste te stellen van de maatschappij. En om ervoor te zorgen dat er op een andere manier naar mensen met een beperking wordt gekeken. We staan voor een duidelijke uitdaging op het vlak van communicatie en zichtbaarheid.
France.fr: Dus het doel is om de gehandicaptensport en de Paralympische Spelen meer bekendheid te geven?

M-A Le Fur: Ja, we moeten ervoor zorgen dat het grote publiek zin krijgt om naar de Paralympische Spelen te kijken en de wedstrijden bij te wonen. Door para-atleten en hun prestaties meer voor het voetlicht te brengen, banen we de weg voor mensen met een lichamelijke beperking want hierdoor laten we zien dat zij ook heel goed kunnen sporten! En dat ongeacht de soort beperking of de manier van sportbeoefening, van vrijetijdsbesteding tot wedstrijden op hoog niveau.

‘Het is een feit en iedereen moet het weten: de Paralympische Spelen, dat is pure topsport.’

We laten ook zien wat er mogelijk is aan mensen die geen beperking hebben. We erkennen de capaciteiten van mensen met een beperking wanneer we een omgeving scheppen met regels om discriminatie te voorkomen, maar ook om ervoor te zorgen dat de beperking juist tot prestaties kan leiden. Als deze stimulerende omgeving wordt vertaald naar de publieke ruimte, op het werk en op school, kan iedereen zijn talenten optimaal benutten.

Marie-Amélie Le Fur.
© G. Mirand / CPSF - Marie-Amélie Le Fur.

France.fr: Om een sportmetafoor te gebruiken: kunnen de Paralympische Spelen fungeren als springplank om te zorgen dat er in de samenleving meer rekening wordt gehouden met beperkingen?

M-A Le Fur: We hopen inderdaad dat de Paralympische Spelen van Parijs 2024 zullen helpen om het dagelijks leven van mensen met een beperking te verbeteren. Door het publiek bewust te maken van hun situatie kunnen deze Spelen ertoe bijdragen dat voorzieningen sneller toegankelijk worden gemaakt, waardoor de zelfredzaamheid en het welzijn van mensen met een beperking zullen worden verbeterd. Dit kan ontwikkelingen op gang brengen op het gebied van werkgelegenheid en mobiliteit, maar ook in de woningbouw. De andere uitdaging is om sport en sportvoorzieningen toegankelijker te maken voor mensen met een beperking. Dit staat al hoog op de agenda in Frankrijk, al zijn er nog steeds veel systematische en financiële obstakels, en ook het zelfbeeld van mensen met een beperking vormt een belemmering. Door de successen die tijdens de Paralympische Spelen worden behaald en alle media-aandacht eromheen, kan dit evenement helpen om dergelijke hindernissen weg te nemen.
France.fr: Naar verwachting zullen 350.000 mensen met een beperking de Olympische en Paralympische Spelen bijwonen. Zal alles in 2024 gereed zijn om hen te verwelkomen in Parijs?

M-A Le Fur: Er is nog veel te doen, vooral op het gebied van vervoersvoorzieningen binnen Parijs zodat mensen in een rolstoel of met beperkte mobiliteit zich gemakkelijk en veilig kunnen verplaatsen. Maar er wordt hard aan gewerkt en men is zich er absoluut van bewust hoe belangrijk dit is. Het gaat erom dat iedereen die betrokken is bij de Olympische en Paralympische Spelen van Parijs 2024, de verantwoordelijkheid neemt om mensen met een beperking echt bij het evenement te betrekken, niet alleen atleten en coaches, maar ook toeschouwers, die in groten getale naar de Paralympische Spelen en natuurlijk ook naar de Olympische Spelen zullen komen.

France.fr: Wanneer start de kaartverkoop voor de Paralympische Spelen?

M-A Le Fur: Op 9 oktober 2023 begint de kaartverkoop voor de Paralympische Spelen. Er zullen 2,8 miljoen tickets realtime en zonder loting worden verkocht. De dag ervoor vindt in Parijs de tweede Paralympische Dag plaats, na die van 8 oktober 2022 op de Place de la Bastille. Dit belooft een geweldig evenement te worden met allemaal ontmoetingen, demonstraties en uitwisselingen in Parijs. Hierdoor kunnen de aanstaande toeschouwers en televisiekijkers de parasporten en parasporters alvast leren kennen, zodat ze (nog) meer oog krijgen voor de fantastische prestaties die in 2024 zullen worden geleverd. Rolstoelbasketbal, blindenvoetbal, parakanoën, boccia, zitvolleybal en nog veel meer gehandicaptensporten komen er aan bod. Het idee is om het publiek een kijkje te geven in de paralympische wereld en te laten zien wat de atleten in hun mars hebben. Er is geen betere manier om paralympische sporten te begrijpen dan ze zelf uit te proberen, of je nu een beperking hebt of niet.

Parabasketbaldemonstratie op de Paralympische Dag in Parijs in 2022.
© Paris 2024 - Parabasketbaldemonstratie op de Paralympische Dag in Parijs in 2022.

France.fr: Wat kunnen toeschouwers verwachten op deze Paralympische Spelen?

M-A Le Fur: Tijdens de komende Paralympische Spelen zullen er fenomenale sportprestaties worden geleverd. Dat is wel gebleken tijdens het laatste wereldkampioenschap para-atletiek, dat van 8 tot 17 juli 2023 in Parijs werd gehouden en waarbij meer dan 30 wereldrecords werden verbroken. De bezoekers en toeschouwers die de kans krijgen om de wedstrijden in een van de 22 disciplines bij te wonen, zullen getuige zijn van een zinderend sportevenement, met emotionele overwinningen, maar ook frustraties, teleurstellingen en felle gevechten om medailles, podiumplaatsen en titels.

France.fr: Wat betekenen sport en de Olympische Spelen voor u in het dagelijks leven?

M-A Le Fur: Sport sterkt je karakter, of je het nu beoefent op hoog niveau of gewoon voor je plezier. Voor mij, en zeker na mijn scooterongeluk in 2004 op 15-jarige leeftijd, was het een manier om mijn persoonlijke grenzen te verleggen. Ik werd me bewust van de werkelijke beperkingen van mijn handicap en realiseerde me dat ik mezelf kon overtreffen zonder gestigmatiseerd te worden door de maatschappij. Doorzettingsvermogen, zelfreflectie en jezelf overtreffen lijken me essentiële waarden die je door sporten kan uitdragen. En dat doe ik dan ook.

France.fr: Wat zijn uw favoriete vakantiebestemmingen in Frankrijk?

M-A Le Fur: Dat is lastig kiezen, want er is in Frankrijk zoveel te doen! Persoonlijk houd ik meer van de bergen dan van de zee. Ik kom heel graag in de Alpen, zowel in de winter als in de zomer. Een van mijn favoriete bestemmingen is La Plagne, een wintersportplaats waar ik regelmatig naartoe ga, en dan vooral naar het skigebied Paradiski. In de zomer is het landschap er ook schitterend. De hooggelegen meren, de natuur, de dieren, zoals steenbokken en marmotten ... ik vind het allemaal fantastisch. Ik heb veel herinneringen aan de Alpen, waar ik als kind en jong volwassene al graag kwam. In Frankrijk beseffen we niet hoeveel geluk we hebben dat we kunnen genieten van zoveel natuurschoon met in elke bocht een ander uitzicht en wandeltochten die voor een groot aantal mensen toegankelijk zijn en geen buitengewone lichamelijke conditie vereisen. We boffen enorm!

France.fr: Maar het Loiredal is nog steeds uw thuisbasis?

M-A Le Fur: Ja, mijn hart ligt in het Loiredal. Ik ben er geboren en getogen, en blijf er geworteld want ik woon vlak bij Blois. Vanmorgen op weg naar mijn werk kwam ik weer herten tegen langs de kant van de weg. En elke avond na het werk besef ik hoeveel geluk ik heb om in deze prachtige streek te wonen. De flora en fauna, het landschap, het heerlijke eten en natuurlijk de majestueuze kastelen langs de Loire, zoals Chambord en Cheverny. Het is allemaal even inspirerend en dat op geen twee uur met de trein van Parijs!

Meer informatie:

Lees ook:

Door Pascale Filliâtre

Als reisjournaliste ben ik vaak de hele wereld over gereisd om datgene te vinden wat ik ook dicht bij huis in Frankrijk kan vinden.

Bekijk meer