Op avontuur in de Alpen met Wheeled World

Praktische informatie

Alpen - Mont BlancSportieve activiteiten Natuur en buitenactiviteitenBergenToegankelijkheid

Aix-les-Bains in de Franse Alpen.
© Wheeled World - Aix-les-Bains in de Franse Alpen.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 3 augustus 2021, bijgewerkt op 4 juni 2024

De Franse Alpen zijn altijd een goede bestemming, ongeacht het seizoen. Keer op keer zijn ze betoverend. Vlak voor de zomer ontspringen de watervallen op de toppen van de bergen om zich in de lager gelegen turkooizen meren te storten. Wheeled World neemt je mee naar de mooiste plekjes die zelfs met een rolstoel toegankelijk zijn.

Samoëns – Van de Col de Joux Plane naar het Giffremassief

Raften in Samoëns.
© Wheeled World - Raften in Samoëns.

Het dorpje Samoëns ligt aan de rand van het berggebied, vlak bij de Zwitserse grens. Niet ver van de weides rommelt het in het Giffremassief, dat vol zit met water van de besneeuwde toppen. Het water is koud, maar daar trekken we ons niets van aan. We verzamelen al onze moed om raftend de snelstromende rivier af te dalen. De stroming voert ons alle kanten op, maar onze stuurman houdt koers. Het landschap schiet voorbij, wat een geweldige ervaring!

Als het water niet je beste vriend is, dan is er nog het bos van de Col de Joux Plane dat je met open armen ontvangt. Hier stappen we op een mountainbike en een all-terrain rolstoel (FTT - Fauteuil Tous Terrains) voor een afdaling die we niet snel zullen vergeten! De takken breken onder onze wielen doormidden en de stenen schuren onder de zitting. We laten het gewoon gebeuren en gaan helemaal op in de omgeving.

Terug in het dorp staat de zeshonderdjarige lindeboom met zijn dikke stam ons op te wachten. Een fondue aan de voet van de Criou gaat er nu wel in! Ja, zelfs in de zomer. Als het om lekker eten gaat, maakt het seizoen niets uit! Kaas kent vele gedaanten in de Franse Alpen en ze zijn allemaal even lekker.

Chamonix – Aan de voet van de hoogste bergen

Sneeuwtunnel.
© Wheeled World - Sneeuwtunnel.

Chamonix is de hoofdstad van het alpinisme. In de zomer maakt het gekraak van skischoenen plaats voor het gerammel van stijgijzers en worden skistokken ingewisseld voor ijsbijlen. Zo kan iedereen hier aanspraak maken op het beklimmen van zijn eigen top. Te grote of te kleine toppen bestaan niet. Alleen met wilskracht en doorzettingsvermogen bereik je wat je wilt en alpinisten zijn daar het perfecte voorbeeld van. Zodra ze hun doel voor ogen hebben, bestuderen ze de berg en praten ze ermee om erachter te komen op welke manier ze deze het beste kunnen bedwingen.

Vanaf de Aiguille du Midi kun je deze avonturiers in de voetsporen van hun voorgangers zien treden. Ze steken de Vallée Blanche over, maken steile afdalingen op hun ski's of vertrekken richting de Mont Blanc. De aangelegde terrassen boven op deze rotsachtige bergtop hebben telkens weer een verrassing voor je in petto: zo kun je ineens oog in oog staan met een bergbeklimmer die terugkeert van de Cosmiques of iets lager een touwgroep naar de bergkam zien klauteren. Twee verschillende werelden met dezelfde passie: de bergen.

En die in hun achterhoofd het besef delen hoe belangrijk het behoud ervan is. Voordat je de afdaling inzet, kun je als je durft nog een stap in de leegte zetten in een glazen hok dat boven een steile afgrond van 1.000 meter hoog hangt. Er gaat een stoot adrenaline door ons lijf en we bedenken alvast wat onze volgende uitdaging gaat worden.

Annecy – Sportstad bij uitstek

Straatbeeld van Annecy.
© Wheeled World - Straatbeeld van Annecy.

We proberen altijd zoveel mogelijk op een langzame manier te reizen. Als je op weg van Chamonix naar Annecy de snelweg verlaat, kun je de mythische skioorden Saint-Gervais-les-Bains, Megève en la Clusaz in een heel ander daglicht zien. In de winter is het er een drukte van belang, maar in de zomer bepalen de kuierende koeien op weg naar de alpenweiden het tempo. De kuddes lopen bij elkaar in de buurt en het gerinkel van hun bellen is overal in de bergen te horen.

Wandel in Megève tussen de chalets naar het Lac de Javen. De skiliften rond het meer staan in de zomer stil, waardoor je er nu geweldig kunt picknicken tussen twee wandelingen door.

Een stukje verder op de route slinger je via de Col des Aravis richting Annecy en het meer en zie je ineens deze gezellige stad opdoemen. In de vroege ochtend, als de terrassen nog dicht zijn, is er geen kip op straat in de oude binnenstad en kun je vanaf het park Le Pâquier in stilte wegdromen bij het meer. Sportfanaten komen hier niets tekort: fietsen, suppen, waterskiën, hardlopen, wandelen, skiën, het kan allemaal. Zowel op de oevers van het meer als op de berg Semnoz, je vindt altijd wel een activiteit die bij je past.

Wellnessbreak in Aix-les-Bains, de Rivièra van de Alpen

Aix-les-Bains in de Franse Alpen.
© Wheeled World - Aix-les-Bains in de Franse Alpen.

We sluiten onze kennismaking met de Alpen af aan de oevers van het grootste natuurlijke meer van Frankrijk: het Lac du Bourget. Dit kuuroord heeft haar bekendheid te danken aan twee warmwaterbronnen die op een diepte van meer dan 1000 meter ontspringen. De heilzame werking van het water, waar koningin Victoria in de 19e eeuw al vol lof over was, wordt nog altijd gewaardeerd. Want rust en ontspanning zijn essentieel om in harmonie te zijn met je lichaam en geest.

Maak om te beginnen een paar slagen in de zwembaden van de Thermes Chevalley waarna je een kijkje kunt nemen in de tuin. Daarna kun je afwisselend een meditatiesessie en bostherapie volgen, ideaal voor rusteloze geesten. Bij de ritselende blaadjes in de wind krijg je de controle over je ademhaling weer helemaal terug.

Als laatste kun je nog een kijkje nemen aan de noordkant van het meer voor een bezoek aan de abdij van Hautecombe die beslist de moeite waard is. Tijdens dit meerdaagse avontuur in de Alpen ontdekten we weer hoe geweldig het is om in de bergen te zijn. Een bestemming waarvan we dachten dat die niet te doen was, maar die een speelterrein blijkt te zijn waarin alles mogelijk is als je maar over de juiste uitrusting en de goede teamgenoten beschikt.

Door Wheeled World

Het avontuurlijke stel Myriam en Pierre - de een valide, de ander mindervalide - verkennen Frankrijk en de wereld, waarbij ze hun ervaringen als rolstoelreizigers onder de aandacht brengen. Als liefhebbers van rust en natuur verleggen ze keer op keer hun grenzen om de fysieke en mentale obstakels van hun handicap te overwinnen. www.wheeledworld.org

Bekijk meer