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Inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco en 1996, le canal du Midi s'étend sur 241 kilomètres, jonchés de monuments historiques et de paysages d'exception.
© Yvon52 - Getty Images - Inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco en 1996, le canal du Midi s'étend sur 241 kilomètres, jonchés de monuments historiques et de paysages d'exception.

Temps de lecture: 0 minPublié le 12 mars 2024

Naviguer paisiblement ne veut pas dire mettre son cerveau au repos total ! De Toulouse à la Méditerranée, sur plus de 200 kilomètres, le canal du Midi creuse son sillon entre joyaux de l’art roman, citadelles du pays cathare et ouvrages d’art exceptionnels. Sélection de pépites culturelles à découvrir au fil de l’eau.

Un palmier dans l’église

Chloé Sabatier - Office de Tourisme de Toulouse
© Chloé Sabatier - Office de Tourisme de Toulouse

Un palmier aurait poussé dans l’église du couvent des Jacobins à Toulouse ? Il est de pierre en réalité, couronné en haut de ses 28 mètres par 22 nervures de briques évoquant des palmes ! Ce n’est pas la seule curiosité de ce joyau de l’art médiéval. Dans la chapelle Saint-Antonin, on lit aussi la vie du saint éponyme sur des fresques fanées comme dans une BD. Couvent des Jacobins

Les mystères d’un maître sculpteur

Vincent Photographie
© Vincent Photographie

Du maître de Cabestany, on ne sait rien, pas même son véritable patronyme. Mais son œuvre sculptée, trésor de l’art roman du Moyen Âge, a traversé les siècles. Visages triangulaires, yeux globuleux, mains aux longs doigts… On devient incollable sur son style après avoir admiré les têtes d’hommes et de monstres ciselées sur les chapiteaux de l’abbaye de Saint-Papoul. Abbaye de Saint-Papoul

Aux sources du canal

Deschamps
© Deschamps

Pour tout connaître sur le canal du Midi, direction le bassin de Saint-Ferréol, pièce maîtresse de son alimentation classée à l’Unesco. Pendant plus de 200 ans, ce barrage édifié à partir de 1667 a été le plus colossal d’Europe. Aujourd’hui, on y remonte l’histoire dans l’ancienne « maison de l’ingénieur » où un musée dévoile l’épopée de Pierre-Paul Riquet, son fabuleux inventeur. Le bassin de Saint-Ferréol

La sentinelle du pays Cathare

No_limit_pictures - Getty Images
© No_limit_pictures - Getty Images

Pas moins de 52 tours ponctuant une double muraille de près de 3 kilomètres. À contempler cette forteresse estampillée Unesco, on a du mal à croire que la cité de Carcassonne ait été menacée de destruction au XIXe siècle ! Au fil d’une balade dans ce symbole de l’histoire tumultueuse du pays cathare, on salue la prouesse de l’architecte Viollet-le-Duc qui en a restitué l’aspect médiéval. La cité de Carcassonne

Une cave à vins… romaine

Leonid Andronov - Getty Images
© Leonid Andronov - Getty Images

Ne vous fiez pas à son nom étrange : l’horreum, en latin, est un entrepôt public. À Narbonne, il en reste un exemple souterrain, témoin de l’époque gallo-romaine (1er siècle avant Jésus-Christ) : un ensemble de galeries qui servaient sans doute de soubassement à un marché ou à un entrepôt. Et à l’hygrométrie parfaite. Lorsque l’on a transformé l’horreum en musée en 1975, il servait encore de cave à vins ! L'Horreum romain

Un canal peut en cacher un autre

Brian101 - Getty Images
© Brian101 - Getty Images

Que l’on ait une âme d’ingénieur ou d’esthète, voila un ouvrage d’art qui ne peut laisser indifférent. Avec ses 240 mètres de long, 28 mètres de large et 12 mètres de haut, le pont-canal de l’Orb est l’un des plus grands en France. Et du haut de cet ouvrage édifié pour permettre aux bateaux de traverser l’Orb au débit trop capricieux, on bénéficie d’une vue imprenable sur le fleuve en contrebas et sur la cathédrale de Béziers… Le pont-canal de l'Orb

Théâtre à l’italienne

Florent Joliot
© Florent Joliot

À défaut de participer à une visite guidée du samedi, pourquoi ne pas réserver un spectacle au Théâtre Molière Sète ? C’est un bon moyen d’apprécier la « plus jolie salle à l’italienne de tout le Sud de la France » inscrite aux Monuments historiques. On se pelotonne dans les fauteuils en velours et on contemple le fastueux décor rouge et or couronné d’un plafond peint en voute céleste. Le spectacle a déjà commencé ! Le théâtre Molière Sète

Par France.fr

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