5 bonnes raisons de visiter l'Abbaye Royale de Fontevraud

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De abdijkerk.
© L. de Serres - De abdijkerk.

Temps de lecture: 0 minPublié le 11 mars 2024, mise à jour le 10 juin 2024

À deux pas de Saumur, dans le Val de Loire, l’Abbaye Royale de Fontevraud a réussi l’alchimie parfaite entre passé et futur. On la visite, on s’y cultive, on peut même y dormir. Cette abbaye chérie des rois est aussi le point de chute idéal pour explorer les bords de Loire.

Pour voyager dans le temps

Cloître de l'Abbaye Royale de Fontevraud
© JFBRUNEAU - Adobe Stock - Cloître de l'Abbaye Royale de Fontevraud

Les passionnés d’histoire seront aux anges ! Aux portes de Saumur, le délicieux village de Fontevraud cache un joyau unique : la plus vaste cité monastique d’Europe, fondée en 1101. À ses plus beaux jours, les 14 hectares de l’Abbaye Royale de Fontevraud accueillaient quatre prieurés et 800 religieux et religieuses. Il en reste trois, qui furent transformés en prison sous Napoléon, et jusqu’en 1963 ! Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco avec le Val de Loire, le site dévoile un ensemble unique d’églises, cloîtres et dortoirs, sublimement restaurés. Il faut déambuler au hasard dans le dédale des vieilles pierres pour découvrir quelques chefs d’œuvre, cachés au détour d’une galerie voûtée ou sous les murs épais d’un ancien réfectoire ; comme la salle du trésor ou les gisants de la dynastie des Plantagenêt (le roi Henri II, sa femme Aliénor d’Aquitaine et le célèbre Richard Cœur de Lion) qui trônent dans la nef de l’église du Grand-Moûtier

Fontevraud

Pour vivre une expérience artistique

L'œuvre géante "Mort en été' de Claude Lévêque.
© Thierry Braurepère - L'œuvre géante "Mort en été' de Claude Lévêque.

Dès 1975, l’Abbaye Royale s’inscrivait dans son époque en devenant un centre culturel. Elle accueille des artistes en résidence, organise des expositions, concerts et conférences, à découvrir au fil d’une poétique pérégrination où le futur est sublimé par les murs chargés d’histoire. L'abbaye de Fontevraud se révèle un vrai lieu de vie et de création plurisciplinaire, faisant la part belle aux artistes contemporains. Ainsi, les visiteurs peuvent découvrir disséminées dans les diverses salles du monastère ou dans ses jardins, des installations permanentes, discrètes ou monumentales, réalisées par les artistes au sein même de ce lieu de création. Mais ce site d'exception donne aussi l'occasion de découvrir des courts-métrages de cinéma d'animation, puisque le monument accueille, depuis plus de 15 ans, auteurs et réalisateurs de ce genre cinématographique pour leur offrir un mois de réflexion pour faire mûrir leur projet de film. Enfin, plusieurs expositions ou événements artistiques temporaires font de l'abbaye un lieu culturel dynamique et renommé.

Saison culturelle

Pour découvrir le nouveau musée d’art moderne

Vue de l'intérieur du musée d'art moderne
© Studio Constance Guisset - Vue de l'intérieur du musée d'art moderne

Depuis 2021, un musée d’art moderne a ouvert ses portes dans la cour d’honneur du complexe monastique, plus exactement dans un bâtiment de 1786 (la "Fannerie") qui accueillait les écuries et carrosses. Sur trois étages et 1 200 m2, les visiteurs découvrent plusieurs centaines de peintures et sculptures des XIXe et XXe siècles, issues de la Donation Martine et Léon Cligman et complétées par des oeuvres des musées nationaux. La muséographie épurée et les dernières avancées technologiques mettent en valeur les chefs-d'œuvre de Toulouse-Lautrec, Degas, Rodin, Derain ou Buffet. On découvre aussi un ensemble exceptionnel de pièces monumentales de Germaine Richier, reconnue comme l’une des figures majeures de la sculpture moderne, un spectaculaire ensemble de verreries de Maurice Marinot, ainsi que des objets mésopotamiens, asiatiques ou amérindiens.

Musée d'art moderne

Pour une nuit hors du temps

Une des chambres de Fontevraud l'Hôtel
© N.MATHEUS - Une des chambres de Fontevraud l'Hôtel

Dormir dans un authentique lieu médiéval, loin des tumultes de notre époque ? C’est la promesse faîte par l’Abbaye Royale de Fontevraud, qui perpétue ainsi une vocation hospitalière vieille de neuf siècles. Un hôtel 4* a été aménagé dans le prieuré Saint-Lazare, l’un des quatre prieurés de la cité monastique. Pas de spa (mais un espace forme) ni de piscine pour cet établissement de 54 chambres à l’ambiance intimiste, mais un design épuré (pierres, bois clair…), des lignes strictes et des teintes claires, pour une douce retraite. Pas question néanmoins de sacrifier aux plaisirs charnels, dans le bar aménagé dans la chapelle ou au restaurant qui a investi l’ancien cloître. Son chef Thibaut Ruggeri, récompensé par une étoile au guide Michelin en 2017, y sublime les saveurs locales. Cerise sur le gâteau : les hôtes peuvent accéder à l’Abbaye après sa fermeture au public, et même toute la nuit s’ils le désirent, pour une découverte au clair de lune. Magique !

Fontevraud l'Hôtel

Pour explorer une région riche en saveurs

Ville de Saumur et son château
© aterrom - Adobe Stock - Ville de Saumur et son château

Dans les caves qui truffent le sous-sol ou au fil d’une Loire bucolique qui serpente au milieu des vignes, la région est une étape de bon goût. La découverte du château de Saumur qui domine le fleuve royal ou des villages troglodytiques (Souzay-Champigny, Louresse-Rochemenier…) qui percent les coteaux est encore plus belle au volant d’une 2CV, pour une balade délicieusement vintage. En chemin, on se ménage quelques pauses gourmandes : à la coopérative Robert & Marcel pour découvrir le Saumur-Champigny, à la distillerie Combier pour tout savoir des liqueurs riches en saveurs, avant de passer à table. Au cœur de Saumur, la cuisine de l'Essentiel est sublimée par le jeune chef Anthony Vaillant ; quant le bateau-lavoir Les Quais propose de goûter les poissons de Loire. Au bout de la route, à Saint-Hilaire-Saint-Florent (5 kilomètres de Saumur), une trentaine d’écuyers entraîne les chevaux du célèbre Cadre Noir. La visite fait découvrir les installations modernes et permet d’approcher les animaux. Mais rien ne vaut un spectacle dans le grand manège, pour admirer courbettes et cabrioles.

Ville de Saumur

Recommandations et conseils : Étape incontournable d’une visite du Val de Loire, l’abbaye royale de Fontevraud vous propose un voyage dans le temps, aussi bien dans le passé que dans le futur. En effet, ce monument relève avec brio bien des défis, sans être déconnecté des enjeux actuels et à venir. Alors, pour la visiter, pourquoi ne pas vous lancer aussi quelques challenges. Privilégiez ainsi pour vous y rendre les solutions de mobilité douces, comme le vélo. Votre itinéraire pourra emprunter en grande partie les routes de La Loire à Vélo. Par ailleurs, pour participer toujours plus à la préservation de cet écrin naturel qu’est la vallée de la Loire, pensez à savourer des produits locaux et de saison. L’occasion de vous régaler en épargnant tant votre porte-monnaie que l’environnement. Belle découverte à vous !

En savoir plus : - Préparer son séjour dans les Pays de la Loire - Préparer son voyage dans le Val de Loire - Lire aussi: Dans les coulisses du futur musée d’art moderne de Fontevraud et 48 heures en mode troglo autour de Saumur

Par Thierry Beaurepère

A force de voyager partout sur la planète depuis 30 ans, j’ai acquis la certitude que la France est la plus belle...

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