Observere skildpadder i Fransk Guyana: råd fra en naturforsker

Findes der noget mere rørende end at se en skildpadde komme op fra havet, grave en rede ud i sandet og lægge sine æg der?

Vordende mødre på 400 kg

Havskildpadderne tilbringer næsten hele livet i havet, og det er kun ved sjældne lejligheder, ca. hvert andet eller tredje år, at de kommer op på stranden for lægge deres æg, men uden at ruge på dem. Fransk Guyana er udklækningsstedet for tre fredede arter: læderskildpadden, den olivenfarvede ridleyskildpadde og den grønne havskildpadde og er dermed et helt enestående rejsemål. "På et og samme sted kan man observere både verdens største og verdens mindste havskildpadder. Den største er læderskildpadden, som kan veje helt op til 400 kg. Det er den eneste skildpaddeart uden skjold eller skæl, men den har et tykt lag læderhud, som beskytter ryggen. Den mindste havskildpaddeart er den olivenfarvede ridleyskildpadde, som måler knap 60 cm og vejer omkring 40 kg, men den lægger op til 110 æg i samme rede", forklarer Anaïs Gainette.

Æg som bordtennisbolde

"I Fransk Guyana får man med garanti mulighed for at se skildpadder!", forsikrer naturforskeren, "og under optimale forhold, fordi der ikke er så mange turister her". Ingen økonomisk vinding og derved ingen "masseudflugter" med fastlagte rundvisninger mod betaling. Du kan bare gå en tur ude i det fri, langs stranden om natten, mellem februar og slutningen af august, for at opdage vordende mødre, der er i fuld gang med at grave deres rede ud i sandet for derefter at lægge dusinvis af æg, som til forveksling ligner bordtennisbolde. "For ikke at forstyrre skal man altid stille sig bag ved de travle damer", forklarer Anaïs Gainette, "og bruge en lommelygte med rødt lys". Kwata er en forening i Fransk Guyana, som arbejder aktivt med at beskytte naturen og fremme respektfuld observation af skildpadder. De uddeler klistermærker, som kan sættes på lygterne for at dæmpe lyset.

I en "carbet" på stranden

Observationsperioden kulminerer i juni-juli på de to største steder. Historisk set var det Awala-Yalimapo i Alama naturreservat i den nordvestlige del af landet, og 270 km fra hovedstaden, som var det mest populære sted. Men i over ti år nu har læderskildpadderne koloniseret strandene på Cayenne-halvøen. "Selv om det tager tre timer at køre dertil, anbefaler jeg at opleve dette i Awala-Yalimapo, en autentisk, amerindiansk landsby", siger Anaïs Gainette. "Stedet er næsten uberørt. Der er færre mennesker, og oplevelsen er stærkere". Det ideelle er at overnatte i en "carbet", som er en traditionel og pittoresk hytte, og samtidig smage på den lokale mad.

Solbade med babyskildpadder

Yngleperioden afsluttes i slutningen af august, og det er de små olivenfarvede ridleyskildpadder, som er de sidste til at komme op på stranden. Men æggene, som efterlades godt gemt i bunden af hullet, klækkes først ud 60 til 70 dage efter. Dette er en lige så rørende oplevelse, fordi babyskildpadderne, et sødt, men ikke helt så videnskabeligt navn for skildpaddeunger, kæmper for at kravle komme op af reden og ud til havet. "Helt frem til midten af oktober kan man, mens man ligger og soler sig på stranden i Cayenne, pludselig befinde sig ansigt til ansigt med en babyskildpadde", fortæller Anaïs Gainette. Og det er den type møder, man husker resten af livet!