到法屬圭亞那觀賞海龜:一個自然主義者的建議

還有什麼比親眼看見海龜從海浪中浮現湧出,爬上沙灘挖築洞穴,然後產下數十顆龜卵更為感人的一幕呢?

體重400公斤的準媽媽

海龜一生中大部分的時間都是在大海中度過,只有每隔兩到三年會上岸產卵,但不等到小海龜孵化,就又回到大海中。在法屬圭亞那的海灘,可以見到稜皮龜、欖蠵龜與綠蠵龜這三種保育類海龜產卵的奇觀,是世界上數一數二的賞龜地點。「我們可以在同一個地方看到世界上最大的海龜,與世界上最小的海龜。稜皮龜體重可以達到400公斤,並且是唯一沒有角質板與鱗片的海龜,龜背上有革質皮膚包覆;欖蠵龜的身長不過60公分,體重大約只有40公斤,並可以在同一個巢穴中一次產下110顆卵。」阿娜以思‧根涅特解釋道。

乒乓球大小的海龜蛋

「來到法屬圭亞那,肯定可以看到海龜!」這名自然主義者斬釘截鐵地說:「並且是在絕佳的條件下,因為這裡的觀光業不太發達。」既沒有商業開發,也沒有強制和付費的團體旅遊行程。只需要在二月和八月底之間的晚上,自由自在地在海灘上散步,就肯定會遇上正忙著在沙灘上挖洞的未來準媽媽,然後連續產下數十顆乒乓球般大小的龜卵。「為了不打擾牠們,我們總是待在這些準海龜媽媽後面,並且使用發出紅光的手電筒。」阿娜以思‧根涅特提醒我們。在法屬圭亞那積極推動保護天然環境以及以尊重的方式觀察海龜的組織Kwata,分發一種用來貼在手電筒上以減低亮度的貼紙。

我在海灘上的棚舍

觀察海龜的高峰期是在七月與八月,有兩個主要的觀察地點。長久以來,距離首府270公里,位於法屬圭亞那西北部阿拉瑪(Alama)自然保護區內的阿瓦拉-亞歷馬波(Awala-Yalimapo)是最受歡迎的地點。不過近十年來,卡宴半島則有大量稜皮龜出沒。「即使需要三小時的路程,我還是建議前往阿瓦拉-亞歷馬波,那裡是個原汁原味的美洲印第安人村莊。環境較為原始,人比較少,感受更為強烈。」阿娜以思‧根涅特建議道。最理想的狀況是找到棚舍(carbet)住宿。入住這種傳統房屋可以體驗附近如詩如畫的風光,並趁機品嚐當地美食。

海灘巾下的小扭扭

產卵季節在八月底結束,身材嬌小的欖蠵龜是最後一批爬上沙灘的海龜。不過產下的龜卵會留在洞穴中,經過良好的偽裝保護,並在60至70天後孵化,而此時,則是另一批觀賞的高潮。這些小海龜寶寶有個不太科學卻相當可愛的暱稱--小扭扭。牠們從龜卵中破殼而出後,便奮不顧身地投身大海。「直到十月中之前,只要鋪條海灘巾靜靜地躺在沙灘上曬太陽,就會與小扭扭打照面。」阿娜以思‧根涅特說道。這是一種令人永生難忘的邂逅!