Orsay Museum

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OTCP-David Lefranc
© OTCP-David Lefranc

Reading time: 0 minPublished on 22 March 2024, updated on 13 June 2024

La Tour Eiffel, Notre-Dame, l’île Saint-Louis... Sur la Seine, les monuments qui attirent le regard ne manquent pas. Mais un long édifice prend la pose sur la rive gauche du fleuve. Il ne ressemble à aucun autre. Voilà le Musée d’Orsay… D’une folle élégance avec son imposante verrière et dédié à l’art impressionniste et post-impressionniste, il fait partie des musées les plus visités et les plus appréciés du monde. Quel est le secret de ce succès ? Visite guidée.

Hop aboard the culture train, next stop – Gare d’Orsay!

Once a railway station on the left bank of the Seine, the Gare d’Orsay was completed in 1900 as a home for electric trains running to south-west France until 1939. Having been a parcel shipping centre during the war, and at other times a film set, the old station was transformed and opened as the Musée d’Orsay in 1986. Today it houses the World’s largest collection of Impressionist paintings and is Paris’s most visited museum.

To the glory of the 19th century

Designed to specialise in 19th century art the museum today is both airy and light, offering a central nave – where platforms once stood – covered by a restored glass platform roof with the original station clock still hanging proudly to remind travellers of the building’s past. In fact, “the main work of art at the Musée d’Orsay is the museum itself!”

Impressionist paradise

Where fans of the works of Manet, Degas, Monet, and Renoir come to bathe in their luminous and mood-driven pieces that reflect the life of the time, the museum brings impressionist artists’ snapshots of everyday life together under one roof. Boasting a range of sculptures, photos and other creative achievements the Musée d’Orsay is the place to visit for an in-depth and varied look at the Impressionist Movement.

All change! (2011)

In 2011, the museum underwent building and collection renovations to further strengthen its position as a specialist 19th century art museum. New rooms and a space dedicated to Van Gogh (containing 24 pieces including some of the famous self-portraits) wereopened.

The highlight of the renovated museum? Undoubtedly, the 5th floor where the Impressionist Gallery overlooking Seine houses a dozen rooms with five distinct themes:

• Origins of Impressionism

• The first Impressionist exhibition (1874)

• Painting Modern Paris

• Impressionism around 1880

• The sources of the 20th century: Monet and Sézanne after1900

The renovations also improved accessibility and comfort for visitors, whilst still preserving the station-like feel of the building.

On the ground floor, galleries nestle either side of the central nave area, dominated by the Laloux’s huge golden station clock. On the middle and upper levels, new rooms showcase permanent exhibitions as well as the many temporary exhibitions held throughout the year.

Don’t miss, the Rodin area, which gathers together twenty of the French artist’s sculptures including Portes de l’Enfer (Gates of Hell) and bronze busts like L’Homme au nez cassé (the Man with the Broken Nose).

Address

Muséed'Orsay

1 Rue de la Légion d'Honneur 75007 Paris

Découvrir le mouvement impressionniste en 5 actes

Rénové en profondeur en 2011, Orsay profite de cette cure de jouvence et renforce sa vocation de musée des arts du 19e siècle. Les visiteurs profitent, depuis lors, de salles supplémentaires et d’un espace consacré à Van Gogh où trônent 24 tableaux, notamment des autoportraits du célèbre peintre hollandais.

Le clou du musée ? Sans aucun doute le 5e niveau et sa Galerie des Impressionnismes qui longe les quais de Seine, avec une dizaine de salles aux 5 thématiques retraçant les 5 étapes clés du mouvement culturel :

  • Des origines de l’Impressionnisme
  • Autour de la première exposition de l’Impressionnisme en 1874
  • Peindre le Paris Moderne
  • L’Impressionnisme autour de 1880
  • Aux sources du XXème siècle : Monet et Sézanne après 1900

Plus d’espaces, plus de fluidité : esprit conservé

Malgré les rénovations qui apportent aux visiteurs plus de confort et une meilleure fluidité (création fin 2023 d’un nouvel espace de repos au 5e étage et d’un nouvel espace dédié aux familles début 2024), l’esprit de la gare d’Orsay, construite en 1900 par l’architecte Victor Laloux, est conservé.

Au rez-de-chaussée, si l’entrée et sa marquise vont faire l’objet d’une rénovation et d’un agrandissement entre 2025 et 2027, les galeries nichées de chaque côté de la nef centrale, ancien hall de gare, restent dominées par l’immense horloge dorée, vestige de l’ancienne gare.

Aux niveaux intermédiaire et supérieur, de nouveaux espaces devraient mettre en valeur les expositions permanentes, ainsi que les nombreuses exhibitions temporaires organisées tout au long de l’année.

À ne pas manquer : l’espace Rodin qui rassemble une vingtaine de sculptures de l’artiste français, dont Les Portes de l’Enfer et des bustes de bronze comme L’Homme au nez cassé.

Un musée tourné vers l’avenir

S’il célèbre l’art du XIXe siècle et du début de XXe siècle, le musée d’Orsay évolue avec son public et n’a de cesse de proposer de nouvelles expériences et d’améliorer la compréhension de ses collections.

Ainsi, le parcours des collections permanentes a fait l’objet d’une intense réflexion afin d’organiser un accrochage des œuvres permettant au public de les contextualiser autour des thématiques de leur période de production : guerre, colonialisme, démocratie, rapport aux animaux, perception du nu féminin…

Par ailleurs, le musée multiplie les expériences immersives, comme en 2024, avec celle intitulée « Un soir avec les impressionnistes Paris 1874 » à l’occasion de l’anniversaire des 150 ans de la naissance de l’impressionnisme. Mais aussi les programmations culturelles de spectacle vivant permettant à tous les publics de découvrir ce fabuleux écrin, que ce soit à l’occasion de prestations de chant lyrique, de défilés hip-hop, de rap ou d’une performance de funambule...

Vous pensiez connaître le musée d’Orsay ?


Recommandations et conseils Une visite s’impose ? Quelques conseils pour profiter au mieux du musée tout en prenant soin de Paris. 1/ Pour profiter au mieux de votre expérience, privilégiez les visites hors vacances scolaires et préférez les horaires décalés (début de matinée, fin d’après-midi ou nocturne). 2/Pensez à réserver vos billets en amont. 3/ Pour réduire votre impact carbone, n’hésitez pas à emprunter les solutions de transport écoresponsables (métro, RER, bus, bateau-bus, vélo…). Excellent voyage au pays de l’art !

By France.fr

The magazine of the destination unravels an unexpected France that revisits tradition and cultivates creativity. A France far beyond what you can imagine…