New Caledonia: Dive into the heart of an incredible marine sanctuary

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Seulement 1,5% des récifs coralliens de la planète sont considérés comme vierges : à elle seule, la Nouvelle-Calédonie en possède un tiers !
© Christophe Migeon - Seulement 1,5% des récifs coralliens de la planète sont considérés comme vierges : à elle seule, la Nouvelle-Calédonie en possède un tiers !

Reading time: 0 minPublished on 18 December 2023, updated on 15 April 2024

New Caledonia, a French territory in the South Pacific, has created a new protective framework for its coral reefs. Covering some 28,000 km², they constitute a unique global ecosystem. Dive into the extraordinary underwater universe via these fabulous photos by journalist Christophe Migeon.

Amazing encounters under the sea

L'hippocampe pygmée est l'un des emblèmes de la Nouvelle-Calédonie.
© Christophe Migeon - L'hippocampe pygmée est l'un des emblèmes de la Nouvelle-Calédonie.

The waters of New Caledonia are home to more than 2000 species of fish including this Pygmy Seahorse photographed off the Île Kendec. There are also around 310 species of corals in this exceptional ecosystem.

Les fonds marins calédoniens et leur palette de couleurs chatoyantes.
© Christophe Migeon - Les fonds marins calédoniens et leur palette de couleurs chatoyantes.

To preserve its marine treasures, New Caledonia created the Coral Sea Nature Park in 2014, covering 1.3 million km². It is one of the largest protected marine areas in the world.

Colourful treasures

L'épervier strié est l'un des nombreux habitants des récifs coralliens.
© Christophe Migeon - L'épervier strié est l'un des nombreux habitants des récifs coralliens.

In August 2018, the New Caledonian government took a further step to protect the precious coral reefs. They created 28,000 km² of reserves within the Nature Park. In these areas, cruises, fishing and water sports are now prohibited. Though it may seem as if they’re scowling - that’s good news for the arc-eye hawk fish that inhabit the area.

Un sanctuaire marin protégé, ouvert à seulement quelques scientifiques.
© Christophe Migeon - Un sanctuaire marin protégé, ouvert à seulement quelques scientifiques.

Within the new reserves, New Caledonia has created an additional preservation area of 70,000 km² in which the highest level of protection is applied. Only a handful of scientists will be allowed to enter this latest marine sanctuary.

Les récifs coralliens, un rempart contre l'érosion des côtes.
© Christophe Migeon - Les récifs coralliens, un rempart contre l'érosion des côtes.

By protecting its coral reefs, New Caledonia offers crucial support for biodiversity. Coral reefs shelter a third of all marine species, capture CO2 and protect the coasts against wave erosion...

Generous nature

Au sud et à l’est de Grande Terre se trouvent cinq îles paradisiaques : Ovéa, Lifou, Tiga, Maré et l’île des Pins.
© Christophe Migeon - Au sud et à l’est de Grande Terre se trouvent cinq îles paradisiaques : Ovéa, Lifou, Tiga, Maré et l’île des Pins.

The dazzling lagoon of New Caledonia has been a UNESCO World Heritage Site since 2008, but don’t miss out on the interior of Grande Terre on the main island, it too is well worth a visit.

By Redazione France.fr

The magazine of the destination unravels an unexpected France that revisits tradition and cultivates creativity. A France far beyond what you can imagine…

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