5 steder på UNESCOs verdensarvsliste i Occitanien – Sydfrankrig

Sydfranske Occitanien er det perfekte rejsemål for par, der gerne vil besøge steder med en rig arkitektonisk og historisk kulturarv. Pont du Gard, Cirque de Gavarnie, byerne Albi og Carcassonne, og Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle (den franske del af Caminoen) er nogle af de steder i denne sydfranske region, som er på UNESCOs verdensarvsliste.

Pont du Gard – et romersk arkitektonisk mesterværk

Den berømte bro og akvædukt Pont du Gard er det mest besøgte antikke bygningsværk i Frankrig. Dette enestående bygningsværk er et pragteksempel på genial romersk arkitektur. Pont du Gard, som ligger en halv times kørsel fra Nîmes, er bygget i det 1. århundrede og er bemærkelsesværdig både pga. sin størrelse og sin usædvanlige arkitektur. Det er en fantastisk oplevelse at besøge broen til fods, især når man tænker på, at det er verdens største romerske bro-akvædukt. Hvis man vil dykke ned i stedets historie, er der både et museum, udstillingsrum og en biograf, der viser en dokumentarfilm med spektakulære billeder. Stedet blev indskrevet på UNESCOs verdensarvsliste i 1985.

Cirque de Gavarnie – Pyrenæernes levende historie

Hvis der er et sted i Occitanien, der er perfekt for de mere frygtløse par, så er det helt sikkert Cirque de Gavarnie i Pyrenæerne. Det er det eneste sted, som er indskrevet på verdensarvslisten ud fra både kultur- og naturkriterier. Det er en del af området «Pyrénées - Mont Perdu» og er et sted af stor geologisk betydning med et vandfald på 423 meter, som er et af de højeste i Europa. Det er en spændende oplevelse at følge vejen langs med den brusende strøm helt til Cirque de Garvarnie. Her kan man nemlig få et indblik i, hvordan denne bjergkæde, som adskiller Frankrig og Spanien, er blevet dannet. Området er beskyttet af nationalparken, Parc national des Pyrénées, både pga. områdets historiske arv, men også pga. det rige og varierede dyre- og planteliv. Stedet blev indskrevet på UNESCOs verdensarvsliste i 1997.

Albi – den røde by

Albi er en af de mest romantiske byer i Occitanien. Byen, som er hovedby i departementet Tarn, er kendt for sine røde murstensbygninger, der stammer tilbage fra katarisk arkitektur, og for sit historiske centrum med smukke gågader, der tilsammen gør den til det perfekte valg for parret, der drømmer om at tilbringe en weekend i en fransk by, der skiller sig ud fra andre byer.
Den prægtige katedral Sainte-Cécile, Palais de la Berbie og de to broer, som krydser Tarn-floden vil forblive som et maleri på nethinden hos alle, der betragter dette smukke syn. Albi har to interessante museer, nemlig Lapérouse, som er en hyldest til den berømte franske søfarer Jean-François Galaup de Lapérouse’s bedrifter, og Toulouse-Lautrec-museet, der ligger i Palais de la Berbie og rummer denne kunstners samlede værker. Bispebyen Albi blev indskrevet på UNESCOs verdensarvsliste i 2010.

Carcassonne – som at være med i et middelaldereventyr

Carcassonne er den by i regionen, Occitanien, som mange nyforelskede vælger som rejsemål for deres første romantiske ferie. Hvis man står på en bakke og kigger ud over Aude-sletten, er det som et næsten drømmeagtigt syn, når man får øje på byen, der nærmest ligner det perfekte bygningsværk. De 52 middelaldertårne, den dobbelte fæstningsmur og slottet Château Comtal, som er opført i det 7. århundrede af den adelige Trencavel-familie, er bare nogle af bygningerne i denne middelalderby. Carcassonne fik en velfortjent plads på UNESCOs verdensarvsliste i 1997.

Pilgrimsruten Saint-Jacques-de-Compostelle

Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, også kendt som Caminoen, har spillet en vigtig rolle i udveksling af viden, arkitektur og kultur i middelalderens Europa. I dag tager tusindvis af mennesker hvert år på pilgrimsrejse til apostlens Jakobs grav for at lade op og finde sig selv. Chemin de Saint-Jacques-de Compostelle består af fire historiske ruter gennem Frankrig, hvoraf de tre går gennem Occitanien. Det er ruterne fra Arles, Puy-en-Velay og Piémonts.

Langs pilgrimsruterne kan man opleve kulturarv i form af helligdomme som klostrene Saint-Gilles et de Sainte-Foy i Conques, Saint-Sernin-basilikaen i Toulouse, fæstningskatedralen i Saint-Fulcran i Lodève og Gavarnie-kirken.
Broerne Pont du Diable i Hérault-kløfterne, Pont Valentré i Cahors, Pont d'Artigues i Gers og Saint-Jacques-hospitalet i Figeac er også en del af de kristne ruter, der kan dateres helt tilbage til det 9. århundrede. UNESCO indskrev Chemin de Compostelle på sin verdensarvsliste i 1998.

Her ligger Occitanien