Tahiti en de Frans-Polynesische eilanden: een onvergetelijke én duurzame vakantiebestemming

Inspiratie

Overzeese gebiedenTahiti - Frans-PolynesiëOverzeese gebiedenCultuur en erfgoedNatuur en buitenactiviteitenZee

De archipel van Tahiti: letterlijk en figuurlijk ‘wonderschoon’.
© Jim Winter - De archipel van Tahiti: letterlijk en figuurlijk ‘wonderschoon’.

Leestijd: 0 minGepubliceerd op 11 januari 2022, bijgewerkt op 7 juni 2024

50 tinten blauw, een adembenemende lagune, bezaaid met atollen en rif- en zandeilandjes die nauwelijks boven het water uitsteken, terwijl rondom hoge vulkanische bergen met een weelderige vegetatie oprijzen: de natuur van Frans-Polynesië is werkelijk weergaloos mooi. Vijf archipels en 118 eilanden, waaronder Tahiti, vormen dit aardse paradijs waar tiarabloemen voor een bedwelmende geur zorgen en waar duurzaam toerisme een belangrijke rol speelt.

Peddelen op de lagune in een traditionele kano

De kano’s heten va’a in het maori.
© OT Tahiti - De kano’s heten va’a in het maori.

Ze zien er stoer uit, de kano’s waarin de Polynesiërs zich al eeuwenlang op de Stille Zuidzee begeven. In het maori heten ze va’a en dankzij de uitleggers die met twee houten armen aan de romp vastzitten, zijn ze heel stabiel. Je kan dus volkomen veilig aan boord stappen voor een tochtje op het rustige water van de lagune dat oneindig veel blauwschakeringen laat zien. Zet koers naar een motu (rifeilandje) voor een exotische picknick en een heerlijke duik in het water. Het lijkt alsof je peddelt in het decor van een ansichtkaart en je voelt haast hoe de adem van de Mana, die heilige kracht die in elk ding op Polynesië aanwezig is, je omgeeft met zijn weldadige energie.

Duiken in een wondere wereld onder water bij Fakarava

Fakarava maakt deel uit van de Tuamotu-archipel, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.
© Jim Winter - Fakarava maakt deel uit van de Tuamotu-archipel, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.

Alle duikliefhebbers dromen van Fakarava, een atol van de Tuamotu-archipel met een paradijselijke lagune die op de werelderfgoedlijst staat. Op het water liggen met wit zand bepoederde eilanden als een guirlande rond de atol, in een zee met betoverend mooie tinten blauw.

Onder de waterspiegel schieten duizenden felgekleurde vissen tussen de schitterende koraalkoppen heen en weer. En bij de passes of doorgangen zijn vaak honderden haaien te zien. In het maori betekent Fakarava ‘mooi’, maar superlatieven schieten tekort om al dit leven onder water te beschrijven, dat werkelijk uniek op de wereld is.

Houd je liever vaste grond onder de voeten? Dan zijn er allerlei rustige dorpjes te ontdekken, met fraai versierde kerken aan weggetjes waar de bougainvillestruiken uitbundig bloeien. Ook hier waan je je in het paradijs.

Surfen als een Tahitiaan op de golven van Teahupo’o

Riding the waves…
© Steve Dickinson - Riding the waves…

Waarom zou je het niet eens proberen? Surfen hoort bij het cultureel erfgoed van Tahiti en de omringende eilanden. De Polynesiërs zijn moeilijk te evenaren, want zij leren het van jongs af aan. Maar overal op en om de archipel worden surflessen aangeboden, dus er is volop gelegenheid om het te leren!

Of je nu beginner bent, een liefhebber of een zeer ervaren surfer: voor elk niveau zijn er surfspots te vinden. De echte pro’s moeten beslist naar de legendarische baai van Teahupo’o waar de rollers een hoogte van meer dan vier meter kunnen bereiken. Zoek je meer bescheiden pipelines? Neem dan eens een kijkje bij de rustige baai van Papeno’o.

De parelboerderijen bij Manihi

De Tuamotu-archipel staat bekend om zijn oesters en parelkwekerijen.
© OT Tahiti - De Tuamotu-archipel staat bekend om zijn oesters en parelkwekerijen.

Hoe ontstaan de zwarte Polynesische parels waar zulke prachtige ringen en oorbellen van worden gemaakt? Om daar meer van te weten moet je naar de atol van Manihi gaan, in de Tuamotu-archipel, die wereldberoemd is om zijn oesters en parelkwekerijen. In het glasheldere water van deze betoverende lagune werd in 1965 de eerste parelkwekerij van Polynesië gevestigd. Tegenwoordig zijn verschillende kwekerijen voor het publiek opengesteld zodat je de geheimen kan ontdekken van deze juwelen van parelmoer die onder water tot wasdom komen.

Terug in de tijd bij de Pointe Vénus

De vuurtoren op de Pointe Vénus op het eiland Tahiti.
© Andrea Izzotti/Adobe Stock - De vuurtoren op de Pointe Vénus op het eiland Tahiti.

Een zwart zandstrand op Tahiti? Je zou je er haast over verbazen als je niet wist dat dit eiland met zijn spectaculaire bergen vulkanisch is. Op de Pointe Venus, de noordelijkste kaap van het eiland, kan je je vergapen aan de exotische omgeving met het smaragdgroene water en de meer dan 150 jaar oude vuurtoren, de oudste in het zuidelijk deel van de Pacific. Hier, in de baai van Matavai op een paar kabellengtes van Papeete, zijn de Bounty en talloze andere schepen voor anker gegaan. Dit is ook de plek waar kapitein Cook, de ontdekker van Tahiti, op een mooie dag in 1769 de planeet Venus voor de zon zag schuiven.

Een wandeling langs de watervallen in het dal van La Fara’ura

De Mont Orohena op het eiland Tahiti.
© damedias/Adobe Stock - De Mont Orohena op het eiland Tahiti.

Na al dat heerlijke zwemmen in de lagune is het ook leuk om de hoogte op te zoeken. Tahiti is het grootste eiland van de archipel en je kunt er schitterend wandelen in een zee van groen. Behalve de gekartelde kroon van de Diadème (1321 m) domineren de imposante toppen van de Mont Orohena (2241 m) en de Mont Aorai (2066 m) een weelderig landschap dat wordt doorsneden door diepe rivierdalen.

De allermooiste wandeling voert zonder twijfel door het dal van Fara’ura waar je van waterval naar waterval loopt, langs natuurlijke bassins en poelen met kristalhelder water, totdat je uitkomt bij een duizelingwekkende cascade van maar liefst 180 m hoog. En waarom zou je naast wandelen ook niet eens canyoning uitproberen, of in het wild kamperen? Alles is mogelijk op Tahiti en de andere eilanden!

Rauwe vis op Tahitiaanse wijze bereid

Genieten van de lekkerste visspecialiteiten.
© Stéphane Mailion - Genieten van de lekkerste visspecialiteiten.

De Polynesiërs zijn fervente vissers! Ze doen het met de hand, een schepnet, een harpoen, vanuit een boot … Logisch dat op Tahiti en de andere eilanden vis de dagelijkse kost en ook ieders lievelingseten is. Het bekendste gerecht is rauwe vis, besprenkeld met citroen en kokosmelk. Maar er zijn nog allerlei andere bereidingswijzen, die je kunt uitproberen bij de vele foodtrucks die op alle eilanden te vinden zijn. Vraag bijvoorbeeld eens naar Fāfaru, tonijnfilet die worden geweekt in een bouillon van zeewater en geperste garnalenkoppen. Een delicatesse!

Logeren bij de locals midden in de natuur

Op Tahiti en de andere eilanden van de archipel wemelt het van de sfeervolle hotels waar je in bungalows op palen boven de turquoise lagune slaapt. Te mooi om over te slaan! Maar voor een authentiekere ervaring, waarbij je meer in contact komt met de lokale bevolking, het dagelijks leven en de tradities, kun je ook logeren in een klein familiepension. Die zitten vaak in een faré, zoals de traditionele Polynesische huizen heten. Je eet mee met de gastheer- en vrouw, die bovendien graag bereid zijn om je mee te nemen op excursies in de natuur en op het water. Een onvergetelijke ervaring!

CO2-uitstoot compenseren

Zo’n verre reis heeft natuurlijk consequenties voor je ecologische voetafdruk. Steeds meer luchtvaartmaatschappijen nemen initiatieven om hiermee rekening te houden. Een ontwikkeling die alleen maar toe te juichen is.

Air France-KLM en Air Tahiti Nui stellen hun passagiers bijvoorbeeld voor om de CO2-uitstoot van hun lange vlucht te berekenen en vrijwillig te compenseren. Air France-KLM is daarvoor een samenwerkingsverband aangegaan met de stichting Good Planet van Yann Arthus-Bertrand. Air Tahiti Nui werkt sinds juni 2021 samen met het platform CarbonClick dat de mogelijkheid biedt om projecten met een positieve impact op het milieu te steunen, zoals een inheems herbebossingsproject in Nieuw-Zeeland of de aanleg van een ecosysteem voor natuurlijke bossen in Schotland.

CO2-calculator Air France-KLM

CO2-calculator Air Tahiti Nui

Door Pascale Filliâtre

Als reisjournaliste ben ik vaak de hele wereld over gereisd om datgene te vinden wat ik ook dicht bij huis in Frankrijk kan vinden.

Bekijk meer