La Piscine – Museum of Art and Industry in Roubaix

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Northern FranceCultural Heritage

Personne ne nage plus dans le bassin de La Piscine à Roubaix, maintenant entouré d’un jardin de statues. Mais on admire toujours la verrière représentant le soleil !
© Alain Leprince / M.A.I.A.D Roubaix - Personne ne nage plus dans le bassin de La Piscine à Roubaix, maintenant entouré d’un jardin de statues. Mais on admire toujours la verrière représentant le soleil !

Reading time: 0 minPublished on 19 March 2024, updated on 6 May 2024

Jadis le lieu incontournable des nageurs Roubaisiens, La Piscine de Roubaix abrite désormais le Musée d’Art et d’Industrie André Diligent, classé parmi les endroits les plus fascinants du monde par le New-York Times. Plus besoin de palmes pour partir dans les Hauts de France à la découverte de cet endroit exceptionnel !

Former swimming pool loved by the citizens of Roubaix, La Piscine of Roubaix is now home to the André Diligent Museum of Art and Industry.

From Municipal Pool to Museum of Art and Industry

Built by the architect Alber Baert, between 1927 and 1932, the swimming pool was built following the structure of an abbey (4 wings around an interior garden, like a cloister). Very modern for its time, the interior boasts a decidedly Art Deco aesthetic.

In 1985, after 50 years of use, the fragile structure of the dome roof was a threatening safety hazard and forced the pool to close, much to the dismay of its users.

16 years later, a fully restored La Piscine reopened its doors, but this time, as a museum.

The central pool: symbolic place of La Piscine

At La Piscine, the great brick wall that forms the entrance is that of the former textile company Hannart-Prouvost. With these remains, the museum reflects the industrial nature of the city.

Today the central pool is now a thin layer of water, a tribute to the original use of the building. The area is complimented by the Sandier gate and the radiant stained glass window symbolising the sun: a stunning restoration.

Admire the sculptures on either side of the water feature. It boasts a collection that includes four statues by Alfred Boucher (Hope, Faith, Charity and Tenderness). The venue also hosts exhibitions, performances and fashion shows.

All around the pool, the old shower cabins have been converted into display cases. Examine the wonderful items of ceramic art shown including vases and figurines made by the Manufacture de Sèvres porcelain factory in Paris, and works by Picasso and Fernand Léger.

On the first floor, discover a collection of textiles spanning from ancient history to modern times, as well as various accessories.

An interior garden and a colourful collection of Beaux-Arts

Discover the other rooms in the surrounding hallways of La Piscine.

Start with the interior garden, which takes inspiration from an abbey cloister and houses a botanic garden filled with textile plants.

In the former bathrooms scattered around, admire a collection of Beaux-Arts paintings dated from the 19th and 20th Centuries.

The museum also showcases collections of contemporary art, fashion and design (Stark, Gavoille, Garouste and Bonelli...) and hosts around 15 temporary exhibitions each year.

Address

La Piscine-Musée d'Art et d'Industrie 23 Rue de l'Espérance 59100 Roubaix

Ici, l'entrée de La Piscine, à Roubaix, avec ses briques rouges conservées.
© Alain Leprince M.A.I.A.D Roubaix - Ici, l'entrée de La Piscine, à Roubaix, avec ses briques rouges conservées.
Le jardin des sculptures surplombe ce qui reste de l'ancien bassin.
© Alain Leprince M.A.I.A.D Roubaix - Le jardin des sculptures surplombe ce qui reste de l'ancien bassin.

De chaque côté de la lame d’eau, on peut aujourd’hui contempler le jardin des sculptures : une collection qui rassemble notamment quatre figures d’Alfred Boucher (L’espérance, La Foi, La Tendresse et La Charité).

Des espaces éclectiques

De nombreux espaces s’articulent bien au-delà du bassin et offre un parcours de visite très riche. Que ce soit dans le jardin botanique qui rappelle celui d’un cloître ou dans les anciennes salles de bains de La Piscine où l’on peut admirer aujourd’hui la collection des Beaux-Arts, le musée présente chaque année de nombreuses expositions temporaires. On se laisse séduire également par des collections d’art contemporain, de mode et de design qui abritent entre autre des œuvres de Stark, Gavoille, Garouste et Bonelli…

Exceptionnelle richesse de la tissuthèque

C’est son attachement historique à l’industrie textile qui fait la particularité du musée. Véritable témoignage des savoir-faire ancestraux et grande source d’inspiration pour les créateurs contemporains, une tissuthèque est disponible à La Piscine et propose près de 30 000 pièces de tissus et 2000 livres d’échantillons, recueils et nuanciers. Une vraie mine d’or pour les amoureux d’étoffes !

Face au succès médiatique et public rencontré après sa réouverture en 2001, La Piscine procède à une deuxième étape de travaux et agrandit ces espaces pour pouvoir accueillir et montrer toutes ses collections, issues d’acquisitions et dons récents. Après 18 mois de fermeture au public, La Piscine rouvre ses portes en octobre 2018 avec plus de 2000 m2 supplémentaires.

Grâce à cette extension, indispensable du fait de sa politique très dynamique d’acquisition qui dure depuis 20 ans, la Piscine de Roubaix présente désormais une riche sélection de 400 œuvres à ses visiteurs, gravitant autour de disciplines artistiques variées (affiches, estampes, bijoux, céramique, mobilier, maquettes, mode, peinture, textiles, sculptures). Un bel écrin art déco où l’art est à l’honneur.



Recommandations et conseils Patrimoine industriel, manufacture des Flandres, ateliers d’artistes, festival musical, salon de la BD et des arts graphiques, braderie de l’art… Roubaix est indubitablement une ville qui saura répondre aux appétits artistiques les plus insatiables. Pour vous y rendre de manière écoresponsable, n’hésitez pas à privilégier le train jusqu’à Lille. Sachant que depuis la métropole, il ne vous faudra que 20 minutes en transport en commun pour rejoindre Roubaix. Envie de découvrir les villes environnantes ? Le métro, le tramway, les bus ou les trains permettent de relier sans encombre Roubaix à Tourcoing ou encore Villeneuve-d’Ascq. Vous gagnez ainsi en sérénité tout en participant à la préservation de l’environnement. Un petit creux ? Au moment de vous restaurer, ayez aussi le réflexe d’accorder votre préférence aux produits locaux et de saison. Une belle opportunité de vous régaler à moindre coût. Beau plongeon dans l’art et les Hauts-de-France !


Pour en savoir plus - La Piscine de Roubaix - Office de tourisme de Roubaix


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