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Los orígenes de la Francofonía

Arte y cultura Literatura y lengua francesa

Léopold Sédar Senghor, primer Presidente de Senegal, Francofonía

Léopold Sédar Senghor, primer Presidente de Senegal y uno de los padres fundadores del movimiento en los años 1960. © Franck Perry / AFP

La palabra “francofonía” nace hacia 1880 de la pluma del geógrafo Onésime Reclus para describir la comunidad lingüística y cultural del imperio colonial francés.

Este pertinaz patriota estimaba que el vector lingüístico determinaría la expansión colonial de Francia, prometiéndole al desarrollo de la lengua francesa  un porvenir mundial. Hoy en día, la francofonía se ha liberado de esta connotación colonial para designar dos realidades diferentes pero complementarias:

  • en un sentido amplio (utilizada con minúscula): engloba el conjunto de acciones de promoción del francés y de los valores democráticos que transmite.
  • en un sentido institucional (con mayúscula): califica a la organización internacional que reagrupa la comunidad de 70 países y gobiernos francófonos que han elegido unirse a su Carta.

La Francofonía, organización con vocación universal, es esencialmente una comunidad abierta al mundo, así como a los pueblos y a las culturas que lo componen. El término fue particularmente popularizado por Léopold Sédar Senghor, primer Presidente de Senegal y uno de los padres fundadores del movimiento en los años 1960, que presagiaba: “A través de sus gobernantes, son los pueblos los que empujan a los gobiernos a ir más lejos. Deberíamos reunir en una asociación interparlamentaria, los parlamentos de todos aquellos países en los que se hable francés”.

De este modo, la Organización Internacional de la Francofonía (OIF) se funda en 1970.